Reisman se puso en contacto con la madre de Rodman, Shirley, que le invitó a Dallas. Pero cuando Reisman se presentó en su apartamento, Rodman se negó a salir de su habitación. Reisman siguió llamando y esperando, llamando y esperando. Debió de ser evidente para Rodman que este tipo no le iba a dejar en paz.

«Abrió la puerta, y no sé qué fue, pero tuvimos una conexión instantánea», dijo Reisman. «Esa misma tarde, Reisman se marchó a Southeastern Oklahoma State, con Rodman de copiloto. Terminaron jugando al H-O-R-S-E en el gimnasio de la escuela, dijo Reisman, y luego se sentaron juntos en las gradas para conversar tranquilamente. Reisman le dijo a Rodman que tenía un enorme talento.

«¿De verdad lo crees?» Reisman recuerda que Rodman le preguntó.

Reisman pronto convenció a Rodman para que se quedara. Después de haber sido un gran jugador en su primer partido, Rodman le dijo a Reisman que esperaba no haberle decepcionado.

«Espero que me decepciones todas las noches», recuerda que le dijo Reisman.

Y cuando Reisman le comunicó a Rodman que había sido nombrado All-American de la N.A.I.A. después de su temporada de segundo año -la primera de tres selecciones consecutivas-, Rodman se quedó sorprendido: ¿Qué era un All-American? Reisman tuvo que explicarle que eso significaba que era uno de los mejores jugadores del país.

En la N.B.A., Rodman podía ser enloquecedor, distractor y agotador tanto para los rivales como para los compañeros de equipo. El documental de la ESPN se refería a las famosas vacaciones que Rodman se tomó a mitad de temporada en Las Vegas, donde parecía entregarse a todos los excesos propios de su estilo de vida de playboy mientras los Bulls seguían adelante sin él. Pero luego regresó -milagrosamente- en plena forma, según Jordan. Fue como si el año sabático de Rodman en la Ciudad del Pecado nunca hubiera ocurrido. Fue otra hazaña en una carrera llena de ellas.

Pero también sirvió como ejemplo de cómo la excéntrica personalidad de Rodman a menudo eclipsaba su grandeza como jugador. Y su grandeza fue el resultado de un enfoque que iba en contra de la narrativa popular que él ayudó a alimentar: Trabajaba increíblemente duro. Era un soldador de cuello azul que simplemente se vestía como si tuviera entradas para la Comic-Con.

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