Actividades sencillas y entretenidas para los bebés que mejoran el aprendizaje y el desarrollo, incluso durante las compras y la merienda

Sí, estamos agradecidos por tener bebés sanos y felices. Pero, ¿no queremos todos que nuestros hijos sean también brillantes? Yo sí. No me refiero al nivel de genialidad que consigue apariciones en programas de entrevistas nacionales o la admisión temprana en Harvard. Me gustaría que mis hijos fueran bendecidos con cerebros que les permitieran avanzar fácilmente por la vida: poca lucha y muchas oportunidades.

Resulta que nosotros, los padres, tenemos algo que ver para que eso ocurra, y no sólo en los genes que les transmitimos. La ciencia demuestra claramente que el desarrollo del cerebro del bebé depende, en gran medida, de sus primeras experiencias y no de las experiencias con DVDs de lujo o juguetes que mejoran el cerebro. «Tú eres el mejor juguete de la habitación», dice la doctora Gina Lebedeva, directora de traducción, divulgación y educación del Instituto para el Aprendizaje &Ciencias del Cerebro de la Universidad de Washington. «Nuestros cerebros han evolucionado para aprender de otros cerebros».

El simple hecho de relacionarse con el bebé de forma positiva y cotidiana le ayuda a establecer los billones (sí, ¡trillones!) de conexiones cerebrales que conducen al desarrollo del lenguaje, a la capacidad de resolver problemas y al coeficiente intelectual emocional, tan importante para desenvolverse -¡y salir adelante! – en el mundo. Pero si te sientes como en la escuela, te estás esforzando demasiado. La clave es divertirse con tu pequeño mientras le ayudas a ver -y oír, oler, sentir y saborear- lo increíblemente interesante que es todo lo que le rodea. Prueba estas 12 actividades de aprendizaje para bebés, fáciles y divertidas, que puedes utilizar sobre la marcha y durante la hora de la merienda o el juego.

Cuando estés fuera de casa

Haz de guía turístico

Narrar tu día ayuda al bebé a relacionar las palabras con lo que está viendo, dice Kathy Gruhn, logopeda y autora de Mi brújula para bebés. Habla despacio, con sencillez y con ese tono más agudo del «habla dirigida por el niño» que se desliza de forma natural (los estudios demuestran que mejora el aprendizaje del bebé). ¿Te sientes ridícula hablando sola? No lo hagas, porque no lo eres. Meses antes de que hablen, los bebés entienden gran parte de lo que dices e incluso pueden empezar a establecer conexiones increíbles. Hazle caso a Hillary Homzie, madre de tres niños en Napa, California. «Cuando mi hijo mayor tenía 6 meses, conseguí un trabajo escribiendo un libro de viajes sobre Filadelfia y llevé a mi hijo a mis viajes: al acuario, al museo de los insectos, al mercado italiano», dice Homzie. «Lo narraba todo. A los 14 meses, señaló la pasta en un mercado agrícola y dijo ‘fideos de dinero’. Me di cuenta de que le había hablado de penne: ‘penny’ ‘money'».

Ayúdale a asimilarlo todo

Si estás de paseo y oyes un perro, pregúntale a tu bebé: «¿Qué oyes?», sugiere Gruhn. Luego dale la respuesta: «Perro. Ladrido. ¡Ruff! Ruff!» Haga esto cada vez que se encuentre con un perro ladrando y su hijo probablemente empezará a responder con el sonido (¡Ruff! ¡Ruff!), dice Gruhn. Con el tiempo, refinará su respuesta a «perro». Intenta un enfoque similar para enseñarle las sensaciones físicas. Si empieza a lloviznar mientras estáis fuera, antes de que corras a refugiarte, deja que experimente el rocío en su cara. No se derretirá. Dígale: «Siente la lluvia. La lluvia. Mojado». Luego, cubre el cochecito y vuelve a casa a toda prisa.

Sé educada y comprometida

Sonreír y saludar al hombre que te embolsa la compra no sólo enseña al bebé la causa y el efecto (él sonríe y devuelve el saludo), sino que también le ayuda a desarrollar su coeficiente intelectual social. «Los niños te observan para saber cómo interpretar una situación», dice Claire Lerner, directora de recursos de crianza de Zero to Three, una organización sin ánimo de lucro con sede en Washington D.C. que promueve la salud y el desarrollo de bebés y niños pequeños. «Saludar y sonreír son cosas amistosas que haces cuando ves a alguien que te gusta». No tienes que desfilar por la ciudad como un político, sólo recuerda que tu pequeño está observando y aprendiendo de cada interacción.

Mantén algunas cosas constantes

El cerebro de los bebés procesa la información nueva de forma más eficiente cuando está en un entorno familiar, dice Lebedeva. «Entonces, el cerebro puede entrar en piloto automático y asimilar sólo los detalles nuevos», dice. Prueba con variaciones sobre temas comunes. Por ejemplo, salga a caminar todos los días a la misma hora, pero cambie la ruta. «Hay una previsibilidad en nuestro paseo casi diario que es muy tranquilizadora para mi hijo», dice Meg McElwee, madre de dos niños en Durham, Carolina del Norte. «Le encanta ver a los gatos del barrio. Debe ser fascinante para un bebé darse cuenta de que hay tantos gatos diferentes, empezar a entender ‘gato’ como una categoría».

A la hora de la merienda

Inicie una conversación bidireccional

Dar a su hijo la oportunidad de responder -incluso con una sonrisa- es importante. «Lo que un niño obtiene de eso», dice Lebedeva, «es ‘Vaya, lo que tengo que decir es importante'». También enseña el concepto de dar y recibir. Refuerza la idea de reciprocidad jugando al vaivén con una cuchara o una taza: Tú se lo pides por su nombre, ella te lo da, tú se lo agradeces y se lo devuelves.

