Si sólo ha visto fotos del Lago del Cráter, probablemente haya pensado: «Eso no puede ser real». El tono azul profundo y mate del lago parece retocado con Photoshop desde lejos, un tono imposiblemente rico que se traga la luz del sol y escupe una belleza intacta que se extiende, ininterrumpidamente, por kilómetros en todas direcciones.

Así que no te culpamos por querer verlo por ti mismo.

El Lago del Cráter, el más profundo de Norteamérica, alcanza una profundidad de 1.943 pies en su base y se extiende seis millas en su punto más ancho. Con una capacidad de 4,9 billones de galones de agua, el único parque nacional de Oregón ofrece todo tipo de actividades a los visitantes encantados por su icónica belleza. Uno podría pasar semanas acampando, haciendo senderismo, observando las estrellas y nadando en el Parque Nacional del Lago del Cráter, y seguir encontrando nuevas vistas, senderos y panoramas que explorar.

Así que, tanto si dispone de unas horas como de varios días, aquí tiene la guía completa de las inolvidables vistas y la inigualable aventura del Parque Nacional del Lago del Cráter.

Cómo el Lago del Cráter se convirtió en el Lago del Cráter

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El Parque Nacional del Lago del Cráter es una de las joyas de la corona de Oregón y uno de los destinos turísticos más populares del estado. penjelly

El lugar donde hoy se encuentra el Lago del Cráter fue en su día el monte Mazama, que se elevó 3.000 metros sobre la cuenca del Klamath. Entró en erupción hace unos 7.700 años, y las paredes del volcán acabaron por derrumbarse, dejando una caldera en forma de cuenco que, con el paso de los años, se llenó de agua de lluvia y nieve derretida. Los primeros americanos europeos visitaron el lago en 1853 -aunque las tribus indígenas americanas locales llevaban mucho tiempo considerando el Monte Mazama y el Lago del Cráter como un lugar sagrado y espiritual- y el presidente Theodore Roosevelt estableció el Lago del Cráter como el sexto parque nacional del país en 1902. En la actualidad, el parque es uno de los destinos turísticos más populares de Oregón y atrae a más de medio millón de visitantes al año.

Cuándo debería visitarlo

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La primera nevada en el Lago del Cráter suele producirse a finales de otoño, y la zona suele recibir 43 pies de nieve al año. Andy Melton

El Parque Nacional del Lago del Cráter suele experimentar sólo dos de las cuatro estaciones: invierno y verano. La primera nieve cae en Crater Lake en octubre o noviembre y no se derrite hasta el Día de los Caídos. El parque tiene un promedio de 43 pies de nieve cada año, por lo que se ha convertido en el lago más profundo de Norteamérica.

Se puede caminar con raquetas de nieve o hacer esquí de fondo alrededor del borde (los guardabosques dirigen las caminatas con raquetas de nieve entre noviembre y abril), y los visitantes aventureros pueden montar una tienda de campaña en el borde para realizar excursiones de varios días. (El invierno es la única época del año en que los visitantes pueden acampar a la vista del propio lago). Pero tenga en cuenta que la mayoría de las instalaciones del parque -incluidos los restaurantes y las zonas de acampada- están cerradas durante todo el invierno, así que asegúrese de tener suficiente equipo, gasolina y comida antes de salir.

La gran mayoría del medio millón de visitantes del Lago del Cráter desciende al parque entre junio y septiembre, cuando las temperaturas más cálidas del verano rara vez superan los 80 grados. Si buscas esas fotos idílicas para Instagram, lo más probable es que el pronóstico de verano colabore. A finales de la primavera y principios del verano es cuando el parque sale de su hibernación: La última nieve se derrite en los senderos a finales de julio, los cruceros por el lago se ofrecen entre finales de junio y principios de septiembre, y los campamentos del parque permanecen abiertos durante unas semanas después del Día del Trabajo, si el tiempo lo permite.

Dónde alojarse

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El Crater Lake Lodge es uno de los lugares más destacados del parque nacional para pasar la noche. [email protected]

Además de una serie de campamentos situados fuera de los límites del parque, los visitantes tienen tres opciones para acampar dentro del Parque Nacional del Lago del Cráter. El Mazama Village Campground es el más desarrollado de los campamentos del parque, con 214 emplazamientos para tiendas de campaña y vehículos recreativos, fogones, mesas de picnic, duchas de pago, baños, grifos de agua y cubos de basura a prueba de osos. El camping de Lost Creek ofrece 16 emplazamientos para tiendas de campaña, cada uno de los cuales incluye una mesa de picnic, una hoguera, un armario para la comida y acceso a agua potable, lavabos e inodoros con cisterna.

Si prefiere alejarse de la red, existen permisos de Backcountry para los mochileros que deseen pasar una noche o dos bajo las estrellas. Tenga en cuenta que no puede caminar entre el Rim Drive (que rodea el lago) y el borde del propio lago. Los guardas estarán encantados de indicarle cómo llegar a varios lugares de montaña en todo el parque.

