La verdad sobre el costo de vida en Ecuador

En Ecuador, no sólo se puede jubilar con poco dinero, también se puede vivir muy bien. Una pareja puede jubilarse con menos de 18.000 dólares al año, y esta cifra se basa en un estilo de vida cómodo. Muchos residentes extranjeros aprovechan este bajo coste de la vida para tener su vivienda principal en la ciudad y poseer también una casa en el campo, una propiedad en la playa o incluso una propiedad en otro país… una hazaña que sería imposible con un presupuesto comparable en EE.UU.

Asentada en la sierra ecuatoriana y con una población de algo menos de medio millón de habitantes, la vibrante ciudad colonial de Cuenca está situada en un pintoresco valle a unos 2.500 metros sobre el nivel del mar. El clima de Cuenca, su ritmo de vida y sus edificios coloniales la han hecho muy popular entre los turistas y los expatriados. Y, por supuesto, el coste de la vida. Se obtienen las comodidades de una gran ciudad sin los elevados costes asociados a ella. Se puede alquilar un lujoso apartamento de tres habitaciones, tener un servicio de limpieza semanal, cubrir el coste de un coche y comer regularmente en un restaurante de lujo por 1.700 dólares al mes.

Incluso en la capital ecuatoriana de Quito, una impresionante ciudad que rebosa historia colonial española, se puede vivir bien con un presupuesto modesto. En Quito se encuentran algunas de las direcciones más exclusivas de Ecuador, pero un estilo de vida mimado -con servicio doméstico, asistencia sanitaria, mucho entretenimiento y restaurantes, y un lujoso alquiler de un apartamento de dos habitaciones- rondará los 1.800 dólares al mes para una pareja.

Vilcabamba es una pequeña ciudad rural situada en una recóndita cuenca montañosa del sur de Ecuador conocida como «Valle de la Longevidad» gracias a la tendencia de sus habitantes a vivir más allá de los 100 años. Una pareja puede alquilar una casa de campo de dos dormitorios, recibir la visita de una asistenta una vez a la semana, ir regularmente a comprar ropa nueva y comer en restaurantes, todo ello por menos de 1.500 dólares al mes (incluida la asistencia sanitaria).

Además, el bajo coste de la vida en Ecuador permite a los jubilados aumentar sus viajes, practicar nuevas aficiones y, en general, disfrutar de una mejor calidad de vida. Ecuador ofrece algo para todo el mundo, y a precios inéditos en Norteamérica y Europa.

Si tiene 65 años o más, la cosa mejora aún más. Los miembros de la Tercera Edad, que significa «tercera edad» en español (un término mucho mejor que el de «persona mayor», ¿no cree?) disfrutan de muchos beneficios especiales en Ecuador. Por ejemplo, descuentos en los vuelos con origen en el país, transporte público a mitad de precio y entradas a eventos deportivos y culturales, servicios públicos a mitad de precio y teléfono fijo gratuito si es propietario de su vivienda. Además, tienes derecho a la devolución de lo que gastes por el impuesto mensual del IVA en todas las compras. Incluso tienes tu propia línea en el banco y el supermercado.

Aquí tienes un ejemplo de presupuesto para una pareja que vive bien en la ciudad de Cuenca. Los gastos son, por supuesto, aproximados. Hemos errado en el gasto extra para llegar a un presupuesto que permite un estilo de vida bastante lujoso… por apenas más de 20.000 dólares al año para dos personas.

Muestra de presupuesto mensual para una pareja viviendo en Cuenca:

Gastos Estados Unidos.$
Vivienda (alquiler de un apartamento de lujo de tres habitaciones, sin amueblar)
$500
Utilidades (incluyendo teléfono, agua/electricidad, internet, y DirecTV)
155$
Maid (una vez a la semana)
75$
Grocerías (sin incluir el alcohol) incluido el alcohol)
450$
Mantenimiento y combustible para un coche
140
Misc. (artículos personales, etc.)
100$
Entretenimiento (dos personas cenando fuera seis veces al mes
con bebidas, postre, y propinas)
200$
Salud del IESS
80$
Total mensual:
1.700$
Total anual:
$20.400

Muestra de presupuesto mensual para una persona soltera que vive en Cuenca:

Gastos U.S.$
Vivienda (alquiler de un apartamento de lujo de dos dormitorios, sin amueblar) $400
Utilidades (incluyendo teléfono, agua/electricidad, Internet y DirecTV) $155
Maid (una vez a la semana) $80
Grocerías (sin incluir alcohol) $400
Mantenimiento y combustible para un coche (gasto opcional) $140
Misc. (artículos personales, etc.) $80
Entretenimiento (una persona cenando fuera seis veces al mes con bebidas, postre y propinas) $120
Salud del IESS (seguridad social) $65
Total mensual: $1.440
Total anual: $17.280

Costo de vida en Ecuador

Costo de vida en Ecuador

por Suzan Haskins

«¿Cuánto cuesta vivir en Ecuador?» Esa es una pregunta que escucho mucho de los lectores.

De las masas de evidencia anecdótica y mi propia experiencia de vivir aquí, puedo decir con seguridad que una pareja típica muy probablemente gastará en algún lugar entre $ 1,600 y $ 2,400 al mes para vivir en Ecuador.

Pero lo que usted gastará depende mucho de sus propias necesidades y deseos.

Por ejemplo, sé de (no «conozco» personalmente, pero no tengo ninguna razón para dudar) una mujer que vive en un pequeño y remoto pueblo de la playa y lo hace por menos de 800 dólares al mes- bastante menos, de hecho. No es la forma en que me gustaría vivir… pero a ella le viene bien.

