Aunque nos gustaría creerlo, la triste verdad es que nuestro gato no tiene nueve vidas. Como padres responsables de gatos, es necesario tomar las medidas adecuadas para protegerlos de todo mal. ¿Cómo se puede hacer eso? Administrándoles las vacunas adecuadas en el momento oportuno.

Las vacunas son la clave para salvar a su gato de bacterias y virus dañinos. De hecho, para fortalecer su sistema inmunológico, las vacunas son imprescindibles.

Como no somos expertos, nosotros solos no podemos decidir qué vacunas son las mejores para nuestros gatos. Es el veterinario el que te ayudará a tomar la decisión sobre la frecuencia con la que tu gatito debe recibir las vacunas. Normalmente, depende de su salud, edad y estilo de vida, pero si tu gato entra en contacto con alguna enfermedad, es probable que necesite vacunas adicionales. Además, es absolutamente necesario mantenerse al día con las normas y regulaciones de su gobierno local con respecto a ciertas vacunas como la rabia.

Así que sin más preámbulos, vamos a entrar en los detalles de la vacunación de su gato.

¿Cuáles son algunas de las vacunas más importantes en los gatos?

Vacunas contra las pulgas

Si cree que su gato está protegido de las pulgas por estar dentro de casa, piénselo de nuevo. Aunque su gato pueda estar dentro de casa la mayor parte del tiempo, los insectos pueden aparecer en cualquier gato. Las pulgas son contagiosas y pueden pasar de una mascota a otra. Los insectos son conocidos por su notable capacidad de propagación y supervivencia. Ellos vagan libremente y hacer su camino a su nueva casa bajo su propio vapor.

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Por todo ello, un gato no necesita realmente una vacuna preventiva contra las pulgas. Las vacunas preventivas contra las pulgas son totalmente opcionales, y depende de si quieres hacer pasar a tu pequeña criatura por el doloroso proceso o no sólo para estar más seguro.

Las pulgas son insidiosas y pueden infestar a tu gato sin que lo sepas. Hay muchas otras formas de evitar que las pulgas infesten a su gato, además de una vacuna. Por lo tanto, es mejor adoptar medidas preventivas contra las pulgas en su lugar.

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Prevención del gusano del corazón

Las enfermedades del gusano del corazón en los gatos son muy sutiles. Se propagan principalmente de los mosquitos y pueden causar algunos síntomas dramáticos en los gatos. La Sociedad Americana del Gusano del Corazón recomienda encarecidamente la prevención del gusano del corazón en los gatos. Lo más importante es que los preventivos contra el gusano del corazón son una excelente protección contra las lombrices intestinales que pueden propagarse de los animales a los humanos también.

Apuesta por esta medida preventiva ya que es más aplicable para los gatos de interior que tienen una mayor probabilidad de infectarse por los mosquitos.

Vacunas multivalentes para gatos

Anteriormente, los gatitos recibían una vacuna triple, que contenía los agentes contra el herpesvirus, el calicivirus y la panleucopenia felina (FRCP). Todos ellos se presentaban en una sola inyección y se consideraba la vacuna definitiva para todos los gatos.

Sin embargo, las controversias sobre las vacunas multivalentes se habían convertido en un acalorado debate entre los expertos. Mientras que algunos estaban de acuerdo con los grandes adyuvantes de las vacunas multivalentes, otros estaban en total desacuerdo. En cualquier caso, las vacunas deberían considerarse un requisito médico más que un procedimiento rutinario.

Vacunas de refuerzo

Mientras que otras vacunas pueden no tener una respuesta directa sobre si deben administrarse o no, cuando se trata de vacunas de refuerzo, no hay zona gris. Si se pregunta si su gato necesita una vacuna de refuerzo anual, la respuesta es simplemente no.

Las vacunas de los gatos son inversamente proporcionales a su edad. Cuando son gatitos, las vacunas son esenciales ya que los gatitos no vacunados sucumben a la panleucopenia felina en altas tasas. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente a los propietarios de gatos que los vacunen a las 6 – 8 semanas, a las 10 – 12 semanas y a las 14 – 16 semanas de edad. Sólo se debe dar un refuerzo a la edad de 1 año. Los veterinarios no recomiendan a los propietarios de gatos que den a su gato ningún refuerzo con más frecuencia que cada 3 años.

