La zona plana de la imagen es la llanura de inundación del río. El fondo muestra el terreno que se eleva a una meseta.

Foto del NPS por Joe Bruce

Las llanuras de inundación y las mesetas

El río Little Missouri sigue fluyendo a través del Parque Nacional Theodore Roosevelt. Se mueve de un lado a otro como una serpiente. A esto se le llama serpentear. Entre las curvas, o meandros, del río hay amplias zonas llanas. Las zonas planas son llanuras de inundación. Cuando el río se desborda, el agua se derrama en estas llanuras. Estas aguas de inundación dejan un suelo rico en nutrientes. Cuando la crecida termina, las plantas vuelven a crecer y la vida retorna. Estas inundaciones no ocurren a menudo, y pasan muchos años antes de que el agua vuelva a subir.

No todos los lugares planos del parque son llanuras de inundación. Después de cruzar una llanura aluvial, el terreno puede elevarse. Puede que estés subiendo por una colina; o puede que veas otra amplia llanura frente a ti en la cima. Si estás en una llanura, entonces has llegado a una meseta. Estas mesetas son ventosas, por lo que las plantas que crecen en ellas no son tan altas. También tienen raíces profundas para anclarse en el suelo. Si estás en una llanura aluvial o en una meseta, estarás rodeado de plantas como ésta. Estás en una pradera!

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