¿Qué son las sirenas?

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  • Una sirena
  • Una sirena es una criatura mítica que es mitad mujer y mitad pez. El nombre viene de «mer», que significa mar. La versión masculina se llama sirena.
    Aunque algunas sirenas se describen como monstruosas y feas, suelen ser muy hermosas. Por encima de la cintura aparecen como una joven encantadora, mientras que de la cintura para abajo son como un pez con aletas y una cola extendida.
    A las sirenas les gusta peinarse el pelo largo. En el arte, a menudo se muestran con un espejo y un peine. A veces se sientan en una roca y cantan, atrayendo a los marineros a su destrucción. Por eso se las confunde a menudo con las sirenas (que también habitan en el mar). Las sirenas atraen a jóvenes apuestos a sus hogares en las profundidades del mar. Los sirenos, sin embargo, suelen ser más salvajes y feos que las sirenas y tienen poco interés en los humanos.
    Todas las culturas marineras tienen cuentos de sirenas. En las baladas bretonas están las «Morgan», mujeres de mar, y las «Morverch», hijas del mar; en Irlanda y Escocia están las «Merrow». El mar Egeo, al parecer, estaba lleno de estas criaturas. En las leyendas griegas hay sirenas que pueden hundir barcos y sirenas que atraen a los marineros a su perdición. En una cueva plateada, viven las nereidas de pelo dorado o ninfas del mar que ayudaban a los marineros a luchar contra las peligrosas tormentas. Se las representa como humanas de la cabeza a la cintura, con cuerpo de ave o cola de pez. Otros habitantes del mar de la leyenda griega son las 3.000 Oceánidas, las hijas de los titanes Océano y Tetis.
    Criaturas similares viven en lagos y ríos. En la mitología eslava existen las Rusalki, espíritus de mujeres jóvenes que han encontrado su destino al ahogarse. Aparecen en forma de hermosas mujeres-pez o sirenas. Tienen una hermosa cabellera, rasgos finos pero ojos tristes e insondables que cuentan su trágica historia. Entran a los hombres jóvenes, llevándolos al fondo del río para vivir con ellos.
    Siempre se consideró de muy mala suerte hacer algo desagradable a las Sirenas. A menudo, en las historias, no prosperan si son llevadas a tierra. La excepción a esto son las Merrow que a veces se casan con humanos. Las sirenas viven mucho tiempo pero, según algunas leyendas, no tienen alma.

    ¿Cómo surgieron los mitos?

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  • Gente de las sirenas
  • Las leyendas de criaturas medio humanas, medio peces se remontan a miles de años atrás. Todo el mundo ha visto imágenes de sirenas. Los primeros árabes y el griego Plinio las vieron en el año 586 d.C. Muchos marineros medievales afirmaron haberlas visto y tales informes continuaron hasta el año 1900.
    La mayoría de los avistamientos de los marineros eran probablemente criaturas marinas normales, como manatíes, dugongos o vacas marinas (ahora extintas). Estos parecen acunar a sus crías de la misma manera que un humano llevaría a un bebé. Es posible que los marineros, al ver estas bestias desconocidas, supusieran que se habían topado con algún tipo de especie humanoide. Las sirenas descritas por el famoso explorador Cristóbal Colón eran casi con toda seguridad manatíes. Dijo haber visto tres sirenas en el océano frente a Haití, en enero de 1493. Dijo que «salían bastante alto del agua», pero que «no eran tan bonitas como las pintan, pues de alguna manera en la cara parecen hombres».
    Sin embargo, tales descripciones son muy diferentes de la representación habitual de una sirena y la idea, de una criatura hermosa pero peligrosa, probablemente surgió de las historias anteriores de las sirenas del mar Egeo. Las sirenas eran ninfas del mar que tenían el poder de hechizar con su canto a todos los que las escuchaban, de modo que los infelices marineros se veían irresistiblemente impulsados a arrojarse al mar para su destrucción. Las sirenas se mencionan por primera vez en la Odisea de Homero. Es posible que esto haya influido en la representación de las sirenas a partir de la época medieval. La visión moderna de las sirenas también ha sido influenciada por el cuento de Hans Christian Andersen, La Sirenita, escrito en 1836.

    Entonces, ¿las sirenas son buenas o malas?

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  • Rusalki
  • Parece que depende del cuento que se lea. Sin embargo, basándonos en las pruebas, habría que tener mucho cuidado si alguna vez te encuentras con uno.
    En el folclore británico pueden ser portadoras de mala fortuna, capaces de provocar tormentas y matar a los humanos.
    Algunas de las cosas malas de las que se acusa a las sirenas incluyen decir a los marineros que su barco está condenado y encantar a los marineros y provocar naufragios. Ver una sirena es una señal segura de que se avecina una violenta tormenta. En otras historias, arrastran deliberadamente a la gente al agua y exprimen la vida de los hombres que se ahogan. También se llevan a los hombres a sus reinos submarinos.
    Sin embargo, en ocasiones, las sirenas también pueden traer buena fortuna al dar a los humanos curas o concederles deseos. En algunos cuentos, incluso se casan y viven con los humanos. Por ejemplo, las Merrow de Irlanda y Escocia.
    Estas sirenas son hermosas, gentiles, modestas y amables. Llevan un gorro rojo y, si éste es capturado y se les oculta, mudan la piel y se quedan en tierra. Sin embargo, la mayoría de las veces acaban recuperando el gorro y vuelven al mar. También atraen a los jóvenes para que los sigan bajo las olas. Aquí viven en un estado encantado. A menudo se escucha música merrow procedente de debajo de las olas.
    ¿Cómo surgió esta historia?

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  • El anciano que ayuda a la sirena
  • El Lizard, en Cornualles, es una meseta alta rodeada por el mar, con numerosas calitas y playas escondidas, justo el tipo de zona para las historias de sirenas.
    Muchos habitantes de Cornualles, especialmente los marineros, han afirmado haber visto u oído a una sirena y la creencia en ellas estaba muy extendida. Hay muchas historias de sirenas vistas en las rocas y de sirenas sentadas llorando y lamentándose en la orilla.
    Las sirenas de las historias de Cornualles poseen muchas de las características de las sirenas de todo el mundo. Son hermosas, a menudo se las ve peinando sus cabellos dorados y viven mucho tiempo sin envejecer. Como muchas sirenas británicas e irlandesas, la sirena de esta historia tiene más simpatía, curiosidad e interés por los humanos que otras sirenas.
    A menudo se pensaba que las personas con conocimientos de curación o conocimiento del futuro obtenían estos poderes por medios sobrenaturales, ya sea de las brujas, de las hadas o, en este caso, de una sirena. Esta no es la única historia que se ha transmitido de generación en generación, de poderes especiales otorgados a un antepasado por una sirena. Preparar una vasija de agua, que mostraría el rostro de un ladrón, como en el cuento, es un medio común de detección que aparece en muchos mitos.
    Las sirenas son una de las criaturas míticas más famosas, representadas regularmente en la literatura y el cine. La «Roca de la Sirena» todavía puede verse frente a la costa y se puede visitar la cala Kynance y las playas junto al Lizard.

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