Complementa con signos

El lenguaje de signos ofrece una pista visual (concreta) a la palabra hablada (abstracta). Además, «hay unos 80 músculos en la boca y la cara que deben desarrollarse antes de poder hablar», dice Gruhn. «Esos músculos tardan al menos un año en desarrollarse, mientras que los necesarios para hacer un simple signo se desarrollan bastante rápido». Con un año, mi hijo no puede decir «leche», pero puede hacer señas y señalar su taza. Cuando le hago la seña y le digo «leche» y luego le doy el vaso lleno, se ríe y aplaude, claramente entusiasmado por haber conseguido su objetivo. Otros signos útiles para probar: por favor, gracias, más, todo hecho. Aprende estos sencillos signos y otros en babysignlanguage.com o hazte con el libro Baby Sign Language Made Easy.

Incorpora el conteo

A partir de los 4 meses y medio, los bebés tienen un «sentido numérico» que les permite notar los cambios en el número de objetos que tienen delante, según una investigación de la Universidad de Harvard. Cuenta las Cheerios o los guisantes mientras los colocas en fila en su bandeja. Cuando se acerque a los 2 años, enséñale a clasificar los alimentos por colores. Cuando sus hijos tenían más o menos esa edad, Donna Kaplan, madre de tres hijos en Albuquerque (Nuevo México), empezó a enseñarles a clasificar un pequeño puñado de M&Ms. Si tienes prohibidos los dulces, prueba con galletas Goldfish de colores.

Deja que pinte con los dedos con yogur

Cuando tire su vaso al suelo, dile: «Uy, lo has tirado» y, mientras lo levantas, dile: «Así que tenemos que recogerlo». Los bebés aprenden ensuciando y tirando cosas. «Estás ante un pequeño científico», dice Lebedeva. «Los científicos se preguntan: ‘¿Qué pasará si…?'». Tu pequeño no sólo está probando qué pasará con las judías cuando las tire al suelo, sino también cómo reaccionarás tú. Antes de corregirla, pregúntate: ¿Es realmente necesaria esta norma (como «no jugar con la comida»)? Las investigaciones demuestran que cuando los padres dicen cosas como «no» o «no», el lenguaje del bebé se desarrolla más lentamente porque «estas órdenes inhiben la exploración», dice Lebedeva.

Durante el tiempo de juego

Manos arriba, manos abajo

Muéstrale cómo funciona un juguete y luego retírate. «Cuando veas que tu hijo tiene dificultades, resiste el impulso de arreglar la situación», dice Mendel Klein, terapeuta ocupacional pediátrico de Nueva York y padre de un niño en edad preescolar. «Con el tiempo, se dará cuenta de que la taza es más pequeña que la olla. También aprenderá que, con esfuerzo, puede resolver los problemas». Si está realmente frustrado, ofrézcale apoyo emocional, sugiere Lerner. Reconoce que es difícil, aplaude su esfuerzo y ayúdale a encontrar una solución.

Amplía tu idea de los juguetes «educativos» y los juegos para bebés

Sí, los clasificadores de formas enseñan a razonar en el espacio y a resolver problemas; también lo hace dejar que descubra cómo recuperar la pelota que ha rodado bajo el sofá. No es necesario comprar juguetes que estimulen el cerebro, dice Lerner. Maria Brown, de Washington D.C., lo sabe bien, ya que los juguetes favoritos de su hijo de 14 meses son unas pinzas de madera para la ropa y una caja de pañuelos vacía. «Pone las pinzas en la caja y el inserto de plástico de la parte superior evita que se caigan», dice Brown. «A veces mete la mano y saca las pinzas de la ropa. Otras veces, coge la caja y la agita: ¡una maraca casera!»

Enciende las melodías

Algunas investigaciones sugieren que, desde que nacen, los bebés responden al ritmo y al tempo de la música e incluso pueden encontrarla más atractiva que el habla. «Me encanta cantar y bailar mientras tengo a mi hijo en brazos», dice Jill Neville, de Millersburg (Ohio). «Sus risitas no tienen precio, y ver cómo empieza a mover la cabeza o a contonearse con los ritmos nos hace gracia». La pura alegría de cantar y bailar juntos es lo que hace que estas actividades sean tan mágicas para el desarrollo del cerebro, dice Lebedeva.

Diviértete

«Con toda la atención puesta en el desarrollo del cerebro, algunos padres han convertido el juego en un ejercicio académico», dice Lerner. «Están tan centrados en los objetivos que no lo disfrutan. Los niños lo perciben». Es estresante para todos, y aplasta la curiosidad y el desarrollo de la confianza que son cruciales para el aprendizaje. Deja que el bebé tome la iniciativa durante el tiempo de juego. Si se aburre con los libros pero está obsesionado con el agua del perro, dale su propio cuenco y déjale chapotear fuera en la terraza. «El juego debe ser totalmente placentero», dice Lerner.

Además: 5 formas más de impulsar el aprendizaje de tu bebé

Gran impulso #1: prioriza la hora de la siesta

Para retener y aplicar la nueva información, los bebés necesitan dormir después de escucharla.

Gran impulso #2: Lee a tu pequeño

Aumenta el vocabulario, la capacidad de atención y la creatividad.

Gran impulso #3: Amamanta a tu bebé

La leche materna contiene DHA, un ácido graso omega-3 que ayuda al desarrollo cerebral de los bebés.

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