El primer paso en cualquier asunto legal que involucre a una persona fallecida (difunto) es determinar si es necesario un procedimiento de sucesión en Luisiana. Esta sección proporciona un análisis para ayudar a tomar esta determinación.

¿El difunto poseía bienes para la sucesión en Luisiana?

Es importante determinar si el difunto poseía bienes que podrían requerir una sucesión en Luisiana. Si, por ejemplo, todos los bienes del difunto se encuentran en otro estado, puede ser más apropiado abrir el procedimiento de sucesión en ese estado. Si sólo algunos bienes se encuentran en Luisiana, pero el grueso de la herencia está en otro estado, puede ser apropiado abrir un procedimiento sucesorio auxiliar en Luisiana. Y si el difunto no poseía ningún activo sucesorio, no será necesario ningún procedimiento sucesorio.

Ciertos tipos de activos no se consideran parte de una sucesión en Luisiana. Estos activos «no sucesorios» incluirían las rentas vitalicias, los IRA, las pólizas de seguro de vida y los planes de jubilación cualificados con beneficiarios nombrados. Si el patrimonio se compone exclusivamente de activos no sucesorios, no debería requerirse una sucesión.

Nota: Si cualquier activo no sucesorio se deja a alguien que no sea el cónyuge superviviente, es importante analizar los activos bajo las normas de propiedad comunitaria de Luisiana.

¿Califica el patrimonio para una de las alternativas de sucesión de Luisiana?

Louisiana proporciona cinco alternativas al proceso de sucesión judicial. Estas alternativas se aplican sólo en circunstancias muy específicas.

Declaración jurada de sucesión pequeña de Luisiana

La ley de Luisiana permite la transferencia de los bienes de una sucesión pequeña por declaración jurada, sin un procedimiento judicial formal. En este contexto, «pequeña» significa «menos de 75.000 dólares». Si el valor de los bienes de la persona fallecida en Luisiana supera los 75.000 dólares, el procedimiento de pequeña sucesión de Luisiana no estará disponible.

La ley de pequeña sucesión permite a los terceros basarse en la declaración jurada para transferir los bienes de la pequeña sucesión, pero no les obliga a hacerlo. En la práctica, a menudo se requiere un procedimiento judicial de algún tipo (normalmente una sucesión sin administración) incluso si la sucesión podría calificarse técnicamente como una pequeña sucesión. Este suele ser el caso si el difunto era propietario de bienes inmuebles. La ley de pequeñas sucesiones de Luisiana se discute con más detalle en nuestra sección sobre la Declaración Jurada de Pequeños Bienes de Luisiana.

Transferencia de Vehículos de Motor por Declaración Jurada

La segunda alternativa a la sucesión de Luisiana se aplica a la transferencia de automóviles propiedad del difunto. La ley de Luisiana establece un procedimiento para transferir el título de un automóvil del difunto mediante una declaración jurada. El procedimiento está disponible independientemente de si el difunto tenía una última voluntad y testamento.

La transferencia de un automóvil por declaración jurada es una transferencia por todos los que tienen un interés en el automóvil a una persona. La declaración jurada debe ser firmada por todos los que tienen un interés en el automóvil y presentada al Departamento de Seguridad Pública y Correccional de Luisiana (Oficina de Vehículos Motorizados). Una vez recibida la declaración jurada, la Oficina de Vehículos Motorizados volverá a emitir el título a nombre de la persona designada.

Este procedimiento suele utilizarse sólo cuando la sucesión no se abre judicialmente o cuando el automóvil debe ser transferido a una persona por razones de seguro antes de la emisión de una Sentencia de Posesión. De lo contrario, el automóvil debe pasar por la sucesión junto con el resto de los bienes.

Aquí hay un enlace a una copia de la declaración jurada: Declaración jurada de herederos para vehículos automotores

Transferencia de cuentas bancarias y últimos salarios

Las últimas tres alternativas se aplican específicamente a los empleadores y a las instituciones de depósito (bancos y cooperativas de crédito). Estas alternativas no crean un derecho exigible en el cónyuge superviviente o en los herederos. Si el empresario o el banco no se sienten cómodos entregando los fondos, no están obligados a hacerlo. Sin embargo, al ofrecer una protección de la responsabilidad, estas leyes animan al empresario a realizar las transferencias sin exigir una sucesión.

La transferencia de cuentas bancarias y de los últimos salarios se da en tres circunstancias:

  1. Transferencia de cuentas bancarias al cónyuge supérstite – Se pueden transferir hasta 10.000 dólares de la cuenta bancaria de un difunto a su cónyuge supérstite mediante declaración jurada, sin necesidad de ningún procedimiento judicial. El procedimiento está disponible para las cuentas que pertenecían al difunto o las cuentas que eran bienes gananciales entre el difunto y el cónyuge superviviente, y se aplica independientemente de si la cuenta está a nombre del difunto, del cónyuge superviviente o es de titularidad conjunta. El cónyuge supérstite debe proporcionar al banco una declaración jurada en la que conste que el total de las cantidades retiradas de todos los bancos no supera los 10.000 dólares.
  2. Pago de salarios y ciertas prestaciones laborales al cónyuge superviviente – La ley de Luisiana permite que un empleador pague al cónyuge superviviente de un empleado fallecido cualquier salario, licencia por enfermedad, licencia anual u otras prestaciones de hasta 6.000 dólares. Este método no está disponible si se ha iniciado un proceso de divorcio. Si se ha iniciado un procedimiento de divorcio, o si no hay cónyuge superviviente, el pago puede hacerse a cualquier hijo mayor de edad del empleado fallecido.
  3. Transferencia de Pequeños Depósitos al Cónyuge o a los Herederos (Solamente en los Estados Intestados) – Si el difunto no dejó una Última Voluntad y Testamento, la ley de Louisiana permite que un banco transfiera hasta $5,000.00 al cónyuge y a los herederos del difunto. El cónyuge y los herederos deben proporcionar al banco una declaración jurada en la que se establezca la jurisdicción, el parentesco y la sucesión intestada. Para tener derecho a este procedimiento, el depositante debe morir intestado con la cuenta a su nombre y debe haber 5.000,00 dólares o menos en todas las cuentas.

Si los activos de la herencia pueden ser transferidos utilizando estas alternativas, no será necesario un procedimiento judicial. Sin embargo, la mayoría de las sucesiones requerirán algún tipo de procedimiento judicial para poder tramitar la sucesión en su totalidad. Sin embargo, el procedimiento de sucesión puede no ser complicado, especialmente si el patrimonio puede optar por una sucesión sin administración. Puede leer más sobre los tipos de procedimientos judiciales en nuestra sección sobre Tipos de procedimientos de sucesión en Luisiana.

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