Aunque no tengas más de 65 años, es posible que hayas oído a tus abuelos citar el título de este artículo de las viejas películas en blanco y negro de los primeros tiempos del cine.

El villano se retorcía el bigote en su desesperación por la heroína rescatada por el apuesto héroe. Ah, qué tiempos aquellos.

Por supuesto, hay otro tipo de maldiciones. Los aficionados al deporte sienten que su equipo favorito ha sido maldecido cuando pierden un partido. Cuando alguien muere de origen inexplicable, la gente puede decir simplemente que la persona estaba maldita.

A veces las naciones que experimentan desgracias sienten que seguramente están malditas porque robaron los artefactos de otra nación. Y a veces, no hay una buena razón; alguien sólo quiere contar una buena historia y ser el «alma de la fiesta».

Así que veamos algunas de las maldiciones más interesantes. Probablemente la más famosa es la maldición de la tumba del rey Tut (abreviatura de Tutankamón). El rey Tut gobernó Egipto durante el siglo XIV. En 1923, un grupo arqueológico británico abrió su tumba. Al jefe del equipo, Howard Carter, encargado por el conde de Carnarvon de excavar valiosas antigüedades, se le oyó decir: «Nos asombró la belleza y el refinamiento del arte que mostraban los objetos, superando todo lo que podíamos imaginar». Dos meses después, Carter murió de una infección bacteriana. Los periódicos británicos afirmaron que murió a causa de la «maldición del rey Tut» por haber violado la tumba.

También está la maldición del diamante Hope. En la década de 1660, un gemólogo francés llamado Jean-Baptiste Tavernier compró un gran diamante durante un viaje a la India. Surgió el extraño mito de que Tavernier había robado el diamante de la estatua de una diosa hindú. Nadie sabe cómo se originó este mito. Los periódicos de la época se apresuraron a difundir la historia de que el diamante estaba maldito y traía mala suerte a quien lo poseyera.

El diamante acabó en manos de un coleccionista holandés, residente en Londres, Henry Hope, que dio nombre al diamante. El joyero francés Pierre Cartier fue el siguiente en obtenerlo. Evelyn Walsh McLean, una heredera estadounidense, compró el diamante Hope a Cartier a principios de la década de 1910, y cuando ella murió la historia de la maldición continuó. Finalmente fue a parar a la Smithsonian Institution, donde permanece en la actualidad.

Otra fascinante maldición es la de la obra Macbeth. Habrás oído que la gente desea que los actores «se rompan una pierna» porque supuestamente da mala suerte desearles buena suerte. ¿Por qué? Parece que también da mala suerte decir la palabra «Macbeth» en el teatro, supuestamente porque las producciones de esta obra suelen ser trágicas.

Esta leyenda de una maldición comenzó con un hombre llamado Max Beerbohm, un crítico y dibujante británico, allá por la década de 1870. Beerbohm inventó una historia según la cual la primera Lady Macbeth muere antes del estreno de la obra. Nadie sabe por qué lo hizo: tal vez alguien que le gustaba no fue elegido para el papel. En cualquier caso, el mito comenzó.

En realidad, ha habido accidentes reales durante Macbeth a lo largo de su historia de 400 años. Supuestamente, si cometes el error de decir «Macbeth» en un teatro, puedes alejar la maldición saliendo al exterior, dando tres vueltas y escupiendo. ¿Raro?

¿Conoces la maldición de muerte de los 20 años presidenciales?

David Mikklelson escribe que una leyenda dice que una maldición de muerte amenaza a los presidentes de Estados Unidos elegidos en años uniformemente divisibles por 20. Explica que, con dos excepciones, desde 1840, los presidentes elegidos en años que terminan en cero han sido asesinados o han muerto por causas naturales durante su mandato.

Supuestamente, esto es el resultado de una maldición lanzada sobre nuestros presidentes por el jefe indio shawnee Tecumseh porque sus tropas fueron derrotadas por William Harrison en la batalla de Tippecanoe; de ahí que a veces se le llame la maldición de Tecumseh.

La maldición comenzó con William Harrison y terminó con John F. Kennedy, casi incluyendo a Ronald Reagan que fue disparado, pero vivió y a George W. Bush que también sobrevivió a un intento de asesinato. Se supone que el ganador de las elecciones de 2020 es el siguiente en la línea de esta maldición.

Y aquí hay una locura para ti, la maldición de la conspiración del Titanic.

El 14 de abril de 1912, el R.M.S. Titanic chocó con un iceberg y se hundió en el océano Atlántico Norte, matando a 1.517 pasajeros y a la tripulación de un total de 2.223.

Una teoría es que el banquero J.P. Morgan planeó este desastre para matar a sus rivales Jacob Astor, Isidor Straus y Benjamin Guggenheim. Esta teoría ganó credibilidad porque Morgan había planeado navegar en el Titanic pero cambió de opinión. Por supuesto, no explica cómo pudo hacer que chocara contra un iceberg.

Otra teoría es que fue un fraude al seguro. Esta afirma que alguien cambió el Titanic por otro barco de la White Star Line, el R.M.S. Olympic. El Olympic, que resultó dañado mientras navegaba de Inglaterra a Nueva York en 1911, regresó a Belfast para ser reparado. La teoría de la conspiración afirmaba que algunas personas consideraban que el Olympic estaba demasiado dañado para seguir siendo rentable, por lo que lo cambiaron por el Titanic para deshacerse del Olympic dañado y obtener el dinero del seguro. Por supuesto, eso significa que también mataría a mucha gente en el proceso.

Un gran agujero en esa teoría es que el seguro del Titanic no era suficiente para cubrir la pérdida total del Olympic. Paul Burns, vicepresidente del Museo del Titanic en Missouri y Tennessee, señala que «no tiene ningún sentido». Y J. Kent Layton escribe en su libro «Conspiraciones en el mar», «los fundadores de la conspiración del interruptor… sólo por sus méritos financieros».

Hay más maldiciones, por supuesto, como la maldición de la cabra Billy sobre los Cachorros de Chicago y la maldición de la tumba del rey polaco, y probablemente un montón de otras, pero el espacio no permitiría cubrirlas todas.

¿Qué piensa usted? ¿Son reales las maldiciones? En la obra «Hamlet», Shakespeare hace que Hamlet le diga a Horacio: «hay más cosas en el cielo y en la tierra, Horacio, que las que sueña tu filosofía». Podría ser. …

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