Tenga en cuenta que la vacunación FVCRP es la parte más crucial de la rutina de su gato. Aparte de eso, hay una vacuna más que es de uso cotidiano. Protege contra la leucemia felina o FeLV para los gatos que permanecen en el exterior mayoritariamente.

Vacunas contra la rabia

Esta es quizás la vacuna más común para los gatos: la vacuna contra la rabia. Como ya sabes, la rabia es una enfermedad infecciosa mortal tanto en el gato como en el ser humano. De hecho, ninguna otra enfermedad puede ser más terrible que la rabia. La rabia se transmite a través del contacto directo con mamíferos infectados.

Ahora la gran pregunta es si debe vacunar a su gato contra la rabia. Bueno, esto depende de una serie de factores que incluyen las leyes locales, la probabilidad de que su gato muerda a otras personas y la tolerancia al riesgo. Si cree que hay un riesgo definitivo teniendo en cuenta todo eso, entonces debería vacunar a su gato contra la rabia.

Veterinario poniendo una inyección a un gato

¿Con qué frecuencia hay que vacunar a los gatos?

No hay una respuesta correcta o incorrecta a esta pregunta. La verdad es que depende de lo que usted está tratando de proteger a su gato. ¿Son las pulgas? ¿O está deseando que su gatito crezca sano para lo cual cree que las vacunas son necesarias? Si no está seguro de las respuestas a las preguntas, entonces aquí hay algunas pautas de las vacunas que le ayudarán a dar sentido a las vacunas para gatos y otras medidas preventivas.

¿Cómo determinar si su gato necesita ser vacunado?

Estamos seguros de que usted cuida muy bien de su gato y que si nota un ligero y único cambio en su comportamiento o en sus atributos físicos, lo siguiente que haría es correr al veterinario. Si tienes un gato mayor, lo más probable es que lo lleves a revisiones frecuentes.

Dado que tu gato no puede hablar, los resultados de sus exámenes médicos son su forma de informarte sobre su salud. Si hay algo malo en él, el veterinario te lo dirá, y es entonces cuando entran en juego las vacunas. Esto es lo que debes revisar con tu veterinario sobre la salud de tu gato durante el examen físico anual:

  • Estado de vacunación y su exposición a posibles enfermedades
  • Control de parásitos en su piel como pulgas, garrapatas, gusanos del corazón y ácaros
  • Salud dental: debe cuidar mucho la higiene bucal de su gato y buscar signos de enfermedades bucales que puedan contraer
  • Nutrición: pregunte a su veterinario si su gato está en buena forma y si necesita algún cambio en sus planes de alimentación
  • Ejercicio: hable con su veterinario sobre la cantidad de ejercicio que debe recibir su gato
  • Oídos y ojos: cualquier secreción de una sustancia desconocida de sus ojos o enrojecimiento alrededor de sus orejas
  • Respiración: compruebe si su gato se enfrenta a cualquier dificultad respiratoria o secreción nasal
  • Pies y patas: debilidad, cojera, problemas para saltar y problemas en las uñas de los pies
  • Pelaje y piel: un exceso de pelo, demasiado acicalamiento o picores pueden significar problemas relacionados con la piel
  • Urogenitales: los cambios en sus glándulas mamarias, cualquier descarga desconocida, las dificultades para orinar deben ser discutidas con su veterinario
  • Análisis de sangre: esto es más aplicable para los gatos geriátricos, los que ya están recibiendo medicamentos o que sufren de problemas médicos, los análisis de sangre deben ser cruzados.

Determinar qué vacunas puede necesitar tu gato

Si has leído sobre las controversias respecto a la vacunación en gatos, ya debes estar alerta al respecto. Mientras que algunos expertos dicen que los gatos necesitan ser vacunados anualmente, otros creen que la vacunación sólo debe darse a los gatos para una enfermedad específica que aún no se ha determinado, pero que el gato es propenso a ser diagnosticado.

No hay evidencia clara con respecto a cuánto tiempo puede durar una vacuna en un gato. Para algunos gatos, puede durar 5 años y 3 años para otro o incluso menos de 2 años para otros. Muchos investigadores han hecho al menos tres combinaciones de vacunas y terminaron con el resultado de que sólo la rabia es la vacuna más importante en los gatos.

Aunque algunas vacunas «básicas» deben administrarse a todos los gatos, también depende de su estilo de vida, estado de salud, raza y edad lo que determina si es la vacuna adecuada para ellos.

