ByBenji John|Updated:Feb 12th, 2021
Reviewed by veterinarian Dr. Joanna Woodnutt, MRCVS
Alimentos para gatitos vs. alimentos para adultos

La mayoría de los propietarios son conscientes de que el uso de una fórmula alimenticia adecuada para gatitos durante las primeras etapas de la vida de un gato es esencial. Pero, ¿cuál es la diferencia entre los alimentos para gatitos y los alimentos para gatos adultos en términos de calorías, proteínas, grasas y otros valores nutricionales?

Echamos un vistazo más de cerca a 212 alimentos para gatos para ver cuáles son las principales diferencias, y cómo se comparan con nuestras expectativas de los alimentos para gatitos. Para que las diferencias queden más claras, hemos elaborado unos prácticos gráficos como el que aparece a continuación.

Gráfico de comparación de las calorías de la comida para gatitos frente a la de los adultos

Puede avanzar para ver:

  • Gráficos que visualizan nuestros hallazgos
  • Un resumen de la comida para gatitos frente a la de los gatos
  • Por ejemplo, la comida para gatos. alimentos para gatos

… o siga leyendo para hacerse una idea de las diferencias que esperamos ver antes de echar un vistazo a los datos de los alimentos para gatos que examinamos.

¿Cuáles son las diferencias que esperamos ver y por qué?

Para la mayoría de las razas, los gatos menores de un año se consideran gatitos. Las razas más grandes pueden tener etapas de desarrollo más largas; por ejemplo, los Maine Coons pueden tardar hasta dos años en alcanzar la madurez.

Durante esta etapa, los gatitos se desarrollan rápidamente y requieren una ingesta de energía mucho mayor, hasta tres veces más que la de los gatos adultos.

Contenido de grasa. Las grasas aportan 9kcal de energía por gramo, aproximadamente el doble que las proteínas y los carbohidratos. Las dietas de alto contenido energético (que requieren los gatitos) se utilizan a veces para promover el aumento de peso, y se consiguen normalmente aumentando el contenido de grasa.

Deberíamos esperar que los alimentos para gatitos tengan un mayor contenido de grasa que los alimentos para adultos.

Contenido de proteínas. Las proteínas son los componentes literales de los órganos y tejidos corporales, por lo que el crecimiento rápido requiere una gran cantidad de ellas. El alimento que consume un gatito debe contener al menos un 30% de proteínas sobre la base de la materia seca, aunque muchos (incluyéndome a mí) aconsejan apuntar al 40% o más.

Los estudios demuestran que los gatitos son más sensibles a la calidad de la proteína dietética que los gatos adultos, por lo que el mínimo del 30% requeriría que toda la proteína fuera de alto valor biológico (altamente digerible y metabolizable), lo cual es poco probable.

Deberíamos esperar que los alimentos para gatitos sean similares o (idealmente) más altos en proteínas que los alimentos para adultos.

Contenido de carbohidratos. Los carbohidratos siguen siendo objeto de un acalorado debate entre los propietarios de gatos. Muchos propietarios los ven como algo totalmente negativo porque los carbohidratos no son una parte esencial de la dieta de un gato.

La tendencia de los alimentos baratos para gatos a utilizar rellenos de carbohidratos a expensas de las proteínas y las grasas ha contribuido poco a crear confianza entre los propietarios y los fabricantes, ¡pero ese es un tema para otro artículo!

Debido a esta mala sensación en torno a los carbohidratos, creo que el contenido de carbohidratos necesita una pequeña explicación antes de que establezcamos una expectativa al respecto.

Los niveles excesivos de carbohidratos son, de hecho, algo malo; sin embargo, el carbohidrato simple glucosa es metabólicamente esencial. Los tejidos corporales específicos (incluido el cerebro), requieren un suministro constante de glucosa. Los gatos pueden vivir sin carbohidratos simples como la glucosa en su dieta debido a su capacidad para sintetizar glucosa (utilizando aminoácidos glucogénicos y glicerol) si no está disponible de otra manera.

Los carbohidratos no son malos; proporcionan energía. Sin embargo, deberían limitarse a un bajo porcentaje de la materia que compone la dieta de su gato y no deberían utilizarse como sustituto de macronutrientes esenciales como las grasas y las proteínas.

Lamentablemente, los alimentos secos están repletos de carbohidratos (los carbohidratos son necesarios para crear las croquetas), por lo que, en el caso de los gatitos, suele ser aconsejable utilizar alimentos húmedos en combinación con los secos y evitar darles alimentos secos solos.

Debido a las necesidades relativamente altas de proteínas y grasas de los gatitos, deberíamos esperar un nivel más bajo de carbohidratos en comparación con los alimentos para adultos.

