Dave y Cindy Gilbert estaban en curso de colisión con un estilo de vida que no querían. Así es como escaparon de la carrera de la rata para vivir a tiempo completo, sin preocupaciones, en una caravana Northern Lite.

Escapando de la carrera de la rata con una caravana

«Tienes treinta y nueve años, Dave. Si restas los últimos quince años de tu vida, en los que no serás lo suficientemente ágil como para hacer mucho más que dar un paseo hasta la farmacia, eso te deja unos veinte años de vida de calidad en tu proverbial tanque. ¿Cómo los vas a pasar?»

Esa fue la pregunta que me hice hace años, después de ver un DVD sobre la vida a tiempo completo en una caravana. En nuestra primera vida estábamos los dos, un gato, una casa, (y todo lo que eso conlleva) coches, kayaks, una semana de trabajo de cuarenta horas, y una tienda de campaña con sesenta libras de equipo de camping en el maletero de un Saturn de 1994. La vida era buena.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Era tan buena que nunca pensamos en hacer ningún cambio en ella. Habíamos hecho todo lo que a una persona se le enseña a hacer en la vida; casarse, construir un crédito, trabajar duro, comprar una casa, y comprar más cosas para llenar esa casa y el garaje adjunto a ella.

Nuestros trabajos estaban bien en ese momento. Teníamos horarios estables y podíamos planificar escapadas de fin de semana. Había equilibrio y nos sentíamos afortunados. Mucha gente no tenía ese lujo. Disfrutamos tanto de la vida al aire libre que al final nos deshicimos de la tienda de campaña por una caravana de trece pies y, con el tiempo, una de dieciocho pies, para poder acampar en todas las estaciones.

Primera acampada de Cindy en tienda de campaña

Arriba: El primer viaje de acampada de Cindy con el Saturn y la tienda de campaña

Todo eso cambió, en cierto modo, cuando perdí mi trabajo de más de catorce años y tuve que encontrar un nuevo trabajo al final de la treintena. Con toda mi experiencia, todo lo que pude encontrar fue trabajo por turnos en una variedad de plantas de fabricación. Envases de cartón ondulado, alimentos a base de tomate y equipos hospitalarios; lo único que tenían en común eran los horarios demenciales. Mis cuarenta horas semanales de trabajo se convirtieron en sesenta o sesenta y cinco horas. El poco tiempo libre del que disponía era imprevisible.

Pero el sueldo era relativamente bueno, así que aceptamos a regañadientes el hecho de que sólo nos viéramos una vez a la semana (a no ser que contaras ese minuto o dos en que Cindy abría brevemente los ojos para darme un beso de buenas noches cuando me metía en la cama a las 4:00 am). Ah, y estaban esos veinte minutos que nos robábamos en el aparcamiento a eso de las once de la noche. Cindy sacrificaba el sueño para verme durante las pausas del almuerzo.

Sin más fines de semana libres, vendimos la caravana con pérdidas y caímos en una rutina de trabajo, sueño y mantenimiento del jardín. A menos que hubiera un día festivo, no veíamos mucho a los amigos o a la familia y, cuando lo hacíamos, yo solía estar en una nebulosa de falta de sueño. No es que me disgustara trabajar, pero me tomaba como algo personal el hecho de que mi matrimonio y mi libertad personal se dejaran de lado por algo tan trivial como mover cajas o la salsa.

Unos meses después, ocurrió algo curioso. Cindy fue despedida de su trabajo. Ese fue el primero de dos despidos para ella. Fue una verdadera llamada de atención para nosotros.

De repente sentimos lo que muchas familias sienten en todo el mundo: inseguridad. Empecé a replantearme nuestro plan de vida, y esto es lo que comprendimos. Nos habían vendido un estilo de vida que ya no es una realidad para la mayoría de la gente. Las generaciones anteriores de estadounidenses disfrutaban de cosas como cuarenta años en el mismo trabajo, sueldos suficientes para mantener a una familia, pensiones y la posibilidad de ascender en el escalafón con experiencia, no sólo con un título.

