Es probable que conozca los higos por ser frutas más bien blandas, con forma de pera, que a menudo se consumen en forma seca. Estos frutos son miembros de la familia de las moras y ofrecen una serie de beneficios para la salud de quienes los consumen, como:

  1. Contienen mucha fibra, que ayuda a mantener la salud digestiva en buen estado.
  2. Están llenos de vitaminas y minerales, como potasio, vitamina K, vitamina A, hierro, calcio, magnesio y folato.
  3. Son relativamente bajos en calorías y bajos en grasa.

Pero, a pesar de lo que puedas haber oído sobre los higos en el pasado, estamos aquí para compartir algo bastante impactante que puede que no sepas: la verdad sea dicha, los higos son en realidad flores.

Sí, has leído bien, técnicamente hablando los higos no son una fruta, sino que son flores invertidas. Según The Huffington Post, a diferencia de la forma en que florecen los manzanos y los melocotoneros, las flores de las higueras se encuentran en realidad dentro de la floración en forma de pera que producen, y estas flores acaban convirtiéndose en la fruta que comemos – ¡lo sabemos, nosotros tampoco podíamos creerlo cuando lo descubrimos por primera vez!

El proceso de polinización

Ahora es cuando se pone aún más interesante. Dado que las flores de los higos no florecen de manera que puedan contar con las abejas o el viento para esparcir el polen, necesitan confiar en las avispas de los higos en su lugar. Así es como funciona el proceso:

  1. Una hembra de avispa de la higuera entra en un higo macho – en este punto, las antenas y las alas de la hembra se rompen, por lo que no hay escapatoria una vez que están dentro.
  2. La avispa hembra pone nuevos huevos de avispa, y se confía en las crías para continuar el ciclo de vida (esto se debe a que la avispa hembra original no puede salir).
  3. Las crías de avispa macho se aparean con las crías de avispa hembra y cavan un túnel fuera del higo.
  4. Las crías hembra salen del higo y se llevan el polen. Este paso está destinado exclusivamente a las crías femeninas, ya que las avispas macho no nacen con alas.

En el caso de que una avispa de los higos entre en un higo hembra y no en un higo macho, morirá en su interior ya que no hay espacio para que se produzca la reproducción (los higos machos, en cambio, tienen una forma que permite la reproducción, por eso es tan esencial que las avispas hembras de los higos entren en los higos machos).

Entonces, ¿qué higos comemos: los machos o las hembras?
La respuesta a esta pregunta es hembras de higo, y sabiendo esto y los datos anteriores, sabemos lo que probablemente vas a preguntar a continuación: ¿significa eso que estamos comiendo avispas de higo? Técnicamente se podría decir que sí, pero los higos utilizan la enzima ficina para convertir la avispa en proteína, así que eso debería darle cierta tranquilidad. Además, la mayoría de los higos comercializados aquí en los Estados Unidos no requieren de polinización, así que eso debería hacerte sentir mejor también.

Muy interesante, ¿no? Ahora que ha adquirido nuevos conocimientos sobre los higos, le animamos a que los comparta con sus amigos y familiares; le prometemos que ellos también se sorprenderán.

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