El miserable chirrido de los frenos de su coche es un tipo especial de vergüenza pública. Es un recordatorio auditivamente ofensivo en cada señal de parada o desaceleración que uno de los componentes cruciales de su coche está en necesidad desesperada de atención. Lo más probable es que necesite un nuevo juego de pastillas de freno. ¿Cuánto le costará un juego? La respuesta corta es que depende. ¿Conduces un Ford o un Ferrari?

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Mantenimiento de los frenos

Este es un tema que no puedes ignorar, porque las pastillas de freno son clave para frenar con seguridad. Cada vez que su pie pisa el pedal de freno, la fuerza de su pierna se traduce a través de un cilindro maestro de freno, un reforzador, líquido hidráulico y líneas de freno para hacer una cosa: apretar las pastillas de freno contra los discos de freno (también llamados rotores de freno) para reducir la velocidad. Piensa en atrapar un frisbee. Tus dedos cumplen la misma función que las pinzas de freno y las pastillas de su interior: apretar el disco que gira rápidamente para ralentizar y, en última instancia, detener su rotación. Puede que incluso notes que las yemas de tus dedos se calientan durante una fracción de segundo cuando atrapas el frisbee. Dado que detener un rotor de freno es, en realidad, detener unos cuantos miles de libras de automóvil unido a él, en lugar de simplemente detener el giro de un frisbee estándar de seis onzas, el disco de freno es mucho más resistente a ceder toda esa energía. Para frenar un coche se necesita mucha fuerza de apriete.

Por qué se calientan las pastillas de freno

Discos que se calientan
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Aquí es donde entran las pastillas de freno. Los frenos convierten la energía cinética de tu coche (movimiento hacia delante) en energía térmica (calor) utilizando la fricción, y la cantidad de fricción generada al apretar un disco de freno con la suficiente fuerza como para frenar un vehículo de dos toneladas (o más) desprende mucho calor. Cada pinza de freno contiene dos pastillas montadas con su material del lado de la fricción abrazando el rotor, como el pulgar y los dedos que esperan atrapar ese frisbee. El material de fricción adherido a las placas metálicas de apoyo de las pastillas está especialmente diseñado para vivir en ese ambiente de calor parada tras parada. La foto de arriba de un coche de carreras frenando a fondo en una curva con los rotores encendidos muestra lo calientes que pueden llegar a estar los frenos (aunque no suelen calentarse tanto durante la conducción en la calle).

De qué están hechas las pastillas de freno

Pastillas de freno de disco de coche
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El diseño de las pastillas de freno es un ejercicio de ciencia de los materiales. El material de fricción de una pastilla de freno debe cumplir muchas funciones. Debe resistir el desvanecimiento (la pérdida de potencia de frenado) cuando se frena mucho; debe tener un rendimiento predecible en una amplia gama de temperaturas y después de la exposición al agua; debe minimizar el desgaste del rotor; y debe tener una vida útil razonable para su uso previsto. En función de la composición de sus materiales, las pastillas de freno suelen entrar en una de estas tres categorías: semimetálicas, orgánicas y cerámicas. La mayoría de los turismos vienen de fábrica con pastillas de freno metálicas o semimetálicas. Cada material tiene sus puntos fuertes y débiles.

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Las pastillas orgánicas, que solían fabricarse con amianto, tienen un coste más bajo y producen menos polvo de freno, aunque el compuesto más blando puede significar una sensación de pedal blando y menos resistencia al sobrecalentamiento y el desvanecimiento que conlleva. Son buenas para el coche que va al trabajo, pero malas para el que va al cañón el fin de semana. Las pastillas metálicas son duras y resistentes, y proporcionan un pedal de freno más firme que otras alternativas más fáciles de comprimir. Sin embargo, no pueden ofrecer todo su potencial de frenado hasta que hayan tenido la oportunidad de calentarse, y la pastilla más dura significa más polvo de freno en las ruedas y una vida útil más corta para los discos de freno. Las pastillas metálicas también pueden chirriar.

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Por último, las pastillas de freno de cerámica son las más caras del grupo, pero ofrecen algunas ventajas compensatorias. La cerámica puede soportar temperaturas más altas que las pastillas metálicas. Producen polvo de color claro, en lugar de polvo de freno negro persistente, y duran más que las pastillas orgánicas o metálicas sin desgastar el rotor tan rápidamente. Son una especie de desperdicio en un coche que no va a frenar lo suficientemente fuerte como para aprovechar las temperaturas de funcionamiento más altas que pueden manejar, pero en ciertas aplicaciones, como en un coche deportivo que se conduce agresivamente en las carreteras de montaña, un conjunto de pastillas de cerámica tiene sentido.

Dónde comprar pastillas de freno

Los frenos de los turismos y los todoterrenos convencionales priorizan la longevidad, el funcionamiento suave y silencioso, y el coste, mientras que los frenos de los vehículos de altas prestaciones se centran en minimizar el desvanecimiento de los frenos durante un uso brutalmente duro, al tiempo que producen la mayor potencia de frenado posible. Es por eso que nos sentimos cómodos recomendando que se quede con las mismas pastillas que el fabricante de su vehículo instala en la fábrica. Fueron cuidadosamente diseñadas para cumplir con los requisitos de frenado de ese vehículo. Pero si las pastillas de fábrica le parecen demasiado caras, investigue en Internet o en la tienda de repuestos de automóviles y probablemente podrá encontrar otras pastillas de buena calidad para su vehículo, algunas a precios reducidos en comparación con los componentes de fábrica.

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Su primera parada para comprobar el coste de sustitución de las pastillas de freno debería ser su concesionario local.

Si está planeando reemplazar sus propias pastillas de freno, sepa que hay más cosas que hacer que simplemente cambiar los herrajes. Es posible que tenga que girar los rotores de los frenos (rectificados y alisados) o reemplazarlos por completo. También es probable que tenga que purgar los frenos. Pero no estamos aquí para llevarlo a través de un trabajo de freno completo, más bien para darle una base en las pastillas y su costo.

Costo de las pastillas de freno

¿Cuánto cuestan las pastillas de freno? La respuesta larga es que depende de tu vehículo. Pueden costar mucho o poco. Para darte una idea de ese rango, revisamos los precios de las pastillas en nuestro concesionario local de Chevy y encontramos que un juego de pastillas de freno de fábrica para un SUV Chevy Equinox familiar cuesta 262 dólares, y eso sin contar la instalación. No es barato, pero no es nada comparado con el coste de un juego de pastillas de freno a la altura de un Corvette Z06 de 650 CV con el paquete Z07, que viene con exóticos rotores de freno carbonocerámicos. Esas pastillas harán un agujero humeante de 212 dólares en tu cartera. Obviamente, no todas las pastillas de freno son iguales.

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