Hoy en día, la experiencia no cuenta, la sanidad y la educación son inasequibles, la Seguridad Social no es algo seguro, y tu jubilación, si puedes contribuir a una, es un 401K.

Pasé muchas noches imaginando nuestro probable futuro; largas horas de trabajo, ninguna pensión de la empresa por años de trabajo, y sólo una casa llena de cosas en un barrio en declive. No era así como quería recordar mi vida cuando envejeciera. Aunque lo habíamos hecho todo bien, no estábamos seguros ni éramos felices.

Sin garantía de una olla de bronce, y mucho menos de oro al final del arco iris, algo iba a cambiar.

Desaparecidas todas las ventajas que hacen que merezca la pena establecerse, nada nos impedía considerar opciones más radicales sobre cómo vivir nuestras vidas.

«¡Comeré alubias y arroz hasta los sesenta años si eso significa que puedo hacer lo que quiera con mi vida!»

No recuerdo el día exacto en que propuse la idea pero, en algún momento, le dije a Cindy: «Cariño, tengo una idea loca. ¿Qué pasaría si viviéramos en una autocaravana?».

No pude saber por su expresión si estaba emocionada u horrorizada, pero pude ver que las ruedas estaban girando. Empecé a venderle la idea: «Es una forma más barata de vivir. Podríamos viajar a donde quisiéramos. No tendríamos que trabajar tanto. Tendríamos acceso a más mercados de trabajo si quisiéramos trabajar. Con un generador y paneles solares, los cortes de luz no serían un problema. Podríamos evitar el mal tiempo en lugar de sufrirlo. Tendríamos un paisaje y unos vecinos diferentes cuando quisiéramos».

Seguí hablando, y sus ojos empezaron a iluminarse. «¡Claro, por qué no!», dijo.

No se nos ocurría ninguna buena razón para no hacerlo. Estábamos dispuestos a sacrificar dinero, lujos cotidianos, metros cuadrados, salir todo el tiempo y comprar cosas que no necesitábamos por capricho si eso significaba que podíamos recuperar nuestras vidas. Creo que mis palabras exactas fueron: «¡Comeré frijoles y arroz hasta los sesenta años si eso significa que puedo hacer lo que quiero con mi vida!»

Eso hizo que surgiera la siguiente pregunta: «¿Cómo diablos vamos a permitirnos dejar de trabajar a nuestra edad?». Sabes qué, cuando quieres algo lo suficiente, encuentras la manera de hacerlo realidad.

Felices anfitriones en el Parque Estatal

Nuestro primer objetivo era la libertad financiera porque, mientras le debas a alguien, es tu dueño. La mayoría de la gente se centra en ganar más dinero y trabajar aún más para resolver este problema, sin renunciar a nada. Nosotros nos centramos en gastar menos y en vivir por debajo de nuestras posibilidades.

Hubo mucha sopa y sándwiches, y muy poco de lo demás. Cada céntimo que ganábamos se destinaba a pagar una deuda; casa, coche, tarjeta de crédito, cualquier fuga que hubiera en nuestro cubo presupuestario. Me di cuenta de que una forma muy rápida de acumular dinero era vivir en el «tercer mundo» con un sueldo americano, y funcionó. La abuela estaría orgullosa.

Pensamos que, si algunas personas están dispuestas a endeudarse por 80.000 dólares y tener dos trabajos para conseguir un doctorado, nosotros podríamos sacrificarnos durante unos años para tener la libertad de vivir la vida a nuestra manera. Empezaríamos a vivir para los próximos veinte años de nuestra vida, en lugar de hacerlo sólo mañana, o el fin de semana.

A medida que nuestra deuda desaparecía, y veíamos que el dinero se acumulaba, nuestro entusiasmo nos mantenía motivados. Ahorramos lo suficiente para pagar en efectivo nuestra plataforma. Esto no sólo nos dejó libres de deudas en la carretera, sino que la mirada en la cara del vendedor mientras escribíamos el cheque en chanclas y pantalones cortos harapientos no tenía precio.

