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Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) están aconsejando a la gente que evite comer cualquier lechuga romana mientras se llega al fondo de un brote de E. coli que ha infectado a 32 personas en 11 estados de EE.UU. y 18 personas en Canadá, y para el que el reincidente de hoja verde es el más probable culpable.

Los investigadores aún no han identificado el origen -ni siquiera un productor, proveedor, distribuidor o marca común-, de ahí la advertencia general, abundante y prudente.

«Los consumidores que tengan cualquier tipo de lechuga romana en su casa no deben comerla y deben tirarla, incluso si se ha comido parte de ella y nadie ha enfermado», reza la alerta. «Este consejo incluye todos los tipos o usos de la lechuga romana, como cabezas enteras de lechuga romana, corazones de lechuga romana, y bolsas y cajas de lechuga precortada y mezclas de ensalada que contienen romana, incluyendo la lechuga romana bebé, la mezcla de primavera y la ensalada César». Asimismo, se aconseja a los restaurantes y a los minoristas que no sirvan ni vendan ningún producto de lechuga romana.

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Los CDC, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), las agencias estatales y locales, y la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC) y la Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria, están trabajando conjuntamente para determinar el origen del brote. Actualmente, la FDA está llevando a cabo su investigación de rastreo y realizando análisis de laboratorio en muestras de lechuga que pueden estar relacionadas con el brote. Hasta ahora, han detectado la cepa de Escherichia coli O157:H7, productora de toxina Shiga, en las personas que han enfermado, según los CDC.

¿Todo esto te suena demasiado familiar? Pues tienes razón: Hubo un brote de E. coli vinculado a la lechuga romana en abril de 2018 (echa un vistazo al informe original más abajo).

Los CDC dijeron que saben que esta cepa no está genéticamente vinculada al brote de E. coli que ocurrió a principios de este año. En realidad, lleva la misma huella de ADN que la cepa observada en un brote de E. coli O157:H7 en el otoño de 2017 que se vinculó a las verduras de hoja verde en los Estados Unidos y a la lechuga romana en Canadá.

Hasta la fecha, 13 personas han sido hospitalizadas en los Estados Unidos, y sus enfermedades comenzaron entre el 8 y el 31 de octubre. Una persona ha desarrollado un tipo de insuficiencia renal llamada síndrome urémico hemolítico, según informan los CDC, pero no ha habido muertes. Sin embargo, dado que las enfermedades tardan de dos a tres semanas en notificarse, es posible que se produzcan más casos.

Los CDC aconsejan a cualquier persona que se sienta enferma que acuda a su médico inmediatamente. También recomiendan lavar y desinfectar los estantes o cajones de la nevera en los que se haya almacenado recientemente la lechuga romana. Echa un vistazo a nuestro artículo original a continuación con más información sobre los signos y síntomas de E. coli a los que hay que prestar atención, además de lo que hay que hacer si te encuentras con los síntomas.

Informe original: 20 de abril de 2018

Primero, hubo un retiro relacionado con la salmonela de 200 millones de huevos a principios de esta semana. Y ahora, la gente está siendo instruida para mantenerse alejada de una popular ensalada verde. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha anunciado que está investigando un brote de Escherichia coli (E. coli) relacionado con la lechuga romana, que puede provocar síntomas como diarrea sanguinolenta.

Desde el 13 de marzo, el brote ha causado 53 enfermedades y 31 hospitalizaciones en 16 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Aunque los investigadores han rastreado el brote a la lechuga romana picada de la región de cultivo de Yuma, Arizona, aún no han identificado una marca, un cultivador, un proveedor o un distribuidor específicos.

A partir del 20 de abril de 2018, los CDC ampliaron su advertencia a los consumidores para que eviten todos los tipos de lechuga romana de la región de cultivo de Yuma, Arizona, no solo la variedad picada incluida originalmente.

Eso significa que, además de cualquier romana picada o mezclas de ensaladas que contengan romana que pueda haber comprado recientemente, debe evitar comer cualquier cabeza entera de romana o corazones de romana de esa región por el momento. Y debe evitar comer lechuga romana en un restaurante a menos que pueda confirmar que la lechuga romana no procede de la zona de cultivo de Yuma.

La actualización responde a la nueva información sobre el brote procedente de personas de un centro penitenciario de Alaska que enfermaron. Sus enfermedades se remontan a la lechuga romana cultivada en la zona de Yuma.

La mayoría de los tipos de E. coli son realmente inofensivos. Pero el tipo implicado en este brote es conocido por causar infecciones especialmente graves.

Según los CDC, este brote está asociado a la E. coli O157:H7, que causa infecciones que pueden provocar los siguientes síntomas:

  • Diarrea (a menudo con sangre)
  • Calambres estomacales severos
  • Vómitos

Los síntomas suelen comenzar entre dos y ocho días después de consumir los alimentos contaminados y, entre los adultos sanos, suelen durar aproximadamente una semana.

Sin embargo, en algunos casos, la infección puede llegar a causar una complicación grave conocida como síndrome urémico hemolítico (SUH), que es una forma de insuficiencia renal. Los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos son los más propensos a desarrollar el SHU. Según los CDC, los síntomas del SHU incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Tono pálido de la piel
  • Fatiga e irritabilidad
  • Pequeños hematomas inexplicables
  • Disminución de la micción
  • Sangrado por la nariz y la boca

La mayoría de las personas con E. coli mejoran con un tratamiento mínimo (que incluye reposo y mantenimiento de la hidratación), aunque la FDA recomienda ponerse en contacto con su médico para asegurarse de que sabe a qué se enfrenta (y siempre es una buena idea acudir al médico si tiene diarrea con sangre).

Pero si sospecha que puede haber desarrollado un síndrome urémico hemolítico, es importante que reciba atención médica lo antes posible. Y si tiene síntomas de deshidratación grave – orina oscura, mareos y fatiga, por ejemplo – debido a la diarrea y/o los vómitos, busque atención médica.

Por ahora, los CDC recomiendan evitar todos los tipos de lechuga romana de la región de cultivo de Yuma, Arizona.

Si está comiendo fuera de casa, los CDC sugieren confirmar de dónde sacó la lechuga romana el restaurante. Si no puede obtener información sobre el origen de la lechuga romana para confirmar que no es de Yuma, no la coma.

Además de este consejo, seguir las normas básicas de seguridad alimentaria puede ayudar a prevenir una infección. Eso incluye lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de ir al baño o cambiar pañales, antes y después de preparar o comer alimentos, y después del contacto con animales o su entorno. Utilice un desinfectante de manos si no dispone de agua y jabón.

También es importante congelar o refrigerar rápidamente los alimentos perecederos y separar los alimentos crudos (como la carne cruda) -incluyendo el uso de tablas de cortar separadas- de los alimentos listos para comer, para evitar la propagación de una posible infección de un alimento a otro.

Así que, por desgracia, lo mejor es que evite la lechuga romana picada por ahora y opte por otra de sus verduras favoritas. De todos modos, a su ensalada no le vendría mal un cambio.

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