Sin embargo, si prefiere no pasar apuros, Crater Lake ofrece un par de opciones de alojamiento dentro del propio parque. El Crater Lake Lodge cuenta con 71 habitaciones, un amplio restaurante que sirve cocina regional y un acogedor vestíbulo con café gratuito y varios juegos de mesa. (El lodge se llena con semanas, si no meses, de antelación, así que reserve con antelación o cruce los dedos para que no se produzcan cancelaciones). The Cabins at Mazama Village se encuentra a siete millas del borde del Lago Cráter y ofrece 40 habitaciones para las familias que no quieran acampar. La experiencia de la cabaña rústica incluye una o dos camas queen por habitación, baños privados y Wi-Fi gratuito.

Lo que debe hacer

Naturalmente, en el verano, hará la caminata de 33 millas alrededor de Rim Drive, deteniéndose en algunas de las docenas de miradores para tomar fotos en el camino. Pero se está perdiendo algo si se limita a lo que puede ver desde el coche. Pruebe estas experiencias para disfrutar de un viaje inolvidable a Crater Lake.

Esquí de fondo y raquetas de nieve en invierno

Visite Crater Lake en pleno verano y se codeará habitualmente con turistas de todo el mundo. Sin embargo, si lo visita en invierno, podrá tener todo el parque para usted. Rim Drive se cierra a los coches cada invierno, y se convierte en un sendero para esquiadores de fondo y raquetas de nieve. Los guardas del parque dirigen paseos guiados con raquetas de nieve entre noviembre y abril, pero también están encantados de informarle sobre las condiciones de las avalanchas, recomendarle rutas adecuadas a sus habilidades y ofrecerle consejos sobre lo que debe buscar por el camino.

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Suba a Watchman Peak para disfrutar de unas vistas increíbles del lago. Brian Holsclaw

Hacer una excursión en verano

Si visita el Lago del Cráter en verano, saque tiempo para una (o más) de las excursiones emblemáticas del parque. Éstas son algunas de las favoritas:

– Watchman Peak** **promete vistas sin obstáculos, aparentemente a vista de pájaro, de Wizard Island.

– Mount Scott lleva a los excursionistas al punto más alto del parque y ofrece vistas no sólo de todo el lago, sino también de la cuenca de Klamath que lo rodea.

– Cleetwood Cove** **desciende hasta la orilla del lago, donde parten todas las excursiones en barco. Si no te apetece hacer una excursión, sumérgete en las rocas y date un chapuzón en las gélidas aguas.

– Wizard Island, la famosa isla que surge del lago, es accesible en ferry, y los visitantes encontrarán vistas de 360 grados desde su cima. Los excursionistas atrevidos pueden asomarse al cráter de la cima, conocido como el Caldero de las Brujas, que tiene 90 pies de profundidad.

– El Valle del Pináculo ofrece vistas cercanas de formaciones rocosas en forma de aguja (conocidas como fumarolas fósiles) que precedieron a la erupción del Monte Mazama.

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Mira la puesta de sol en el borde. Shahid Durrani

Vea la puesta de sol y contemple las estrellas en el borde

El color azul del lago del cráter es memorable -y con razón-, pero el lago se baña en ardientes tonos rojos, naranjas, rosas y púrpuras cada noche cuando el sol se pone más allá de su orilla occidental. Suba a Watchman Peak (los guardas dirigen excursiones al atardecer por el sendero en verano) para disfrutar de algunas de las mejores vistas del atardecer en el parque. Con la baja contaminación lumínica, la escasa niebla y la ausencia de obstáculos reales, el lago del Cráter es un sueño para los observadores de estrellas. Una vez que haya apagado la hoguera, abríguese, diríjase al borde y encuentre un punto de vista sin obstáculos -idealmente, a unos cuantos kilómetros de la luz proyectada por el Crater Lake Lodge- y vea cómo se desarrolla el espectáculo natural.

Tome una excursión en barco

La única forma de llegar al agua en el Crater Lake es mediante un crucero en barco por el volcán. Si no realiza una excursión, se perderá una historia increíble y unas vistas aún mejores. Elija entre tres opciones: El Crucero Estándar por el Lago ofrece una introducción de dos horas al Lago del Cráter, completa con vistas cercanas de las características geológicas del parque, información sobre la importancia del lago para los indios americanos y otras historias sobre el lago. La excursión a la isla Wizard combina un crucero estándar por el lago con una parada de tres horas en la isla Wizard, donde podrá subir a su cima y disfrutar de unas vistas de 360 grados, pescar en la bahía Fumarole o lanzar una bala de cañón desde el muelle. El Wizard Island Shuttle pasa por alto el crucero por el lago, pero ofrece a los visitantes tres horas para explorar la isla. Sea cual sea la excursión que elija, deberá recorrer el sendero de 1,1 millas hasta Cleetwood Cove, que gana 700 pies en la caminata de vuelta.

No importa cuándo lo visite, el lago del Cráter ofrece unas vistas increíbles y una experiencia al aire libre única en la vida. Rápidamente comprobará que las fotografías dicen la verdad.

Escrito por Matt Wastradowski para RootsRated en colaboración con Discover Klamath Visitor and Convention Bureau.

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