Mientras pagábamos la deuda, y guardábamos los ahorros, nos lanzamos a investigar todo, desde el presupuesto, los tipos de vehículos recreativos, los costes del trabajo a tiempo completo, el trabajo en la carretera, y más. Nos sorprendió toda la cantidad de libros y páginas web que había sobre el tema de la vida en autocaravana a tiempo completo.

Mucha de la información, aunque algo útil, estaba desactualizada o no era relevante para nuestra situación. Mi cita favorita de esa investigación fue: «¿Cuánto cuesta vivir a tiempo completo? Lo que tengas». Esto es cierto, pero no es una guía útil.

Mientras investigábamos nuestra elección de RV, sabíamos que tendríamos fondos limitados una vez que saliéramos a la carretera. Lo que compráramos tenía que estar bien construido. Hablo de una caravana de veinticinco años de vida útil bien construida.

Nuestra primera elección fue una caravana de viaje Airstream. Incluso aprovechamos unas vacaciones para visitar su planta en Ohio. Vienen sólidos, pero no son baratos. La Classic de treinta y un pies que estábamos mirando costaba 90.000 dólares.

Después de meses de soñar con Airstreams, decidimos que tal vez una quinta rueda sería mejor; mucho espacio, más fácil de remolcar y maniobrar, y Excel hace una buena por 45.000 dólares menos que la Classic. Bajamos las fotos de la Airstream y subimos a la pared las fotos de la Excel, junto al termómetro dibujado a mano que registraba nuestro objetivo de dinero. No podíamos esperar!

Entonces Cindy me llamó un día al trabajo y me dijo: «Nena, ¿qué te parece un camión camper?». Parece que ella había estado investigando la idea en el tiempo de la empresa. «¿Podríamos hacer tiempo completo en una caravana de camión?»

Estábamos cómodos en el remolque de dieciocho pies hace años. ¿Por qué no? Pero, ¿podríamos encontrar uno lo suficientemente cómodo, y hecho lo suficientemente bien? Diablos, es difícil incluso encontrar un distribuidor al sur de Oregón con una selección decente. Por suerte, encontramos dos lugares en Texas que sí lo tenían. Después de tropezar con los artículos sobre el tiempo completo en camionetas en Truck Camper Magazine, nos fuimos.

Carretera 37A Columbia Británica

Arriba: El Northern Lite de Cindy y Dave en la carretera 37A de la Columbia Británica

Elegimos el Northern Lite porque es una pequeña empresa de Canadá que produce una pequeña cantidad de autocaravanas al año en lugar de producirlas en masa a gran velocidad. También nos gustó el plan de piso, los materiales utilizados, el espacio de almacenamiento, y era cómodo.

Tormenta de nieve en Pecos, Texas

Arriba: Pecos, Texas tormenta de nieve

Elegimos una caravana de fibra de vidrio debido al menor peso (3.400 libras en seco), la fuerza, menos costuras (menos fugas potenciales), y el aislamiento.

Ahora para el camión. Permítanme comenzar diciendo que nunca he sido un fan de cualquier marca en particular. Soy un hombre de hechos. Estoy buscando un vehículo que hará el trabajo, durante mucho tiempo, con un mínimo de dolores de cabeza en el camino. Con un camión camper en mente, quería un camión doble de alta resistencia, con un motor diesel para la longevidad y la potencia. En mi opinión, es mejor comprar un camión hecho para el trabajo, que escatimar, y luego gastar tiempo y dinero añadiendo piezas del mercado de accesorios para ayudar a hacer el trabajo.

Alaska Highway Northern Lite

En 2011, elegimos el GMC HD 3500. Lo compramos nuevo porque obtuvimos las últimas mejoras, la garantía de un nuevo camión y la fiabilidad de un nuevo camión. Cuando compras un camión nuevo, conoces el historial del camión y evitas las reparaciones durante muchos años.