La AAFP se pronuncia a favor de que las vacunas contra la panleucopenia, la rinotraqueitis viral felina y el calicivirus felino se administren a los gatos cada tres años. Sin embargo, también recomiendan que los gatos que tienen un mayor riesgo de contraer dichas enfermedades se beneficien de las vacunas frecuentes.

¿Las vacunas realmente protegen a los gatos?

Las vacunas no son milagrosas. Funcionan engañando al cuerpo para que piense que está amenazado. Por lo tanto, estimulando el propio sistema inmunológico de su gato para que produzca posibles anticuerpos que combatan al invasor. La cera mata los virus o podemos conseguir los virus en el cuerpo de su gato.

Así, la primera visita al veterinario con su gatito podría incluir una vacuna de refuerzo que se da para mejorar su sistema de defensa. En épocas más antiguas, los veterinarios siempre sugerían a los propietarios que llevaran a sus gatos a una revisión anual, pero a medida que los tiempos han cambiado, los veterinarios lo han convertido en un protocolo de tres años, salvo algunas excepciones.

Algunas vacunas que normalmente no se recomiendan

Estas son algunas de las vacunas que sólo se recomiendan en casos excepcionales por la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP):

  • Clamidiosis: Las reacciones adversas a las vacunas son muy comunes en los gatos. En cuanto a la clamidiosis, sólo se recomienda si en su casa hay varios gatos con un ambiente propenso a tener infecciones de conjuntivitis. Consulte a su veterinario y, si lo considera imprescindible, siga adelante.
  • Peritonitis infecciosa felina (PIF): No todos los gatos están infectados a esta terrible enfermedad, pero uno de cada cien gatos son propensos a tenerlo. El uso de esta vacuna es controvertido. Las directrices de la AAFP indican claramente que no se recomienda esta vacuna, pero si es necesario, su veterinario seguramente le aconsejará al respecto.
  • Bordetella: Esta es más común en los caninos, por lo que si tiene varias mascotas en su casa (un gato y un perro), su gato puede necesitarla. No se recomienda como uso rutinario, pero puede haber excepciones si su gato está expuesto en un entorno de múltiples gatos.
  • Giardiasis: Otra vacuna recientemente aceptada, Giardiasis. Esto también no se recomienda de forma rutinaria por la AAFP, a excepción de la importancia clínica como los entornos de múltiples gatos.

Algunas otras excepciones de la vacuna en los gatos

  • Los gatos que sufren de asma, hipertiroidismo, insuficiencia renal crónica y sistemas inmunes débiles no se recomiendan para ser vacunados.
  • Consulte a su veterinario holístico respecto a que su gato reciba terapia con cortisona.
  • Los gatos geriátricos, los que tienen 10 años o más, normalmente no requieren vacunas de refuerzo. Sin embargo, es necesario que se les realicen pruebas de titulación durante sus revisiones físicas anuales.
  • Los gatitos de menos de seis semanas de edad no requieren ninguna vacuna, aparte de algunos casos esporádicos como gatitos huérfanos o en una situación ambiental de riesgo.
  • Algunas vacunas pueden causar mortinatos en gatas embarazadas.

Efectos secundarios de las vacunas

Típicamente, no hay efectos secundarios de las vacunas para gatos, pero todos los gatos son únicos, y algunos de ellos pueden tener una reacción adversa. Si has vacunado a tu gato recientemente, debes estar atento a algunos síntomas. Y si estos síntomas se te van de las manos, debes consultar a tu veterinario inmediatamente:

  • Alejamiento extremo
  • Fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Urticaria
  • Comportamiento anormal
  • Hinchazón o enrojecimiento alrededor del lugar de la inyección

Si sospecha que hay efectos secundarios de la vacuna, llame a su veterinario y determine si su peludo amigo necesita algún cuidado especial.

El veterinario que pone la inyección

En conclusión

Antes de tomar cualquier decisión sobre la vacunación de su gato, se sugiere que investigue y consulte a su veterinario al respecto. Este artículo es una guía para principiantes sobre la vacunación. En realidad, su gato puede tener necesidades diferentes. Tiene muchas otras fuentes en las que puede aprender más sobre estas vacunas.

Lo más importante es discutir los temas con su veterinario para que pueda encontrar una manera segura de proteger a su gato de cualquier enfermedad. No tiene por qué tratarse de vacunas si su gato tiene algún otro problema de salud. Y en cualquier caso, si su veterinario está de acuerdo en renunciar al plan de vacunación, asegúrese de que sigue llevando a su gato a una revisión anual.

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