Los períodos de sueño se desarrollan a medida que el cerebro madura. Esto significa que hay momentos durante el día y la noche en los que el cerebro de tu bebé estará somnoliento y menos alerta. Piensa en las ventanas de tiempo durante las cuales tu bebé se volverá somnoliento. Estos intervalos de tiempo en los que el proceso de sueño empieza a vencer a tu bebé son los mejores momentos en los que hay que calmarlo para que se duerma. El motivo es que es más fácil que se duerma en estos momentos y el poder restaurador del sueño es mayor cuando su bebé duerme en el momento en que su cerebro está en estado de somnolencia. Tu bebé puede dormir a otras horas, pero el poder reconstituyente del sueño es mucho menor. Es más difícil que tu bebé se duerma o permanezca dormido cuando el cerebro no está en estado de somnolencia. Por desgracia, es posible que el cerebro de tu bebé no esté somnoliento cuando tú quieras que duerma. No puedes controlar los momentos en los que tu bebé estará somnoliento, como tampoco puedes controlar cuándo tendrá sed. A medida que el cerebro de tu bebé madura, estos periodos de somnolencia determinados biológicamente serán más predecibles y más largos. Sorprendentemente, los períodos de sueño diurno y nocturno no se desarrollan al mismo tiempo. Los periodos de sueño nocturno se desarrollan primero, por lo que notará los periodos más largos de sueño nocturno antes de notar las siestas más largas.

Sueño nocturno: ¿ha notado que hay periodos de inquietud, llanto o vigilia agitada en las horas nocturnas durante el segundo mes de vida? Este período de intranquilidad suele alcanzar su punto álgido alrededor de las 6 semanas de edad o 6 semanas después de la fecha de parto en el caso de un bebé nacido antes de tiempo. El bebé empieza a sonreír socialmente más o menos en ese momento y después la inquietud empieza a disminuir. El inicio de las sonrisas sociales seguido de una disminución de la inquietud refleja los cambios madurativos del cerebro del bebé. El cerebro se vuelve más capaz de inhibir los efectos estimulantes de los sistemas externos; notas que tu bebé es más capaz de consolarse a sí mismo, lo que permite que se inquiete menos y se calme, especialmente por la noche. Como resultado de estos cambios biológicos, a las 6 semanas de edad, o sea, unas 6 semanas después de la fecha prevista del parto, el cerebro de tu bebé ha desarrollado la organización del sueño nocturno. Esto significa que el periodo de sueño más largo se produce por la noche. Este periodo de sueño más largo sólo dura 4, 5 o 6 horas, pero se produce regularmente por la noche. No se puede controlar la hora exacta de la noche en la que se producirá este sueño prolongado. El sueño nocturno suele desarrollarse sin problemas a las 6 semanas de edad porque 1) Tenemos la oscuridad como señal horaria; 2) Disminuimos nuestras propias actividades y nos volvemos más tranquilos; 3) Nos comportamos como si esperásemos que nuestro bebé durmiera. Estos 3 factores pueden estar ausentes durante el día.

Sueño diurno: Entre las 12 y 16 semanas de edad, la organización del sueño diurno se desarrollará a medida que el cerebro madure. La razón por la que el sueño diurno, o las siestas, se convierten a veces en un problema es que puede haber demasiada estimulación (luz, ruido o movimiento) y demasiados recados o actividades que interfieren con un sueño diurno de buena calidad. Esto no era un problema cuando su bebé era más pequeño porque entonces su bebé era menos social y estaba menos interesado en la estimulación exterior.

Dormir durante el día mejorará el sueño nocturno. Su bebé no se «duerme» inmediatamente al apagar el interruptor de la luz. Más bien, se necesita tiempo para que el proceso de sueño aflore. Durante el día y por la noche, cuanto más descansado esté tu bebé cuando el proceso biológico del sueño está empezando a aparecer, más fácil le resultará dormirse y permanecer dormido. La razón por la que es más fácil que tu bebé se duerma antes de que se canse en exceso es que cuando se cansa en exceso por la privación de la siesta, se fatiga y su cuerpo produce hormonas estimulantes para combatir la fatiga. Esta estimulación química interfiere en el sueño nocturno y en las siestas posteriores. Por tanto, recuerda que el sueño engendra sueño y, más concretamente, que las buenas siestas mejoran la calidad del sueño nocturno. Lo contrario también es cierto: la privación de la siesta provoca despertares nocturnos.