Prestamos mucha atención a los números de carga útil y al peso de nuestra caravana. Incluimos el peso húmedo, las opciones y nuestras cosas en nuestros cálculos. Nuestro camión también tiene una cabina extendida que proporciona una gran cantidad de almacenamiento adicional. Lo usamos mucho.

Sitio de acogida de Caddo Lake, Texas

Arriba: Caddo Lake, un sitio de acogida

Lo que no nos dimos cuenta hasta más tarde en nuestros viajes fue la libertad que viene con una caravana de camiones. Muchos autocaravanistas han tenido que pasar por alto una gasolinera, un parque, un camping o un aparcamiento porque su equipo era demasiado grande.

Las flores silvestres de la Pacific Coast Hwy

Arriba: Pacific Coast Highway, California

La libertad de elección es mucho más importante para nosotros que una sala de estar o una cocina más grande. La simple posibilidad de hacer un giro en un aparcamiento, sin tener que planificar una estrategia de salida, no tiene precio. Por no hablar de los giros en U, la marcha atrás, el cambio de carril en el tráfico o las salidas de última hora. Desde que nos dedicamos a tiempo completo, hemos pronunciado las palabras, «¡Hombre, me alegro de tener una caravana!» muchas, muchas veces.

Una vez que finalmente nos decidimos por el equipo, comenzó la parte divertida. Empezamos a vender todo. Craigslist se convirtió en nuestro sitio web más visitado, ya que publicamos anuncios de cada mueble, ropa extra y trastos acumulados. Todo el tinglado.

Cuando hicimos esto, aprendimos dos cosas. Una, que teníamos muchos más trastos de los que creíamos. Y dos, que la gente reacciona de manera diferente al aligerar la carga. Yo lo encontré completamente liberador, como cortar lentamente la bola y la cadena de mi tobillo. Cindy, en cambio, se encontraba de vez en cuando con algún objeto que le hacía sentir que perdía una extremidad. Me viene a la mente un par de peluches de su infancia. Tenía que recordarle continuamente que esos objetos la tenían prisionera. Si quería ser libre, tenía que soltarlas.

Guardamos los objetos importantes e irremplazables, como las fotografías, pero el resto lo donamos, lo dimos a amigos y familiares o lo vendimos. En resumen, ganamos unos 6.000 dólares sólo con la venta de todas esas cosas. Lo siguiente fueron las motocicletas. Había otros 10.000 dólares en el banco. Cuando todo estaba dicho y hecho, los fondos de la venta de nuestras cosas se convirtieron en nuestro fondo inicial.

Casa de palos y ladrillos

Arriba: La casa que Dave y Cindy vendieron

Vendimos la casa por lo que pagamos por ella diez años antes, y nos mudamos a un apartamento barato. Vendimos nuestros coches más nuevos, que consumían mucha gasolina, y compramos un par de ahorradores de gasolina usados y baratos para usarlos hasta que dejáramos nuestros trabajos. Nuestros fondos del 401K se utilizaron para comprar rentas vitalicias de una compañía de seguros que nos garantiza 750 dólares al mes durante veinticinco años.

Fue en ese momento cuando nuestros amigos y familiares, que nos llamaban juguetonamente locos al oír hablar de nuestros planes, se dieron cuenta de que íbamos en serio. Preguntarles si están interesados en venir a revolver tus cosas suele tener ese efecto.

Algo para lo que no estábamos preparados era para sus reacciones. Después de todo, no se supone que puedas abandonar el juego así como así. Nos preguntaron: «¿Cómo vais a vivir?» y «¿Adónde vais a ir?»

Los últimos meses antes de dar el paso fueron una montaña rusa emocional. Hubo una increíble euforia por haber alcanzado por fin la cima del trampolín, mezclada con la tristeza de dejar atrás a los amigos y el miedo a lo desconocido.

Aunque un trabajo y un hogar pueden ser limitantes, proporcionan cierta sensación de estabilidad. Abandonar ambos se siente un poco como cortar el cabo de proa y dejar que el bote de remos vaya a la deriva en el océano. Va en contra de todo lo que la mayoría de nosotros hemos sido condicionados a hacer, y tu mente trabaja horas extras, imaginando todo lo que puede y va a ir mal, ahí fuera.

