Caribú en Denali con la montaña como telón de fondoAún llamado por los lugareños con su nombre original Athabaskan, Denali, el Monte McKinley cuelga sobre el parque más como una nube permanente que como una extensión de la tierra. El Parque Nacional y Reserva de Denali protege más de seis millones de acres del interior salvaje de Alaska. La parte sur de la reserva está dominada por la montaña y sus picos acólitos de la cordillera de Alaska, mientras que al norte el parque incluye una vasta gama de tierras de taiga y tundra, hogar de una gran riqueza de vida animal.

Muchos piensan que la enorme cumbre de 6.000 metros del monte McKinley es la razón de la creación del parque, pero no es así. El Parque Nacional de Denali comenzó como un refugio de caza antes de convertirse en un refugio de montaña y recibió el nombre de Parque Nacional del Monte McKinley cuando se estableció por primera vez en 1917 por orden presidencial y del Congreso. El presidente Jimmy Carter declaró el parque reserva internacional de la biosfera en 1976, y el cambio de nombre se produjo en 1980 cuando se ampliaron los límites del parque, triplicando su tamaño para permitir que contuviera más zonas de pastoreo invernal para el caribú.

Paisaje de fuertes contrastes en más de un sentido, el Parque Nacional de Denali, en Alaska, también representa un paso importante y controvertido en la evolución de la propia idea de los parques nacionales: la caza de subsistencia. La legislación sobre la ampliación de 1980 permitió a los usuarios tradicionales, tanto nativos como no nativos, continuar con su uso de la vida silvestre en la ampliación, y también da cabida a la caza deportiva y otras actividades en ciertas porciones de las tierras de la ampliación. La integración de la depredación humana en el escenario del parque ha sido un giro fascinante en la saga de la gestión de los parques de Alaska.

Denali también ha sido pionera en un estilo impresionantemente no intrusivo de la experiencia del visitante. La carretera principal del parque está abierta a los vehículos privados sólo en los primeros 15 kilómetros. A partir de ahí, el tráfico se limita al generoso sistema de autobuses lanzadera que recorre kilómetro tras kilómetro de la salvaje Alaska.

El VTS, o Sistema de Transporte de Visitantes, está diseñado para ayudar a preservar las maravillas del parque para las generaciones venideras y reducir la congestión del tráfico y los contaminantes. No se trata de visitas guiadas, sino de transporte a Toklat, al Centro de Visitantes de Eielson, al lago Wonder y a Kantishna. Estos son puntos de partida habituales para las diversas actividades y excursiones del Parque Nacional de Denali. El uso del sistema es la única forma de atravesar el parque en un vehículo motorizado, y los servicios funcionan desde finales de mayo hasta el Día del Trabajo.

Actividades y atracciones: Excursiones por el Parque Nacional de Denali que no hay que perderse

Si en la agenda está ver la oveja Dall, el poderoso caribú o el alce, o avistar el impresionante oso pardo, no hay mejor manera de experimentar lo mejor de Denali que a través de las diversas excursiones que ofrecen el propio parque y los proveedores y guías.

Rafting en aguas bravas – Experimente las bondades del río Nenana con un suave Wilderness Run que recorre 13 millas del río, o vuélvase loco con los rápidos de clase III y IV en los más estimulantes Canyon Run o Paddle Run. El rafting en aguas bravas en Denali despierta el sentido de la aventura.

Excursiones en autobús por el Parque Nacional de Denali – Hay literalmente docenas de excursiones en autobús por Denali entre las que elegir, incluyendo excursiones de todo un día por la naturaleza que se adentran en el interior de Kantishna y excursiones de historia natural o de la tundra. Muchas de las excursiones incluyen un tentempié o un almuerzo y la entrada al parque, y cuentan con guías expertos del parque.

Denali por aire: las excursiones en helicóptero y las excursiones en helicóptero son opciones muy populares y ofrecen a los visitantes las mejores vistas del monte McKinley y de toda la región de Denali. Puede optar por ir en moto o traer unos esquís para vivir la máxima aventura de esquí de travesía, no apta para mansos de corazón.

Bicicleta de montaña Denali – Muchos no dejan que la falta de acceso vehicular los frene; simplemente traen su propia bicicleta de montaña y utilizan el sistema de transporte para llevarlos a los mejores puntos de partida o sacarlos del parque después de un día de ciclismo de montaña.

Pesca con mosca en Denali – Pruebe su suerte con las truchas en los arroyos y ríos por su cuenta o únase a un grupo de pescadores y guías expertos con una expedición de pesca con mosca en Denali. El equipo se suele proporcionar como parte del viaje, al igual que el transporte a los lugares de pesca más importantes.

Excursiones en trineo tirado por perros: muchos proveedores permiten a los visitantes abrirse camino a través de la naturaleza bajo la guía de expertos. Se trata de una de las actividades más singulares del parque, por lo que se recomienda reservar con antelación.

Albergue en el Parque Nacional de Denali

Hay varios alojamientos notables cerca del Parque Nacional y la Reserva de Denali disponibles durante todo el año. Uno de los alojamientos favoritos de las familias cerca de Denali es el McKinley Village Lodge, que ofrece comidas en el lugar, dos cafeterías y servicio de transporte gratuito a la mayoría de las estaciones de las atracciones turísticas del parque. Aquellos que busquen alojamiento en el Parque Nacional de Denali muy cerca de la entrada les encantará el Denali Bluffs Hotel, mientras que los que busquen alojamiento en Denali a lo largo de la histórica Stampede Road querrán registrarse en el Earthsong Lodge y sus acogedoras cabañas.

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