Cómo ayudar a tu bebé a dormir

Hay 3 factores para ayudar a tu bebé a dormir durante el día

  1. TIEMPO. Mantén los intervalos de vigilia cortos. Mira el reloj cuando tu bebé se despierte. Después de aproximadamente 1 hora, inicie un proceso de tranquilización antes de que su bebé se muestre malhumorado, malhumorado o somnoliento. Por lo general, el período total de vigilia más el de tranquilización debe ser inferior a 2 horas. Por favor, evita el error de mantener siempre a tu bebé despierto durante unas 2 horas antes de intentar calmarlo para que se duerma. La mayoría de los padres no se dan cuenta del poco tiempo de vigilia que pueden tolerar los bebés. Algunos bebés se duermen después de estar despiertos sólo una hora. El tiempo perfecto no produce llanto. Piensa en el surf: Quieres coger la ola de la somnolencia cuando se está levantando para que tu bebé tenga un viaje largo y suave hacia el sueño profundo, pero si no estás en el momento adecuado y la ola choca con un estado de cansancio excesivo, el viaje es accidentado y breve. Si accidentalmente has dejado que tu hijo se canse en exceso, es posible que se produzca algún llanto que puedes ignorar durante 5-20 minutos. En este caso, el llanto para dormir se produce como consecuencia del exceso de cansancio.
  2. Sueño sin movimiento. Utilice una cuna, una cama o un cochecito, columpio o cuna fijos. Las vibraciones durante el sueño, como un viaje en coche, obligan al cerebro a un estado de sueño más ligero y reducen el poder restaurador del sueño. Puede utilizar un columpio en movimiento durante unos minutos como parte del proceso de tranquilización.
  3. CONSISTENCIA EN EL ESTILO DE CALMA. Los padres a menudo asumen que hay una manera correcta o incorrecta de calmar a un bebé para que se duerma. Esto no es así. Conciliar el sueño es simplemente un hábito que tu hijo aprenderá mejor si eres constante. Por favor, comprenda que algunos padres y profesiones utilizan términos sentenciosos para afirmar que su manera es la correcta, pero por cada término positivo, hay un término negativo opuesto. Ser coherente es más importante que juzgar.

Método A. Después de calmar al bebé durante varios minutos, siempre se le acuesta para que se duerma, tanto si está dormido como si no. El periodo de tranquilización es una transición de la luz a la oscuridad, de la actividad a la tranquilidad, de la alerta a la somnolencia. Para calmarlo se puede dar el pecho o el biberón.

Resultado: Su bebé aprende a calmarse para dormir sin que lo cojan en brazos. Esto permite que su bebé se duerma solo en la cuna.

Si aprueba este método, puede utilizar términos de juicio positivos como independencia, aprendizaje de habilidades de autocalentamiento o adquisición de la capacidad de estar solo.

Si desaprueba este método, puede utilizar términos de juicio negativos como antinatural, inseguridad, abandono, negligencia o buen control.

Método B. Siempre tiene a su bebé en brazos hasta que esté profundamente dormido. A continuación, puede acostarse con su bebé, sostenerlo durante la siesta o acostarlo sólo cuando esté profundamente dormido.

Resultado: Su bebé aprende a asociar el proceso de dormirse con su pecho como almohada, su ritmo corporal y su olor corporal. Su bebé puede tener dificultades para dormirse solo en su cuna.

Si aprueba este método, puede utilizar términos de juicio positivo como natural, seguridad, crianza de 24 horas.

Si desaprueba este método, puede utilizar términos de juicio negativos como dependencia, malcriar.

Un método no es mejor que otro; por lo tanto, no hay razón para utilizar estos términos de juicio.

Sea decidido; elija un método de estilo tranquilizador y sea coherente. No hay un método correcto o incorrecto, pero la consistencia ayuda a que su bebé duerma bien porque el proceso de dormirse es un comportamiento aprendido. Cambiar entre el método A y el método B confunde al bebé e interfiere en su aprendizaje de la siesta. Los padres y las niñeras deben hacer lo que les resulte cómodo, pero deben manejar al bebé de la misma manera.

Consejo: Si tiene más de un hijo, es muy difícil utilizar sistemáticamente el método B. Por lo tanto, considere emplear el método A. Una excepción podría ser si tiene ayuda a tiempo completo.

Consejo : La mayoría de los padres primerizos encuentran inicialmente más cómodo el Método B, pero no prevén que más adelante, cuando el bebé sea más grande o cuando quieran hacer otras cosas durante las siestas, su bebé tendrá que aprender el Método A. El cambio del Método B al Método A puede ser estresante para usted y para su bebé e implicar algún llanto, o su bebé puede hacer el cambio sin ninguna dificultad.