Sin embargo, no hay nada como decirle a la gente que te ha tenido trabajando sesenta horas a la semana, que lo dejas y te jubilas a los cuarenta y tres años. Todavía me brillan los ojos cuando pienso en ese día.

Para Cindy, fue un poco más fácil. Cinco meses antes de que pensara avisar de su jubilación en el sector de la venta al por mayor de cocinas y baños, la despidieron de nuevo. Fue una última señal de que era el momento de ir a por todas.

Empacando todo en el sótano

Arriba: Empaquetando su nuevo hogar

El primer mes fue incómodo. No sabíamos cómo funcionaba esto, y se sentía raro poder hacer cualquier cosa. No había ningún lugar en el que estar, nadie a quien informar, ninguna llamada que hacer y ninguna necesidad de volver a casa. Era la misma sensación que tienes cuando mientes para conseguir un día libre en el trabajo. Se siente demasiado bien para ser verdad, y no puedes relajarte realmente porque estás esperando que caiga el otro zapato.

Algo iba a suceder en cualquier momento para hacernos lamentar esto.

Nos sentíamos como prisioneros que habían sido liberados en la sociedad después de una sentencia de treinta años. «¿Y ahora qué hacemos?» La estructura en torno a la cual solíamos vivir ha desaparecido por completo, y nuestras vidas son ahora completamente libres.

«Si un viaje de fin de semana es como ver el tráiler de una película, el full-timing es conseguir ver la película completa».

Senderismo por los Estrechos Zion NP Utah

Arriba: Senderismo por los Estrechos, Parque Nacional de Zion, Utah

La buena noticia es que el salto del trampolín no nos ahogó. Resulta que el mundo de aquí fuera es un lugar bastante chulo para vivir, no sólo para visitarlo los fines de semana. Había una belleza asombrosa ahí fuera para que la viéramos, clubes y compañeros autocaravanistas deseosos de ayudarnos a entrar en el estilo de vida, y talentos ocultos dentro de nosotros esperando un poco de tiempo libre para revelarse.

Trabajando en el Centro de la Naturaleza en Fort Parker SP

Arriba: Trabajando en el Centro de la Naturaleza del Parque Estatal Fort Parker

Hay negocios que contratan a los campistas por temporadas, lo que nos ayuda a meter un dinerito extra en el banco cuando lo necesitamos. Hay parques que nos permiten alojarnos gratis, a cambio de un poco de trabajo ligero por nuestra parte. Esto también deja un poco de dinero extra en el banco, de nuevo ganando dinero por el simple hecho de no gastarlo. También disfrutamos de una mayor variedad de trabajo, en nuestro horario, sin estrés y sin desplazamientos. El viejo adagio es cierto, «Haz lo que amas, y nunca trabajarás un día en tu vida.»

Limpieza de ramas en el Parque Estatal Garner

Arriba: Despejando extremidades en el Parque Estatal Garner

Hicimos un presupuesto realista que incluye la gasolina, las cuotas del sitio, la electricidad, el seguro, los comestibles, el entretenimiento, el seguro de vida, el propano, etc. Actualmente vivimos con unos 800 dólares al mes.

Hemos encontrado un montón de lugares para recortar gastos. Por ejemplo, la televisión por satélite cuesta entre 40 y 150 dólares al mes, mientras que los DVD por correo cuestan entre 10 y 50 dólares al mes. El servicio de Internet móvil de la compañía telefónica local cuesta entre 50 y 80 dólares, mientras que el Internet en la biblioteca local o en un local de comida rápida es gratuito. Nuestro presupuesto, consejos para ahorrar costes, los costes comunes de los sitios y los servicios públicos, y las preguntas más frecuentes se pueden encontrar en nuestro diario de viaje, en www.mytripjournal.com/albinorhino.

