Paulo Coelho es uno de los autores más vendidos e influyentes del mundo actual. Sus libros -titulados El alquimista, La peregrinación, Las valquirias, Junto al río Piedra me senté a llorar, La quinta montaña, Verónika decide morir, El guerrero de la luz y Otros- han vendido más de 52 millones de ejemplares en 117 países y han sido traducidos a 41 idiomas. Miembro de la prestigiosa Academia Brasileña de las Letras, Coelho también ha recibido numerosos premios, entre ellos el Chevalier de l’Ordre National de la Légion d’Honneur (Francia 1999) y el Crystal Award (Foro Económico Mundial 1999).

«Realizar el propio destino es la

única obligación de una persona.»

Extraído de El Alquimista

La encantadora novela de Coelho, titulada El Alquimista, ha inspirado un devoto seguimiento en todo el mundo y esta edición del décimo aniversario, con una nueva introducción del autor, no hará sino aumentar ese seguimiento. Esta historia, deslumbrante por su poderosa sencillez y su inspiradora sabiduría, trata de un pastor andaluz llamado Santiago, que viaja desde su tierra natal en España hasta el desierto egipcio en busca de un tesoro enterrado en las pirámides.

En el camino, conoce a una gitana, a un hombre que se hace llamar rey y a un alquimista, todos los cuales indican a Santiago la dirección de su búsqueda. Nadie sabe cuál es el tesoro, ni si Santiago será capaz de superar los obstáculos del camino. Pero lo que comienza como un viaje para encontrar bienes mundanos se convierte en un descubrimiento de los tesoros que se encuentran en el interior. Exuberante, evocadora y profundamente humana, la historia de Santiago es un testimonio eterno del poder transformador de nuestros sueños y de la importancia de escuchar a nuestros corazones.

«Paulo Coelho conoce el secreto de la

alquimia literaria.»

Kenzaburo Oe, Premio Nobel de Literatura de 1994

«Una fábula sabia e inspiradora sobre el

peregrinaje que debería ser la vida.»

M. Scott Peck, M.D., autor de

El camino menos transitado

Es la historia de Santiago, que parte en busca de su hogar para ver el mundo. El joven, cuya misión le lleva a cruzar continentes para encontrar al Alquimista, en realidad se está buscando a sí mismo y una causa para ese yo.

El Alquimista puede considerarse un texto simbólico como el propio Coelho afirma en el prefacio de la novela: «Descubrí que el lenguaje simbólico, que tanto me molestaba y confundía, era la única forma de llegar al ‘alma del mundo’ o a lo que Jung llamaba ‘el inconsciente colectivo’. Descubrí la leyenda personal y los signos de Dios, verdades que mi mente racional se había negado a aceptar por su simplicidad. Descubrí que la realización de la obra maestra no es obra de unos pocos, sino de todos los seres humanos sobre la faz de la tierra».

El título de la novela es muy simbólico porque ‘Alquimista’ significa el «arte de transmutar metales». Es decir, tanto una filosofía como una práctica antigua centrada en el intento de cambiar los metales comunes en oro. A medida que avanzamos en la historia, descubrimos que Santiago pasa, más o menos, por el mismo proceso, y alcanza la sabiduría y la madurez. En definitiva, su personalidad y su vida se transforman completamente como la de un metal, que pasa por el proceso de la alquimia.

El viaje en la novela es símbolo de exploración, aventura, descubrimiento, sabiduría y espiritualidad. El viaje, cargado de símbolos e infundido de mitos, es una declaración de riqueza personal y de búsqueda de los propios sueños. Pero para encontrar en ellos el sentido de la propia existencia, su propio Dios personal, la semilla profunda que hace de la vida una causa digna de ser vivida.

Ser capaz de observar y leer «presagios» es un símbolo clave a lo largo del libro. Por ejemplo, Santiago reconoce el agujero de su bolsa en el que cayeron el Urim y el Thummin en Tánger como un presagio porque había prometido al viejo rey que tomaría sus propias decisiones y no dejaría que las piedras lo hicieran por él. A continuación, el comerciante de cristales de Tánger reconoce la presencia de Santiago en la tienda como un presagio, al entrar dos clientes y al limpiar los cristales para él. Más tarde, Santiago descubre que ir al desierto fue un buen presagio, ya que pudo conocer a Fátima, su amor. Santiago también lee presagios en el vuelo de dos halcones y tiene la premonición de un ataque al oasis, ya que está en el desierto del Sahara. Además, el inglés dijo una vez: «Todo en la vida es un presagio», Por lo tanto, los buenos y malos presagios juegan un papel clave en el desenvolvimiento del destino de Santiago a lo largo de la novela.

Además, Coelho ha representado personajes que actúan como símbolos significativos en la novela. El propio personaje del «Alquimista» no sólo es retratado como un simple ser humano ordinario, sino que tiene el simbolismo de Wright: el hombre que se entiende a sí mismo, al mundo y a la religión. Él simboliza el logro espiritual y la comprensión del alma del mundo.

Santiago simboliza una simple verdad de la vida que debe ser tomada como un viaje en el que tenemos que establecer nuestras prioridades. Y uno debe ser capaz de sacrificar las ganancias materiales para alcanzar la madurez, espiritual y de conocimiento. Por ejemplo, a lo largo de la novela, el muchacho tuvo varias oportunidades de abandonar su viaje y establecerse, pero prefirió continuar, ya que quería entender el universo teniendo una comunicación de primera mano con él. Esta implicación de su alma con los elementos de su naturaleza lo transformó en una persona religiosa digna.