Consejo : Los padres de bebés con cólicos encuentran inicialmente que el método B es más fácil porque los bebés con cólicos están más despiertos y son más irregulares que otros bebés. Esto significa que a estos bebés les resulta más difícil conciliar el sueño sin ayuda y es más difícil para sus padres predecir los momentos en que necesitan dormir. Esto suele dar lugar a esfuerzos prolongados para calmarlos y, si los padres intentan cambiar de método más adelante, suele ser muy estresante para toda la familia. Puedes probar el método A durante todo el día, pero puedes abandonar tus esfuerzos durante un periodo de vigilia o de inquietud bien definido por la noche hasta que el bebé tenga 3-4 meses de edad. Durante el periodo de inquietud, haz lo que mejor funcione para calmar a tu bebé. Si su bebé está muy inquieto o despierto, lea Su bebé inquieto: cómo calmar a su recién nacido.

El cambio del método B al método A puede estar asociado al llanto, pero este llanto no causa ningún daño físico o emocional a su bebé. Considere la analogía de dormir a su bebé con alimentarlo. No le das de comer a la carrera, sino que intentas encontrar un lugar tranquilo y relajado para darle de comer. Trata de anticiparse al momento en que su bebé tendrá hambre. Intenta no dejar que el bebé tenga demasiada hambre. No prives a tu bebé de una toma simplemente porque sea un inconveniente. Lo mismo ocurre con las siestas.

VIDA REAL

No se convierta en un esclavo del patrón de siesta de su bebé; en su lugar, respete su necesidad de tener siestas de buena calidad, intente distinguir entre los días rutinarios y los días excepcionales. En los días rutinarios, organice un poco las actividades en torno a sus siestas. En los días excepcionales, las siestas pueden perderse debido a eventos especiales. Si sufres el inconveniente de quedarte en casa los días rutinarios en los que crees que tu bebé necesitará dormir la siesta, en las próximas semanas notarás menos siestas y más largas, intervalos más largos de vigilia durante el día, ausencia de inquietud vespertina o a última hora de la tarde y períodos más largos de sueño nocturno.

ERRORES COMUNES

  • Mantener los intervalos de vigilia demasiado largos.
  • Utilizar columpios durante el sueño.
  • Ser incoherente en los métodos utilizados para calmar al bebé para que se duerma. Cuando los padres cometen estos errores o hay días excepcionales, su bebé se cansa demasiado.

Cuando su bebé está demasiado cansado, necesita dormir. Aunque tu bebé necesita dormir, porque está sobrecansado, también está hiperestimulado por la respuesta de su cuerpo a la fatiga y le cuesta dormirse. Es posible que tus esfuerzos por calmarlo ahora sean más estimulantes que tranquilizadores. Para corregir el problema, derivado de los conflictos de la vida real entre las necesidades biológicas de tu bebé y las actividades sociales de tu familia, es posible que tengas que asegurarte de que no haya estímulos cuando acuestes a tu bebé. Esto incluye la estimulación social. La no estimulación permite que el proceso de sueño salga a la superficie sin que lo interfieran tus charlas, tus meceres o tus abrazos. Su bebé fatigado puede ahora llorar porque estar muy fatigado es dolorosamente incómodo. PARA EL TRATAMIENTO : A veces es necesario «dejar que el bebé llore» para corregir los problemas causados por los padres. Los padres no deben sentirse mal cuando esto ocurre ocasionalmente. Volviendo a la analogía del sueño y la alimentación: el bebé demasiado hambriento se retuerce, se quema y necesita tiempo para asentarse para mamar bien y no se puede hacer que el bebé se asiente más rápido. El bebé demasiado cansado también necesita tiempo para calmarse. Lea Hábitos de sueño saludables, niño sano para obtener información más detallada sobre la prevención y el tratamiento de las alteraciones del sueño.

PARA LA PREVENCIÓN: «DEJE QUE SU BEBÉ LO LLORE» NO ES LA FORMA EN QUE SU BEBÉ APRENDERÁ A DORMIR.

Los niños aprenden a dormir cuando los padres se centran en el tiempo, el sueño sin movimiento y la consistencia en el estilo calmante.

Mirando hacia adelante: 3-4 meses Esté atento al desarrollo de una hora de acostarse más temprana señalada por los signos de somnolencia: alrededor de las 6 de la tarde. Después de calmarlo, intenta acostar a tu bebé por la noche somnoliento pero despierto. Considera la posibilidad de sacar al bebé de tu dormitorio para que duerma por la noche. Intente que los padres participen en la tarea de calmar al bebé a la hora de acostarlo y en mitad de la noche.

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