Hemos visto motocicletas remolcando pequeños remolques pop-up y autobuses de 300.000 dólares remolcando pick-ups de tamaño completo con dos Harleys en la cama, en un ascensor hidráulico instalado a medida. Una vez más, el dinero te da opciones, pero no tienes que ser rico para viajar a tiempo completo si estás dispuesto a hacer sacrificios y ser ingenioso.

Chisos Basin Big Bend NP

Arriba: Chisos Basin, Parque Nacional de Big Bend, Texas

El resto es historia, y una gran historia en ciernes. Ha habido sacrificios, pero han quedado eclipsados por las montañas, las secoyas, los increíbles paisajes de las carreteras estadounidenses y las conversaciones con nuevos amigos. Nuestro viaje diario es un camino de parque.

Parque estatal Fort Parker

Sobre: Fort Parker State Park

Nuestro trabajo, cuando elegimos tener uno, es poco más que lo que solíamos hacer los fines de semana en casa; trabajos ligeros de mantenimiento o de jardinería, y algo de limpieza de la casa un par de días a la semana.

Hemos tenido algún problema ocasional, pero cuando tienes mucho tiempo libre para ocuparte de ellos, los problemas son sólo baches en el camino.

«En los muchos años transcurridos desde que dimos el paso, hemos vivido más de lo que la mayoría de la gente hace en toda su vida»

Conducción por Alaska USA

En los muchos años transcurridos desde que dimos el paso, hemos vivido más de lo que la mayoría de la gente hace en toda su vida. Hemos hecho miles de fotos, hemos visto cientos de puestas de sol, paisajes de postal y vida salvaje en su hábitat natural.

Campamento en el lago Kluane de Alaska

Arriba: Acampada en el lago Kluane, Alaska

En lugar de recorrer a toda prisa una zona con una agenda apretada, podemos sumergirnos en ella, sin mirar el tiempo. Si un viaje de fin de semana es como ver el tráiler de una película, viajar a tiempo completo es poder ver la película entera.

Remando por el río Yukón

Arriba: Remando por el río Yukón

La gente a menudo nos pregunta sobre el precio que pagamos por vivir de esta manera y a qué hemos tenido que renunciar. Yo siempre respondo lo mismo: «Todo el mundo paga un precio por vivir como vive». ¿Has pensado a qué estás renunciando para vivir tu estilo de vida?»

Alta aventura en Utah

En lo que a nosotros respecta, tiene más sentido vivir para hoy, que vivir preparándote para los últimos quince años de tu vida. Pero, como he dicho antes, no hay una elección correcta, sólo la elección que es correcta para ti.

Lo más importante para nosotros es que estamos viviendo para nosotros mismos ahora en lugar de para nuestros trabajos. Mucha gente es perfectamente feliz echando raíces, teniendo hijos y trabajando de 9 a 5, y nos alegramos por ellos. No sabemos dónde estaremos cuando tengamos setenta años, pero seguro que tendremos una historia que contar.

Campamento en Gualala, California

Arriba: Acampando en Gualala, California

A los cuarenta y tres años, somos una pareja extraña aquí en la tierra de los vehículos recreativos, y el hecho de vivir a tiempo completo en una caravana nos convierte en toda una curiosidad. A menudo nos preguntan sobre el full-timing a nuestra edad, y donde conseguimos la caravana. Siempre estamos contentos de ayudar a otros que buscan encontrar un poco más de libertad en sus vidas.

Tanta belleza para ver

Al mismo tiempo, agradecemos a todas esas almas aventureras cuyos consejos aprendimos, y a nuestros abuelos que siempre nos aconsejaron: «Hazlo mientras eres joven». Mi consejo favorito es: «Tienes que tener un plan para tu vida porque, si no lo tienes, caerás en el plan de otra persona». ¿Y sabes lo que tienen planeado para ti? No mucho.»

