LANSING, Ill. – En los suburbios del sur de Chicago, WGN Investigates ha descubierto que los okupas se instalan en casas vacías con pocas consecuencias.

Nilam Patel es dueño de una casa en Lansing, Ill. La casa estaba en venta cuando su agente inmobiliario encontró a una mujer al azar y a sus hijos viviendo dentro de la propiedad.

«No sé ni por dónde empezar», dijo Patel. «Es una locura. Es aterrador. Tengo que lidiar con esto sola porque ninguna autoridad está dispuesta a ayudar».

Patel denunció el asunto al Departamento de Policía de Lansing, pero no pasó nada. La policía le dijo que se trataba de un «asunto civil» y que tendría que seguir los canales adecuados para desalojar a la mujer de la casa.

«Le están permitiendo, literalmente, cometer un delito, porque se ha salido con la suya», dijo Patel.

A través de solicitudes de registros abiertos, WGN Investigates descubrió que la okupación es un hecho común, especialmente en lugares como Lansing, Calumet City y Dolton. En Calumet City, ya se han documentado 20 casos de okupación este año. La policía, los agentes inmobiliarios locales, las empresas de gestión de la propiedad, e incluso algunos bancos, dijeron que está sucediendo con frecuencia.

La mujer que se mudó a la casa de Patel, Sandrea Calhoun, tiene un historial de okupación. Los registros judiciales muestran que debe a antiguos propietarios decenas de miles de dólares. A menudo paga un mes de alquiler y luego espera a que la desalojen. A veces, simplemente encuentra casas vacías y se instala con sus cinco hijos.

«Es una profesional de esto», dijo Tromaine Langham, una antigua propietaria. «Ha hecho esto antes y sabe exactamente lo que hace».

Calhoun le dijo a Langham que estaba viviendo en un hotel con sus hijos y que necesitaba un lugar donde quedarse. Firmó un contrato de arrendamiento, pero sólo pagó un mes de alquiler. Langham tardó nueve meses en desalojarla formalmente de la propiedad, y para cuando lo hizo, ella la había destruido.

«Las condiciones cuando llegué allí eran simplemente deplorables», recuerda Langham. «Entré y había cristales rotos, ventanas rotas, puertas de armarios, puertas de habitaciones destrozadas. Había gusanos por toda la cocina y en la zona de los fogones. Tuve que destripar todo y sustituirlo».

En total, dijo, fueron 52.000 dólares de daños.

«Creo que es una okupa habitual y que conoce el sistema», dijo Langham. «Así que puede ir rebotando de casa en casa o de lugar en lugar».

Cuando Patel volvió por fin a su casa de Lansing en julio, faltaban electrodomésticos. Gusanos y cucarachas infestaban la cocina. Las puertas estaban rotas y las cerraduras habían sido cambiadas. Encontró su cartel de «se vende» en un armario lleno de basura y ropa que no era suya.

En abril, Patel se gastó 10.000 dólares en remodelar su propiedad para ponerla en el mercado. Fue apenas unos días después de que los contratistas terminaran que Calhoun se mudó con sus hijos.

«Estaba tratando de vender la propiedad», dijo Patel. «Estábamos a punto de cerrar la casa, y está destruida. Todo está destruido. Toda la casa está destrozada»

Patel dijo que tuvo que pagar casi 1.000 dólares para desalojar formalmente a Calhoun, y el proceso duró meses. Se sintió frustrada porque la policía de Lansing no quiso ayudarla.

«Si alguien camina por el césped te arrestan», dijo Patel. «En realidad están viviendo en mi propiedad, invadiendo».

Debido a que su casa estaba asegurada por una caja de seguridad, Patel cree que Calhoun trabajó con alguien que tenía acceso al código de la caja para entrar en la casa – alguien con acceso a la MLS, como un corredor de bolsa con licencia.

La policía de Dolton dijo que se ocupó de un incidente similar esta primavera. Aunque la policía no investigó, los registros indican que Calhoun era el ocupante ilegal en ese caso, también. La casa era propiedad de un banco, y estaba en el mercado para ser vendido.

«Me tomó literalmente dos meses para obtener una orden judicial sólo para entrar en mi propiedad», dijo Patel. Cuando finalmente entró, la ocupante ilegal había dejado un selfie enmarcado en un dormitorio ahora abandonado.

Los vecinos dicen que Calhoun se fue después de recibir un aviso de desalojo de la Oficina del Sheriff del Condado de Cook.

«Ha estado fuera tres semanas y ha sido tan tranquilo, gracias al Señor», dijo la vecina Cathleen Smith.

«Nunca he tenido un problema como este en mi vida», dijo Smith. «La chica puso su música a todo volumen. Tiene cinco hijos, y los niños corrían por toda la casa y saltaban del techo. En mayo, Patel se puso en contacto con WGN Investigates para que la ayudaran a sacar a Calhoun de la casa. Calhoun no quiso salir de la casa, pero sí habló con nosotros a través de la puerta. Afirmó que había sido estafada por una mujer en Craigslist.

«Me disculpo por la situación que se produjo, sin embargo, no hay nada que pueda hacer en este momento», dijo Calhoun. «Como he dicho, me empujó a cabo todo mi dinero a esta señora para este lugar».

Ella nos mostró un contrato de arrendamiento falso, y dijo que la mujer que le dio a ella debe ser considerado responsable.

«Cualquiera que pase por esta situación con ella», dijo Calhoun, «Me siento como ella debe devolver el dinero y ella debe ser encerrado. Tiene que haber algún tipo de consecuencia para la gente porque no está bien».

Al mismo tiempo, Calhoun estaba publicando vídeos y fotos en su página de Facebook, presumiendo de sus «nuevas casas».

Los registros policiales indican que cuando la pillan, Calhoun muestra un contrato de alquiler falso a la policía y afirma que encontró la propiedad en Craigslist. Luego despoja la casa de los electrodomésticos y huye, sin molestarse en limpiar.

A veces incluso es ella la que llama a la policía, alegando que es la víctima. En mayo, Calhoun presentó una denuncia a la policía diciendo que los agentes del sheriff del condado de Cook la estaban «acosando» cuando intentaron entregar una notificación de desahucio. Incluso cuando un detective del condado de Cook dijo a la policía de Lansing que «Calhoun estaba ocupando ilegalmente con sus hijos», la policía no hizo nada.

«Culpo al sistema», dijo Patel. Tuvo que pagar por un desalojo y luego pagar por limpiar su propiedad para volver a ponerla en el mercado. Después de que Calhoun fuera desalojada formalmente, los vecinos dijeron que volvió a la casa unas semanas más tarde y pateó la puerta y rompió todas las ventanas.

Todavía no se han presentado cargos penales, aunque la policía de Lansing dijo que ahora está investigando. Calhoun sigue insistiendo en que fue estafada en Craigslist.

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