La capacidad de aprender, adquirir conocimientos y crecer en comprensión e intelecto es la base de una vida satisfactoria y productiva. De hecho, el aprendizaje es posiblemente uno de los procesos mentales más importantes para los seres humanos. La educación y la capacidad de aprender nos permiten comunicarnos, leer, escribir, calcular, analizar, evaluar y tomar decisiones racionales. La educación nos permite desarrollar las habilidades necesarias para seguir una carrera y mantener relaciones productivas.
La psicología de la educación se centra en cómo las personas aprenden y retienen el conocimiento, específicamente en entornos educativos. La psicología educativa incluye el estudio de los procesos de aprendizaje emocional, social y cognitivo. Las áreas de estudio especializado dentro del campo de la psicología educativa incluyen los métodos de enseñanza, el aprendizaje en el aula, el entorno educativo, así como los problemas sociales y de comportamiento que pueden impedir la capacidad de los individuos para aprender y procesar nueva información.
Hoy en día, la gran mayoría de la investigación, el estudio y la aplicación práctica dentro del campo de la psicología educativa se orienta hacia los niños, desde la infancia hasta la adolescencia. Millones de niños en todo Estados Unidos luchan con problemas de aprendizaje. Como resultado, existe una creciente necesidad de profesionales formados con habilidades especializadas para ayudar a educar a estos niños. Los psicólogos educativos llevan a cabo investigaciones y establecen programas diseñados para ayudar a los niños con problemas de aprendizaje.
Sin embargo, debido a la creciente tendencia de los adultos a volver a la escuela para continuar su educación, los psicólogos educativos y los investigadores han comenzado a centrarse en los estudiantes adultos, así como en los niños. Al igual que los niños, los estudiantes adultos se enfrentan a su propio conjunto de obstáculos, incluidos los problemas de aprendizaje.
Aunque la mayoría de nosotros da por sentada la capacidad de aprender y asistir a la escuela, para otros, el aprendizaje en el aula no es tan sencillo. Para estas personas, el entorno tradicional del aula está plagado de frustraciones, molestias y distracciones que inhiben su capacidad de aprendizaje. La psicología educativa ayuda a las personas a entender y adaptarse para que puedan aprender mejor en un entorno de aula tradicional.
Muchos psicólogos educativos supervisan la instrucción en el aula para desarrollar estrategias de enseñanza eficaces. También asisten a las clases para observar a determinados niños y determinar las razones por las que tienen dificultades, que pueden incluir problemas personales, problemas de salud mental u otras cuestiones. A partir de estas observaciones, los psicólogos educativos hacen recomendaciones a los profesores, los padres y los administradores escolares.
La mayoría de los distritos escolares emplean al menos un psicólogo educativo. Dado que el alumnado de un distrito escolar es bastante diverso, los psicólogos educativos deben desarrollar programas para integrar a los niños de diferentes culturas que luchan con problemas de aprendizaje similares. Para ello, suelen colocar a los niños con discapacidades similares en grupos. Este es sólo uno de los métodos que los psicólogos educativos pueden utilizar para ayudar a los estudiantes y abordar los problemas.
Además de la observación en el aula y el desarrollo de programas para niños con problemas de aprendizaje, los psicólogos educativos trabajan con organizaciones dedicadas a ayudar a niños y adolescentes con problemas. Los psicólogos educativos también trabajan con las comunidades y animan a los miembros de la comunidad a donar dinero y apoyar a estas organizaciones. La investigación realizada por los psicólogos educativos ya está mejorando la calidad de la educación en todo el país. También está permitiendo que los niños con problemas de aprendizaje superen sus problemas y alcancen sus objetivos personales y académicos.

Carreras en psicología educativa

Las siguientes son algunas de las oportunidades profesionales para los estudiantes que completan sus estudios en psicología educativa.

  • Enseñanza. Los psicólogos educativos tienen la oportunidad de involucrarse en todos los aspectos de la enseñanza y la formación del profesorado. A menudo están involucrados en el desarrollo de la gestión del aula, la práctica docente y los programas de formación del profesorado. Con respecto a la gestión del aula, los psicólogos educativos crean relaciones positivas entre el profesor y el alumno y entre el alumno y los compañeros, desarrollan grupos de alumnos para optimizar el comportamiento y emplean el couseling y otras técnicas psicológicas para ayudar a los alumnos que siguen presentando un problema.
  • Asesoramiento. Además de trabajar como consultores en el desarrollo de programas educativos, también pueden llevar a cabo evaluaciones de los estudiantes, la intervención conductual, la consulta de los profesores, la intervención en crisis y el asesoramiento individual con los estudiantes. Los psicólogos educativos que prestan servicios de asesoramiento e intervención suelen ser doctores en psicología.
  • Investigación. Los psicólogos educativos suelen ser contratados por universidades privadas e instituciones de investigación para realizar investigaciones. Los psicólogos de la educación que planean seguir una carrera en la investigación deben obtener un título de doctorado orientado a la investigación (Phd) en psicología.
Cómo convertirse en un psicólogo de la educación

Si desea convertirse en un psicólogo de la educación, prepárese para varios años de estudio de pregrado y postgrado en una universidad acreditada. La mayoría de los psicólogos educativos tienen que cursar entre 8 y 10 años de estudios superiores, tanto de grado como de postgrado.
El primer paso para convertirse en psicólogo educativo es obtener una licenciatura en psicología, o un campo de estudio estrechamente relacionado. Si bien algunos programas de posgrado en psicología aceptan solicitantes con diversos antecedentes educativos, se recomienda que los candidatos a la escuela de posgrado tengan una sólida formación en psicología o ciencias del comportamiento. Una licenciatura en psicología proporciona una base sólida en psicología y prepara a los estudiantes para seguir un título de posgrado en psicología. A nivel de licenciatura, las áreas de estudio recomendadas incluyen la psicología de la educación, la psicología del desarrollo y la educación de la primera infancia.
Una vez completado el programa de licenciatura, los estudiantes están obligados a completar ya sea una maestría o un doctorado en psicología de la educación. Los interesados en una carrera de enseñanza en una universidad, en la realización de investigaciones o en la práctica de la psicología deben tener un título de doctorado en psicología. Los psicólogos en ejercicio deben obtener una licencia estatal. A los psicólogos educativos que planean trabajar en el sistema de educación pública se les suele exigir como mínimo un título de maestría, pero la mayoría de los distritos escolares prefieren contratar psicólogos educativos con un título de doctorado.

Entorno de trabajo

Una trayectoria profesional tradicional para los psicólogos educativos es trabajar con niños en escuelas e instituciones educativas. En el ámbito de la educación pública, los psicólogos educativos pueden trabajar directamente con los estudiantes, proporcionar supervisión administrativa, desarrollar el plan de estudios, o ayudar a mejorar los sistemas de aprendizaje. Los psicólogos educativos también trabajan con organizaciones comunitarias y centros de aprendizaje, agencias gubernamentales, instituciones privadas de investigación, y en unvirsities como profesores e investigadores.

Salario y pago

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, el salario medio anual para los psicólogos, incluyendo los psicólogos educativos, fue de aproximadamente $ 74,000 al año a partir de mayo de 2014. Los que trabajan en las escuelas primarias ganaban un poco menos, 72.000 dólares al año, mientras que los que trabajan con organizaciones de servicios individuales y familiares ganaban 70.000 dólares al año. En lo que puede ganar un psicólogo educativo influye el nivel de formación, la experiencia, la ubicación y el puesto de trabajo.

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