El inglés quería explorar los misterios del universo a través de la ciencia y los libros. Así, Coelho lo ha simbolizado como el hombre de Europa, un maestro en ciencia y conocimiento. Representa los avances científicos y tecnológicos de Occidente. Por eso, a lo largo de la novela prefiere leer los libros y practicar, en lugar de tener una comunicación de primera mano con los elementos de la naturaleza.

La «piedra filosofal» es una legendaria sustancia alquímica supuestamente capaz de convertir los metales comunes, especialmente el plomo, en oro. A veces también se creía que era el elixir de la vida, útil para alcanzar la inmortalidad. Así, la piedra era el símbolo central de la terminología mística de la alquimia, que simbolizaba la perfección, la iluminación y la dicha celestial. Este símbolo se ha utilizado en la novela no sólo para resaltar la consecución de la madurez y el conocimiento por parte de Santiago, sino también para afirmar el hecho de que quien tenga algún planteamiento materialista en la obtención del elixir de la vida nunca podrá conseguirlo.

La «leyenda personal» es la razón de vivir de un ser humano. Todo en el mundo tiene una leyenda personal. Al alcanzar la leyenda personal de cada uno, se añade al alma del mundo, la pureza del mundo. La leyenda del niño es obvia, que es encontrar su tesoro en las pirámides egipcias.

El Alquimista cumplió sus leyendas personales que eran convertirse en un verdadero Alquimista y realizar la obra maestra. La leyenda del Mercader de Cristales es visitar la Meca, y la del Panadero de Tarifa es viajar por el mundo. La leyenda personal de una persona surge en la infancia y nunca se puede encontrar la verdadera felicidad sin cumplirla. Así, la leyenda de Santiago le lleva a conseguir su tesoro tal y como eligió adquirirlo, y la del Alquimista a convertirse en el Alquimista más cultivado del mundo. Mientras que otros, como Tarifa Baker y el mercader de cristales, optan por ignorar sus leyendas y así configuran su vida para estar siempre a la expectativa.

La alquimia en esta novela es el símbolo que hace referencia a todo el viaje, que un hombre emprende para conseguir el tesoro al final. No es sólo la ganancia material, sino también la espiritual. Por lo tanto, el alquimista en la novela es la persona que ya ha pasado por todas las dificultades en la vida y ha logrado sus tesoros,

Este desarrollo en su personalidad se puede ver en muchos lugares en la novela; él siempre permanece tan tranquilo en cada situación sin importar lo peligrosa que sea. No se preocupa mucho por la disponibilidad de alimentos, o incluso no se preocupa por la pérdida de dinero u oro y ni siquiera por su vida. Porque ha aprendido que si estamos decididos y decidimos avanzar en nuestra vida, nada más importa – ¡ni ningún obstáculo ni ninguna pérdida!

Su actitud indiferente hacia la ganancia meramente materialista también puede observarse en el hecho de que, aunque posee tanto la piedra filosofal como el elixir de la vida, pero no los utiliza para fines materialistas porque no es importante para él.

La importancia del personaje del Alquimista en la novela y en la vida de Santiago puede observarse a través del hecho de que su entrada se produce en un punto en el que Santiago ya ha superado muchos obstáculos y ha cubierto la mitad de su viaje. Simbólicamente, el Alquimista fue una especie de ayuda divina para él, lo que da un mensaje de que Dios sólo ayuda a los que están verdaderamente decididos.

Sin la ayuda de Alquimista no hubiera podido avanzar. Pero le ayudó porque tenía ganas de aprender y triunfar a diferencia del inglés, que quería descubrirlo todo a través de los conocimientos adquiridos en sus libros. Sin embargo, Santiago quería descubrirlo todo a través de la observación y la experiencia. Por eso le guió y le enseñó muchas lecciones, como que la vida atrae a la vida y que para entender la vida hay que aprender las lenguas del mundo entero y de todos los seres. También le enseñó que el amor no es un obstáculo, sino la fuerza para avanzar y que tenemos que hacer algunos sacrificios en la vida para llegar a nuestro destino. Pero no debemos sentirnos apenados por su pérdida porque al final, el éxito es más importante y vamos a recuperar todo al llegar a nuestro destino.

Esto también muestra la importancia estructural del personaje del Alquimista en la novela. Fue justamente gracias a su guía que Santiago pudo aprender a comunicarse con la naturaleza; su confianza creció y se dio cuenta al final que entregar el oro para proteger su vida no es gran cosa. Finalmente, pudo alcanzar su verdadero tesoro tanto material como espiritual. Este logro sólo fue posible gracias a la guía del Alquimista. Una cita relacionada con la novela dice: «Fue capaz de alcanzar el tesoro de su destino viviendo su destino».

Para resumir, podemos decir que junto con otras técnicas, el escritor ha retratado maravillosamente a todos sus personajes dando un significado simbólico a cada uno de ellos. Por eso es a través de la caracterización que el lector entiende los temas, los símbolos y los presagios de esta novela.

El Alquimista es una novela emocionante que rebosa optimismo; te dice que todo es posible siempre y cuando quieras realmente que ocurra. Como se dice en la novela: «Cuando quieres algo de verdad, el universo entero siempre conspira a tu favor».

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