El Partenón, uno de los monumentos más reconocibles de Grecia, se alza en la colina de Atenas conocida como la Acrópolis desde el siglo V a.C. Gran parte de la estructura fue destruida en 1687 cuando Venecia asedió la ciudad controlada por los turcos, ya que éstos la utilizaban como polvorín. El embajador británico Lord Elgin agravó los daños a principios del siglo XIX cuando retiró un conjunto de hermosos frisos de mármol; la contaminación sigue amenazando la estructura. Sin embargo, en su antiguo apogeo, el Partenón desempeñó un papel clave en la vida ateniense, como templo, obra maestra artística y símbolo nacional.

Descripción

El diseño del Partenón es períptero, lo que significa que tiene la forma de un rectángulo con una sola fila de columnas en todos sus lados. Las columnas son dóricas, la forma más simple de columna griega antigua; ocho se encuentran a lo largo de cada extremo del edificio, con 17 en los lados más largos. El Partenón se levanta sobre una gran plataforma plana con tres escalones, e inicialmente incluía dos cámaras interiores.

Temple

El objetivo principal del Partenón era ser un templo para Atenea, diosa virgen y patrona de Atenas. El propio nombre del edificio significa «el lugar de la virgen» en griego, según la Enciclopedia Columbia. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, al designar la Acrópolis como Centro del Patrimonio Mundial, califica la propia colina de «sagrada». El templo guardaba inicialmente una colosal estatua de marfil y oro de Atenea; la guía de estudio del Reed College la describe como una «estatua de culto», u objeto de veneración. Detrás de la gran cámara del templo, una segunda sala más pequeña albergaba un tesoro, donde se almacenaban y contaban las donaciones y los diezmos. Cada cuatro años, los atenienses celebraban una procesión para honrar a la diosa; los frisos del Partenón representan una.

Arte

Aún hoy, en su estado parcialmente arruinado, los arquitectos consideran que el Partenón es una de las mejores expresiones de las proporciones estéticas atenienses, la precisión arquitectónica y la unidad del entorno natural con el diseño, según la UNESCO. Aunque la estatua de Atenea que dominaba el interior no ha sobrevivido, muchas otras tallas de las paredes y frisos del edificio demuestran la altura del arte clásico. Museos de ocho países, entre ellos Grecia y Gran Bretaña, tienen piezas de escultura del Partenón.

Símbolo

Sin embargo, la función más importante del Partenón en sus primeros años no era ni estética ni totalmente religiosa; una idea del gran estadista ateniense Pericles, la estructura simboliza la propia ciudad en lo que la guía de estudio del Reed College llama «la cima de su poder». Una vez concluidas las guerras persas, Atenas se había convertido, en el año 447 a.C., en la potencia dominante de la actual Grecia, en el centro de un imperio regional. Los fondos de las otras ciudades-estado de la Liga Délica, formada inicialmente para luchar contra Persia, se utilizaron para construirla. La Acrópolis había albergado inicialmente a los reyes en la historia más temprana de Atenas, por lo que el sitio resonaba con la autoridad temporal, haciendo que la elección de construir un templo a la patrona de la ciudad fuera especialmente significativa en términos del mensaje que tal sitio y tal edificio enviaban a los ciudadanos de Atenas, y a los rivales de la ciudad.

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