Aaron Carapella, un cartógrafo autodidacta de Warner, Oklahoma, ha diseñado un mapa de las tribus nativas americanas que muestra su ubicación antes del primer contacto con los europeos. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

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Hansi Lo Wang/NPR

Aaron Carapella, un cartógrafo autodidacta de Warner, Okla., ha diseñado un mapa de las tribus nativas americanas que muestra su ubicación antes del primer contacto con los europeos.

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Encontrar una dirección en un mapa puede darse por sentado en la era del GPS y los smartphones. Pero siglos de reubicación forzada, enfermedades y genocidio han dificultado la localización de los lugares en los que vivían muchas tribus nativas americanas.

Aaron Carapella, un cartógrafo autodidacta de Warner, Oklahoma, ha localizado las ubicaciones y los nombres originales de cientos de naciones indígenas americanas antes de su primer contacto con los europeos.

Cuando era adolescente, Carapella dice que nunca pudo conseguir un mapa continental de EE.UU. como éste, que representa a más de 600 tribus, muchas de ellas ahora olvidadas y perdidas para la historia. Ahora, este joven de 34 años diseña y vende mapas de hasta 1 metro por 1 metro con los nombres de las tribus sobre las tierras que ocuparon en su día.

Carapella ha diseñado mapas de Canadá y Estados Unidos continental en los que aparecen las ubicaciones originales y los nombres de las tribus nativas americanas. Ver el mapa completo (PDF). Cortesía de Aaron Carapella hide caption

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Cortesía de Aaron Carapella

«Creo que mucha gente se queda con la boca abierta al decir: ‘¡Vaya, había un montón de tribus y cubrían todo el país! Esto es tierra de indios», dice Carapella, que se autodenomina «cherokee de sangre mixta» y vive en un rancho dentro de la jurisdicción de la Nación Cherokee.

Durante más de una década, consultó libros de historia y archivos de bibliotecas, llamó a miembros de la tribu y visitó reservas como parte de la investigación para su proyecto de mapa, que comenzó como carteles marcados con lápiz en la pared de su habitación. Hasta ahora, ha diseñado mapas de Estados Unidos continental, Canadá y México. Actualmente está trabajando en un mapa de Alaska.

Lo que distingue a los mapas de Carapella es que muestran tanto los nombres originales como los comúnmente conocidos de las tribus nativas americanas, según Doug Herman, geógrafo principal del Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian en Washington, D.C.

Este mapa de México muestra tanto los nombres originales como los comúnmente conocidos de algunas naciones indígenas. Ver el mapa completo (PDF). Cortesía de Aaron Carapella hide caption

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Cortesía de Aaron Carapella

«Puedes mirar el mapa y lo entiendes inmediatamente», dice Herman. «Esta es la tierra de los indios, y no es la tierra de los indios que yo creía que era, porque todos estos nombres son diferentes»

Añade que algunos grupos de indios americanos se quedaron con nombres elegidos arbitrariamente por los colonos europeos. A menudo eran nombres despectivos que otras tribus utilizaban para describir a sus rivales. Por ejemplo, «comanche» deriva de una palabra en ute que significa «cualquiera que quiera pelear conmigo todo el tiempo», según la Enciclopedia Británica.

«Es como tener un mapa de Norteamérica en el que Estados Unidos está etiquetado como ‘gringos’ y México como ‘espaldas mojadas'», dice Herman. «Nombrar es un ejercicio de poder. Tanto si se nombran lugares como si se nombran pueblos, se está afirmando un poder de establecer lo que es la realidad y lo que no».

Mira un mapa del territorio de los nativos americanos hoy en día, y verás pequeñas islas de reservas y tierras en fideicomiso engullidas por acres y acres cedidos por tratado o tomados por la fuerza. Los mapas de Carapella sirven para recordar que la población del campo americano se remonta a mucho antes de 1776 y 1492.

Mira de cerca el mapa de Aaron Carapella de los Estados Unidos continentales y Canadá y su mapa de México. Vende copias en su sitio web.

Carapella se describe a sí mismo como un antiguo «joven radical» que solía liderar protestas contra las celebraciones del Día de Colón y apoyaba otras causas de los nativos americanos. Dice que ahora ve su elaboración de mapas como otra forma de cambiar las percepciones en EE.UU.

«Esto no es realmente una protesta», explica. «Pero es una forma de transmitir la verdad de una manera diferente»

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