La presbicia es la pérdida de la capacidad de ver de cerca relacionada con la edad. El LASIK no causa presbicia, pero hay estrategias para usar el LASIK para tratar la presbicia.

Un mito común que escucho a menudo es que hacerse el LASIK causa -o acelera- la necesidad de usar gafas de lectura. Esto no es así. La necesidad de utilizar gafas de lectura se denomina «presbicia» y se produce como resultado natural del proceso de envejecimiento, tanto si se ha realizado el LASIK como si no.

Los oftalmólogos siguen debatiendo la causa real de la presbicia. La mejor explicación parece ser que el cristalino natural del ojo, que se encuentra dentro del ojo detrás de la pupila, se vuelve más rígido con la edad. La función del cristalino es flexionarse o abombarse para proporcionar una buena visión de cerca y luego relajarse para la visión de lejos. Una persona joven flexiona y relaja constantemente el cristalino cuando mira de cerca y luego mira de lejos. Esta flexión y relajación es un proceso inconsciente y sin esfuerzo en personas menores de 40 años con ojos sanos. Sin embargo, después de los 40 años, el cristalino se vuelve cada vez más rígido con la edad, hasta los 60 años aproximadamente, momento en el que el cristalino se ha vuelto completamente rígido. Por este motivo, es natural que los ojos sanos noten una pérdida creciente de la visión de cerca -y una necesidad cada vez mayor de utilizar gafas de lectura o «tramposas»- a partir de los 40 años.

LASIK no provoca este proceso. De hecho, la cirugía LASIK se realiza en la córnea, la superficie exterior del ojo. El cristalino no se toca durante la cirugía LASIK. Por este motivo, el LASIK no mejora la presbicia ni la empeora.

Es cierto que una persona miope después de los 40 años todavía puede quitarse las gafas o las lentillas y ver de cerca sin gafas de lectura. Esto se debe a que, con las gafas o lentes de contacto quitadas, su miopía natural hace que la distancia sea pobre y la cercanía nítida. En términos técnicos, las personas miopes tienen un punto de enfoque cercano relajado, por lo que no necesitan flexionar el cristalino para ver de cerca, así que la presbicia no afectará a su visión de cerca con las gafas o las lentillas quitadas. El problema, por supuesto, es que las personas miopes no pueden ver bien de lejos sin sus gafas o lentes de contacto puestas, por lo que acaban teniendo que usar sus gafas o lentes de contacto (a menos que se sometan a LASIK) y, por lo tanto, acaban necesitando bifocales en sus gafas o gafas de lectura sobre sus lentes de contacto.

Aunque el LASIK no causa presbicia, existen estrategias para tratar la presbicia cuando se realiza el LASIK. Una opción es utilizar el LASIK para ajustar perfectamente ambos ojos para la distancia. Esto se denomina «visión estereoscópica» y proporciona la mejor visión de lejos posible, la mejor visión nocturna posible y la mejor percepción de la profundidad posible mediante LASIK. Con la visión estereoscópica, una persona necesitará gafas de lectura a un nivel apropiado para su edad después del LASIK. Una persona de 30 años que se someta a una intervención LASIK para obtener una visión estereoscópica no necesitará gafas para leer, pero una persona de 50 años sí.

Otra opción es la denominada monovisión completa o clásica, en la que el ojo dominante se ajusta para obtener una visión de lejos perfecta y el ojo no dominante se ajusta para obtener una visión de cerca, para leer. El LASIK de monovisión proporciona una buena visión de cerca y de lejos, pero la calidad de la visión de lejos -y en particular la calidad de la visión nocturna o con poca luz- no es tan buena como con el LASIK de visión estereoscópica.

Una tercera opción se denomina visión «combinada», o mini-monovisión. Es una opción muy popular en mi consulta para los pacientes mayores de 45 años. Con la visión combinada, el ojo dominante se ajusta a la distancia y el ojo no dominante se ajusta al rango medio, en lugar de al cercano. Con el LASIK de visión combinada, los dos ojos trabajan mejor en equipo que con la monovisión completa. La visión de lejos y la visión nocturna suelen ser mucho mejores que con el LASIK de monovisión completa. La visión de lejos no es tan buena como con el LASIK de visión estereoscópica, pero muchos pacientes consideran que el ligero cambio en la distancia merece la pena para abrir su visión de rango medio. El objetivo de la visión combinada no es necesariamente liberarse de las gafas de lectura para las cosas pequeñas. En cambio, el objetivo es poder seguir utilizando el teléfono móvil o escribir un cheque sin gafas, mientras se sigue disfrutando de una muy buena visión de lejos, todo ello en un rango de edad presbicia de más de 45 años. Los pacientes con LASIK para visión mixta seguirán, por supuesto, envejeciendo y su presbicia seguirá empeorando (lo que seguirá empeorando su visión de cerca), pero, para cualquier edad, siempre estarán «por delante» al tener visión mixta en comparación con el nivel de visión de rango medio que tendrían con LASIK para visión estereoscópica.

Varios investigadores están trabajando ahora en «PresbyLASIK». PresbyLASIK es una forma multifocal compleja grabada en la córnea por el láser durante el LASIK que está diseñada para hacer que parte de la córnea se enfoque para la distancia y parte de la córnea se enfoque simultáneamente para la cercanía. Los resultados son contradictorios por el momento y este procedimiento no cuenta con la aprobación de la FDA.

En otro blog, hablaré de las futuras tecnologías que podrían ayudar algún día a tratar la presbicia sin el uso de la visión combinada o la monovisión. Sin embargo, no está claro que estas tecnologías sean realmente mejores que la visión combinada o la monovisión. Al final, la visión combinada en particular seguirá siendo probablemente una opción muy viable para la mayoría de los pacientes de LASIK que se enfrentan a la presbicia.

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