Actualización de 2020 de Cindy y Dave

Camper y remolque de camión pintado

Estamos en 2020 y nuestro artículo original de TCM se publicó en 2013. Entonces, ¿qué ha sucedido con aquellos chicos locos que lo vendieron todo en 2011 por una vida de libertad en la carretera? ¿Qué pasó después de que el proverbial brillo se desvaneció de su caravana y habían visto casi todo lo que vale la pena ver en la carretera abierta? Bueno, aquí es donde estamos ahora, y lo que hemos estado haciendo desde que dejamos todo atrás.

Después de viajar sin parar durante más de un año, nos establecimos en un estilo de vida algo europeo. Trabajamos entre seis y ocho meses, y nos tomamos el resto del año para recargar pilas y divertirnos.

Rat Race Relaxing In AZ

Desde que aceptamos nuestro primer trabajo allá por 2013, hemos hecho contactos, hemos conocido nuevas oportunidades y hemos hecho algunos cambios en nuestra rutina. Durante los últimos seis o siete años, hemos disfrutado de una variedad de trabajos de temporada, incluyendo trabajos de almacén en lugares como Amazon y JCPenney’s durante la temporada de vacaciones. Se trata de un trabajo ajetreado y algo físico, pero sencillo.

La paga suele ser de unos 15 dólares la hora más un estipendio. El estipendio cubre la mayor parte, si no la totalidad, de los gastos de acampada.

Los trabajos son estupendos para aquellos de nosotros que tenemos menos necesidad de socializar, aunque hay oportunidades para ser social si lo deseas. Algunos trabajos pueden ser físicamente exigentes, lo que también puede ser visto como, «ser pagado para obtener / mantenerse en forma».

También hemos trabajado para los parques nacionales. Este trabajo tiene un ritmo más lento, y se centra en las ventas al por menor y el servicio al cliente. En general, el trabajo es bastante fácil y puede ser divertido.

Los parques nacionales más concurridos como el Gran Cañón, Yellowstone y Grand Tetons, pueden estar ocupados durante el verano. Si te gusta la gente, los trabajos en parques nacionales son para ti. Encontramos que entre la interacción constante con los huéspedes, y los empleados «reuniones» después de las horas en el camping, toda la interacción puede ser un poco demasiado.

En general, tuvimos buenas experiencias en cada parque. Puedes trabajar para uno de los concesionarios de los parques, o probar con uno de los grupos o asociaciones sin ánimo de lucro.

Dependiendo del acuerdo (incluyendo las tarifas del camping y el salario por hora) una pareja puede ganar entre 10.000 y 16.000 dólares durante una temporada. Otro beneficio es conseguir vivir a bajo precio en un clima confortable en un hermoso parque nacional con tiempo para explorar completamente la zona.

Hemos encontrado un montón de lugares para reducir los costos. Por ejemplo, la televisión por satélite cuesta entre 40 y 150 dólares al mes, mientras que los DVD por correo cuestan entre 10 y 50 dólares al mes (menos los anuncios).

El servicio de Internet por teléfono cuesta entre 50 y 200 dólares, dependiendo del uso de los datos, mientras que el Internet es gratuito en el parque local de autocaravanas, en la biblioteca, en el centro de visitantes del parque o en un local de comida rápida.

Nuestros DVD por correo, junto con la televisión por aire y Redbox, nos han servido bien, al igual que nuestro GPS, los mapas de carreteras, las cámaras y el ordenador portátil. Ninguno de estos, excepto Netflix, nos cuesta nada mensualmente por cierto, y siempre funcionan.

En 2011, hicimos un presupuesto realista que incluye el gas, las cuotas del sitio, la electricidad, el seguro, los comestibles, el entretenimiento, el seguro de vida, el propano, etc. Actualmente vivimos con unos 800-1.000 dólares al mes.

En los últimos nueve años, no hemos tenido necesidad de cambiar nuestro presupuesto. Todavía nos las arreglamos bien sin un teléfono inteligente o un punto de acceso WIFI.

Ha sido bastante fácil ahorrar dinero trabajando por temporadas, por lo que ocasionalmente gastamos más allá del presupuesto. Todavía no tenemos deudas, y mantenemos un fondo de emergencia en todo momento.