En resumen, en relación con los alimentos bien equilibrados para gatos adultos, deberíamos esperar que los alimentos para gatitos incluyan:

  • Un contenido de proteínas similar o (idealmente) más alto
  • Un contenido de grasas mucho más alto
  • Un contenido de carbohidratos más bajo

Las diferencias entre los alimentos para gatitos y los alimentos para gatos

Durante esta sección veremos las diferencias que vimos al comparar 68 alimentos para gatitos con 144 alimentos para adultos. Ambas categorías se dividieron al 50% en términos de húmedo y seco, y consisten en alimentos que tenían toda la información necesaria disponible para comparar la nutrición sobre la base de la materia seca.

Diferencias visualizadas entre los alimentos para gatitos y los alimentos para adultos

Los números pueden ser difíciles de asimilar rápidamente, los siguientes gráficos muestran cómo los alimentos para gatitos se comparan con los alimentos para gatos adultos para una serie de criterios diferentes. Todos los porcentajes de nutrientes utilizados en los siguientes gráficos se basan en la materia seca.

Puede hacer clic en cualquier gráfico para abrirlo en una nueva pestaña y obtener una mejor visión.

Calorías por kg

Gráfico de comparación de las calorías en los alimentos para gatitos frente a los alimentos para adultos

Los alimentos para gatitos tenían más calorías por kg que las fórmulas de alimentos para gatos adultos tanto en seco (3.881kcal vs. 3.657kcal) y húmeda (1.183kcal vs. 955kcal).

Esto supone un aumento del 6,13% en las calorías de la comida seca y del 23,87% en las calorías de la comida húmeda, de la comida para adultos a la comida para gatitos.

Contenido de proteínas

Tabla de comparación de proteínas en alimentos para gatitos frente a alimentos para adultos

Los alimentos secos para gatitos tenían más proteínas brutas que los alimentos para adultos (40,77% frente a 37,03%). Los alimentos húmedos para gatitos tenían algo menos de proteína bruta que los alimentos para adultos (49,11% frente a 50,19%).

Esto supone un aumento del 10,1% en la proteína bruta de los alimentos secos, pero una disminución del 2,15% en la proteína bruta de los alimentos húmedos, de los alimentos para adultos a los alimentos para gatitos.

Contenido de grasa

Tabla de comparación de la grasa en los alimentos para gatitos frente a los alimentos para adultos

Los alimentos para gatitos tenían significativamente más grasa bruta que las fórmulas de alimentos para gatos adultos, tanto en seco (7,52% frente a 6,19%) como en húmedo (18,85% frente a 14,82%).

Es decir, un aumento del 21,49% en la grasa bruta de los alimentos secos y un aumento del 27,19% en la grasa bruta de los alimentos húmedos, de los alimentos para adultos a los alimentos para gatitos.

Contenido de fibra

Tabla de comparación de la fibra en los alimentos para gatitos frente a los alimentos para adultos

Los alimentos para gatitos tenían menos fibra bruta que las fórmulas de alimentos para gatos adultos, tanto en la forma seca (4,22% frente a 5,33%) como en la húmeda (6,41% frente a 6,65%).

Esto supone una disminución del 20,83% en la grasa bruta de los alimentos secos y un 3.61% de disminución en la fibra bruta del alimento húmedo, del alimento para adultos al alimento para gatitos.

Contenido de carbohidratos

Tabla de comparación de los carbohidratos como extracto libre de nitrógeno en el alimento para gatitos frente al alimento para adultos

El extracto libre de nitrógeno es una estimación de los carbohidratos no fibrosos, como los azúcares y los almidones.

Los alimentos para gatitos tenían menos carbohidratos (NFE) que las fórmulas de alimentos para gatos adultos, tanto en la forma seca (40,56% frente a 44,74%) como en la húmeda (11,42% frente a 12,86%).

Esto supone una disminución del 9,34% en los carbohidratos de los alimentos secos y del 11,2% en los carbohidratos de los alimentos húmedos, de los alimentos para adultos a los alimentos para gatitos.

Contenido de taurina

Tabla de comparación de la taurina en los alimentos para gatitos frente a los alimentos para adultos

Los alimentos para gatitos tenían más taurina que las fórmulas de alimentos para gatos adultos tanto en seco (0.17% frente al 0,14%) y húmedo (0,08% frente al 0,06%).

Esto supone un aumento del 21,43% en la taurina de los alimentos secos y del 33,33% en la taurina de los alimentos húmedos, de los alimentos para adultos a los alimentos para gatitos.

Precio por libra

Gráfico comparativo del precio de la comida para gatitos frente a la comida para adultos

Los alimentos para gatitos eran considerablemente más caros por libra que las fórmulas de comida para gatos adultos, tanto para las formas secas (3,34 $ frente a 1,99 $) como para las húmedas (4,66 $ frente a 2,77 $).