Tiene una pequeña y muy humilde habitación para dormir, se ducha con agua fría, lleva una dieta vegetariana y renuncia a comodidades como Internet, teléfono o televisión por cable en casa. Aun así, está contenta con su decisión.

Conozco a otra pareja que lleva un estilo de vida urbano con todas las comodidades. No se privan de nada y viajan al extranjero tres o cuatro veces al año. Sus gastos rondan los 4.500 dólares al mes.

Estos dos ejemplos, por supuesto, se sitúan en ambos extremos del espectro. Pero para que te hagas una idea de lo que puede gastar una pareja «típica»:

Alquiler

Con 600 dólares al mes tendrás una casa o apartamento de lujo, amueblado, con dos habitaciones y dos baños. (Eso probablemente incluye Internet, DIRECTV y agua. Si no es así, calcule 30 dólares para Internet, 65 dólares para un paquete de televisión y 2 dólares para el agua.)

Servicios públicos

Calcule un gasto de 20 dólares al mes en electricidad y 4 dólares al mes en gas para calentar el agua caliente. Eso para vivir en las montañas, donde no necesitarás calefacción ni aire acondicionado. Duplique el coste de la electricidad si vive en la costa y le gusta hacer funcionar el aire acondicionado con cierta frecuencia.

Transporte público

25$ (Eso es en una ciudad como Cuenca. La mayoría de los expatriados no tienen coche, y si vives en una ciudad pequeña y transitable como yo, puede que no gastes apenas nada.

Comida

500$. Esto es totalmente subjetivo, por supuesto… y para muchos incluirá comidas fuera, incluyendo almuerzos de gran valor (una comida de dos platos con una bebida no alcohólica.)

Teléfono móvil

$15. (Esto supone que tienes el teléfono. La mayoría de los expatriados eligen un plan de pago por uso… lo que pagues depende de cuánto te guste hablar por teléfono.)

Total para esos gastos básicos: 1.164 dólares.

Es un buen trato para un buen nivel de vida básico. Y deja mucho dinero para que la pareja media de jubilados pueda disfrutar de algún entretenimiento. Almorzar una vez a la semana para los dos podría costarles 5 o 20 dólares, dependiendo de dónde coman. La cena, también con bebidas, podría costar 20 o 50 dólares, dependiendo de dónde vaya. Si nos decidimos por un punto intermedio, fijaremos este gasto en 45 dólares a la semana, o en unos 200 dólares al mes.

Ecuador
Una pareja puede vivir bien en Ecuador con apenas 1.500 dólares al mes.

Eso sitúa nuestro total mensual en 1.364 dólares. ¿Conmigo hasta ahora? Ahora, aquí hay algunos gastos adicionales que usted puede o no puede agregar a su propio libro de contabilidad personal:

En primer lugar: la atención de la salud. Muchos expatriados jubilados en Ecuador están comprando en el sistema de salud del gobierno y están pagando, en promedio (para una pareja), $ 140 al mes. (Un plan de salud privado para una pareja de jubilados rondará los 250 dólares al mes). Los medicamentos recetados son baratos aquí. El suministro de un mes de un medicamento para la presión arterial general, por ejemplo, cuesta unos 10 dólares. Un club de fitness cuesta una media de 20 a 25 dólares por persona.

¿Y qué hay de los mimos? Un corte de pelo puede costar desde 2 dólares o más… Una mujer muy exigente con su cabello puede pagar 20 dólares por un corte y 25 por un tinte. Un masaje puede costar entre 15 y 30 dólares. Alguien que limpie su casa suele cobrar entre 10 y 15 dólares, dependiendo del tiempo y el esfuerzo que suponga.

¿Cuántos viajes va a hacer? La regla general utilizada por algunos expatriados es ahorrar 250 dólares al mes o más para su viaje anual a casa. Guarde otros 200 dólares al mes para pagar las escapadas locales de fin de semana aquí y allá: hay mucho que explorar en Ecuador.

Así que ahora depende de usted. Tome esos 1.364 dólares a los que llegamos unos párrafos atrás y añada lo que sea apropiado para usted. Si planeas comprar tu casa, puedes restar los 650 dólares originales que incluimos para el alquiler… pero tendrás que volver a añadir los gastos de Internet y televisión e incluir las cuotas de la Asociación de Propietarios y los impuestos anuales sobre la propiedad. (Las cuotas mensuales de la Asociación de Propietarios en Ecuador suelen oscilar entre 40 y 100 dólares. Nuestro impuesto anual a la propiedad para nuestra casa es menos de $ 54 al año.)

Y ahí lo tienes: Tu coste de vida en Ecuador podría ser inferior a 1.000 dólares si eres un soltero frugal, menos de 1.500 dólares al mes si eres una pareja frugal (fácil de hacer ya que es posible alquilar un buen apartamento por 300 o 400 dólares). Gaste un poco más -hasta 2.400 dólares al mes si es dueño de su casa (o alrededor de 3.000 dólares si no lo es)- y disfrutará de lo mejor de todo: comidas y licores finos, membresía en un club de fitness, un plan de seguro médico privado, viajes locales y un viaje de regreso a casa para visitarlo una vez al año.

Sólo usted sabe lo que necesita para ser feliz y estar cómodo, por lo que sólo usted puede responder a la pregunta «¿Cuánto cuesta vivir en Ecuador?»

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