Estábamos preocupados por el dinero cuando salimos por primera vez a la carretera, pero desde entonces hemos pintado el equipo, añadido un remolque y comprado motocicletas.

Desde 2011 hemos vendido los kayaks. Al igual que las bicicletas de montaña, la carga de llevarlos y guardarlos superaba los beneficios de tenerlos.

Gimnasio de remolque para campistas

Convertimos el remolque en un gimnasio con un juego de mancuernas ajustables Bowflex, un banco de pesas multiposición y una versión barata Weider del Total Home Gym.

Creemos que el mejor seguro de salud es el seguro de salud. Es más barato y además te hace sentir muy bien. También sacamos la alfombra restante de nuestra caravana. Evitarlo si es posible.

Habiendo estado en el camino durante nueve años, aquí están algunos pensamientos al azar en el equipo, y la vida en la carretera en general.

La pregunta más común que la gente pregunta sobre full-timing son acerca de lo que cuesta. Por otro lado, he decidido estimar lo que hemos ahorrado. Utilizo una fórmula sencilla, incluyendo los elementos que no hemos pagado desde que nos fuimos de casa: impuestos sobre la propiedad (175 dólares al mes), recogida de agua/basura (45 dólares al mes), servicio de WIFI/cable, (100 dólares al mes), etc.

¡Hasta ahora hemos ahorrado unos 35.000 dólares! Esta cifra se eleva a 49.000 dólares para una persona que no es propietaria y que alquila a 700 dólares al mes. Eso supone una cuota mensual de camping de un promedio de $350 al mes.

Incluso después de un recubrimiento del techo, la compra de una motocicleta y un remolque, y un fantástico trabajo de pintura, estamos en el negro más de $6,000. Eso no incluye ningún dinero del trabajo de temporada. Y pensar que nos estresamos por el dinero cuando nos mudamos de la casa.

Nuestra Northern Lite ha funcionado bien en general. Nuestro GMC 3500 también ha sido estelar. Creo que tenemos la configuración perfecta actualmente, pero a veces fantaseo con la relativa facilidad de simplemente desenganchar el camión de una pequeña quinta rueda.

Si pudiera hacerlo todo de nuevo, elegiría la misma configuración, excepto que habría añadido el reemplazo del parachoques delantero completo en el camión desde el principio, en lugar del protector de la parrilla. El protector de la parrilla se dobló sobre nosotros en un accidente menor causando $ 5,000 en daños, y semanas en el taller.

Tampoco habría instalado un porta kayak en el techo o comprado un generador. Apenas los hemos utilizado. No habría comprado neumáticos todoterreno. Son más ruidosos en la carretera, difíciles de equilibrar, y se desgastan de forma desigual cuando se remolca/transporta.

Nos encantan los airbags ajustables, los Fantastic Vents, las ventanas de doble cristal, ¡y no tener toboganes! Seguimos creyendo que cuantos menos agujeros haya en la autocaravana, mejor.

Finalmente, nos dimos cuenta del cambio después de un par de años en la carretera como turistas, observadores y campistas de trabajo. Nuestros viajes empezaron a ralentizarse y a guiarse por el clima, el tiempo, las oportunidades de trabajo y un puñado de lugares favoritos. Consideramos que esta ralentización no es ni buena ni mala, sino más bien una especie de asentamiento en una nueva vida.

Al elegir esta vida de libertad, es importante recordar que no se trata sólo de la libertad de explorar, sino también de la libertad de sentarse, relajarse un poco y no hacer nada sin sentirse culpable por no estar trabajando constantemente en alguna lista de deseos.

A veces estoy escalando una montaña o haciendo senderismo en un parque nacional. Otras veces estamos disfrutando de Judge Judy o viendo un DVD mientras comemos una de las increíbles creaciones de Cindy. Disfruto de cualquiera de las dos actividades por igual.

Las mayores recompensas de este estilo de vida son el tiempo, las opciones y la libertad. Disfruta de ellas.

Por favor, comparte tu historia sobre por qué tienes una caravana.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.