Eso supone un aumento del 67,84% en el precio de la comida seca por libra y un 68.23% en el precio de la comida húmeda por libra, de la comida para adultos a la comida para gatitos.

Resumen de las diferencias entre la comida para gatitos y la comida para gatos adultos

Resumen: Encontramos que los alimentos para gatitos eran notablemente más altos en calorías, contenido de grasa y taurina que los alimentos para gatos adultos, pero más bajos en contenido de fibra y carbohidratos. El contenido en proteínas era similar entre ambos. Los alimentos para gatitos eran considerablemente (~+68%) más caros que los alimentos para adultos.

Estas diferencias se ajustan bastante bien a las expectativas que establecimos en la sección anterior.

Si hay algo que nos sorprendió un poco es el excelente contenido en proteínas del 50% de la base de materia seca tanto de los alimentos húmedos para adultos como para gatitos; quizás simplemente escogimos fantásticos ejemplos de buenos alimentos para gatos adultos cuando recogimos nuestros datos.

Las tablas siguientes resumen las diferencias entre los alimentos para gatitos y para adultos en cada uno de los aspectos que hemos examinado.

Por favor, tenga en cuenta que el resaltado en verde y rojo sólo muestra la dirección del cambio, no indica si el cambio es mejor o peor.

Tabla comparativa de alimentos secos para adultos y gatitos

Alimentos secos Adultos Gatitos Porcentaje de cambio
kcal/kg 3,657 kcal 3,881 kcal +6.13%
Proteína (min) 37.03% 40,77% +10,1%
Grasa (min) 6,19% 7,52% +21,49%
Fibra (max) 5.33% 4,22% -20,83%
Carbohidratos (NFE) 44,74% 40,56% -9.34%
Taurina (min) 0,14% 0,17% +21,43%
Precio/libra 1,99$ 3,34$ +67.84%

Tabla comparativa de alimentos para adultos y gatitos

Alimentos húmedos Adulto Gatito % de cambio
kcal/kg 955 kcal 1,183 kcal +23.87%
Proteína (min) 50,19% 49,11% -2.15%
Grasa (min) 14,82% 18,85% +27,19%
Fibra (max) 6.65% 6,41% -3,61%
Carbohidratos (NFE) 12,86% 11,42% -11.2%
Taurina (min) 0,06% 0,08% +33,33%
Precio/libra 2,77$ 4,66$ +68.23%

Acerca de los datos utilizados para crear este artículo

Aquí hay un vistazo a la hoja de cálculo que compilamos para alimentar los gráficos y los hallazgos:

Vista previa de la hoja de datos utilizada para crear los gráficos

Hay algunas cosas que vale la pena señalar sobre este conjunto de datos en particular:

Hay más alimentos para adultos que para gatitos. Es difícil encontrar datos consistentes sobre los alimentos para gatitos. Hay muchas más opciones disponibles para la comida normal de los gatos, y varios alimentos para gatitos se etiquetan como adecuados para gatitos y adultos. Excluimos los alimentos etiquetados como adecuados para ambas etapas de la vida, para obtener una mejor imagen de la diferencia entre los alimentos formulados explícitamente para cada una de ellas. El resultado de esto es que nuestros promedios estarán ligeramente mejor formados para los alimentos de adultos que para los de gatitos, pero en el gran esquema de las cosas, ambos son todavía tamaños de muestra bastante pequeños.

Hay recuentos iguales de formas de alimentos húmedos y secos para cada fórmula. Tanto los datos de los alimentos para gatitos como los de los adultos consistían en una división al 50% de alimentos húmedos y secos. Por ejemplo, de los 144 alimentos secos, 72 eran húmedos y 72 eran secos.

Los datos son tan precisos como cada análisis garantizado. Los valores de los análisis garantizados funcionan con valores «máximos» y «mínimos». La AAFCO exige que los alimentos para gatos indiquen la proteína bruta (mínima), la grasa bruta (mínima), la fibra bruta (máxima) y la humedad (máxima). Estos valores se utilizan para calcular cada nutriente en base a la materia seca.

El contenido de cenizas se estima cuando no está disponible. La ceniza es necesaria para calcular el contenido de extracto libre de nitrógeno (carbohidratos). Las cenizas no son uno de los valores que los fabricantes de alimentos para gatos están obligados a revelar. Algunos lo hacen, otros no. Para los alimentos en los que no se disponía de un valor de cenizas (máximo), se utilizó una estimación del 3,0% para los alimentos húmedos y del 6,0% para los alimentos secos, según este artículo de la Dra. Jennifer Coates, DVM.

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