Un hábito de comer pollo magro en exceso pondrá tanta grasa extra en su cuerpo como comer el mismo número de calorías en donas o galletas de mantequilla, dice un nuevo estudio.

Los estudios de dieta son notoriamente difíciles de controlar cuando los participantes están viviendo su vida cotidiana – rompemos las reglas de la dieta o recordamos mal (o mentimos) sobre lo que comemos. Por ello, los investigadores del Centro de Investigación Biomédica Pennington, en Baton Rouge (La Habana), encontraron 25 voluntarios que accedieron a permanecer en su clínica 24 horas al día, siete días a la semana, comiendo sólo bajo la supervisión del personal.

Durante las primeras semanas, los médicos controlaron el peso de los voluntarios para calcular las necesidades calóricas de cada persona. A continuación, los investigadores sobrealimentaron a los voluntarios con unas 950 calorías cada día, lo que significaba que recibían alrededor del 140 por ciento de sus necesidades diarias reales, durante ocho semanas.

Caloría por caloría, «daba igual la cantidad de proteínas que se comiera, se ganaba la misma cantidad de grasa», dijo el Dr. George A. Bray, autor principal del estudio publicado el martes (3 de enero) en la revista Journal of the American Medical Association.

Bray dijo que las calorías extra ingeridas durante el estudio de ocho semanas fueron el exceso equivalente a lo que come el estadounidense típico durante 10 años. «Hacen falta unas 100 calorías a la semana para reproducir la actual epidemia de obesidad», dijo Bray, que es profesor de medicina en la Universidad Estatal de Luisiana.

Además, aunque las personas del grupo bajo en proteínas ganaron menos kilos en total en el transcurso del estudio, no eran precisamente saludables. De hecho, Bray dijo que los resultados plantean la preocupación de que la ingesta diaria de proteínas recomendada actualmente es demasiado baja.

Más proteínas frente a más grasas

Todos los participantes en el estudio comieron del mismo menú, pero los investigadores manipularon las proporciones de proteínas y grasas para crear un grupo de alto contenido en proteínas, otro de contenido normal y otro de bajo contenido en proteínas. Por ejemplo, para un almuerzo, el personal sirvió un sándwich de ensalada de atún, pero el grupo con alto contenido de proteínas recibió más atún y menos mayonesa, y el grupo con bajo contenido de proteínas recibió menos atún y más mayonesa. Los carbohidratos siempre constituían el 41 por ciento de las comidas, y ni los voluntarios ni los investigadores evaluadores sabían quién estaba en cada grupo.

Los que siguieron la dieta alta en proteínas ganaron una media de 14,3 libras (6,49 kilogramos) al final del estudio, mientras que los que siguieron la dieta baja en proteínas ganaron siete libras (3,17 kilogramos).

El Instituto de Medicina estima que las mujeres adultas deben comer 46 gramos de proteínas al día y los hombres adultos deben comer 56 gramos al día. Los voluntarios de la dieta baja en proteínas comían 48 gramos de proteínas al día.

Las pruebas de imagen corporal mostraron que los que seguían la dieta baja en proteínas perdían masa corporal magra mientras ganaban grasa.

«Las básculas no te dicen la verdad. Sólo te dicen cuál fue el cambio de peso», dijo Bray. «En el caso de las proteínas, 78 gramos al día era lo que se necesitaba para mantener el equilibrio proteico antes de que empezaran a perder masa corporal magra».

La masa corporal magra de una persona se compone de sus músculos, así como del peso de órganos como el hígado y los riñones, que, según Bray, aumentan de volumen para ayudar al cuerpo a metabolizar más proteínas.

Por otro lado, el exceso de proteínas, especialmente en las formas que se encuentran en las dietas de los estadounidenses, puede no ser algo bueno, dijo Diane Dressel, dietista registrada en el Sistema de Salud de la Clínica Mayo en Eau Claire, Wis.

«Mucha gente tiene en la cabeza que el pollo es magro. Si se prepara en casa, sin piel y a la parrilla, lo es», dijo Dressel. «Sin embargo, la forma en que se nos presenta el pollo es empanado, frito o con salsas».

Si bien la pechuga de pollo deshuesada y sin piel puede tener 40 calorías por onza, una vez frita y empanada, Dressel dijo que el mismo pollo sumaría 100 calorías por onza, más o menos el equivalente a las calorías de las carnes rojas grasas.

Pero, ¿se aplican los resultados al mundo real?

Sin embargo, el Dr. David Heber, que escribió un editorial que acompaña al nuevo estudio, dijo que en el mundo real, donde la gente no se ve obligada a ingerir calorías adicionales, añadir proteínas a la dieta podría evitar que la gente gane grasa.

«El estudio que hizo Bray no era un estudio del mundo real. Se realizó en condiciones muy controladas, pero es una buena confirmación de que la proteína sí aumenta la masa muscular magra», dijo Heber, director del Centro de Nutrición Humana de la UCLA.

Sin embargo, Heber ha demostrado en estudios que «la proteína es el macronutriente más saciante». Si se come un donut en el desayuno, dos horas más tarde se busca un tentempié. Pero coma huevos o claras de huevo en el desayuno, y la gente tiende a durar hasta el almuerzo antes de volver a tener hambre.

«Tendemos a centrarnos siempre en un nutriente, pero siempre es complicado», dijo Heber.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, sitio hermano de LiveScience. Siga MyHealthNewsDaily en Twitter @MyHealth_MNHD. Como nosotros en Facebook.

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