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‘Es una laguna’: Canadá comprueba la presencia de antibióticos en el marisco importado, pero no las superbacterias que podrían ser resistentes

Tyana Grundig, Robert Osborne, Luke Denne – CBC News

Publicado: 15 de marzo de 2019
Última actualización: 15 de marzo de 2019

Camarón tigre negro vietnamita
Canadá importa unos 700 millones de dólares en camarones cada año, con gran parte de ellos procedentes de India, Vietnam, China y Tailandia. (Reuters)

Una investigación de CBC Marketplace ha encontrado niveles preocupantes de bacterias resistentes a los antibióticos en las gambas importadas compradas en las principales tiendas de comestibles de Canadá.

La demanda mundial de gambas se ha disparado en las últimas décadas, con un valor estimado de 39.000 millones de dólares estadounidenses y en aumento. Sólo Canadá importa cada año unos 700 millones de dólares en gambas, la mayoría de las cuales proceden de países como India, Vietnam, China y Tailandia.

Pero a medida que ha crecido nuestro apetito por las gambas, ha cambiado mucho la forma de llevarlas a nuestros platos. Hoy en día, la mayor parte de las gambas del mundo se crían en piscifactorías, a menudo en estanques abarrotados y poco profundos que pueden albergar enfermedades.

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Por eso, el chef Rob Clark cree que es difícil comprar gambas de calidad en el supermercado.

Clark es el chef que está detrás de The Fish Counter, un mercado y restaurante con sede en Vancouver centrado en el marisco sostenible. Y cuando se trata de camarones, Clark dice que no ha comido un camarón importado en probablemente 20 años.

«Pueden estar llenos de pesticidas, antibióticos, insecticidas – se cultivan en pozos negros.»

Las gambas vietnamitas
A diferencia de la cría de pollo, cerdo o vacuno en Canadá, donde el uso de antibióticos está permitido en circunstancias limitadas, el uso de antibióticos en las gambas está prohibido por la CFIA. (Reuters)

Aunque la Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria (CFIA) no permite el uso de ningún antibiótico en la cría de camarones, el uso excesivo de antibióticos en la acuicultura de camarones asiáticos tiene a algunos investigadores preocupados por la posibilidad de que las bacterias resistentes a los antibióticos lleguen a Canadá a través del marisco importado.

Para comprobar el potencial de las bacterias resistentes a los antibióticos, Marketplace compró 51 productos de camarones congelados en las principales tiendas de comestibles de Calgary, Toronto, Saskatoon y Montreal, y los envió a un laboratorio especial de la Universidad de Saskatchewan para su análisis.

Nueve de los productos -el 17%- eran portadores de bacterias, como la E. coli y el estafilococo dorado, que mostraban resistencia a al menos un antibiótico.

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Joseph Rubin
El experto en resistencia a los antibióticos Joseph Rubin analizó los genes resistentes a los antibióticos en los 51 paquetes de gambas que Marketplace envió a su laboratorio. (CBC)

Todas menos una de las bacterias eran resistentes a múltiples fármacos, lo que significa que tienen el potencial de causar infecciones difíciles de tratar, las llamadas superbacterias que los antibióticos pueden no ser capaces de matar.

En un correo electrónico, la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC) dijo a Marketplace que los resultados eran «preocupantes» ya que los genes de resistencia encontrados «pueden moverse entre bacterias».»

Así que incluso si las bacterias no causan normalmente infecciones humanas, dice la PHAC, existe «el riesgo de que los genes puedan pasar a bacterias más propensas a causar infecciones».

Una grave amenaza para la salud humana

La resistencia a los antibióticos ha sido calificada como una de las mayores amenazas para la salud mundial por la Organización Mundial de la Salud, con un estimado de 700.000 personas que mueren cada año en el mundo por enfermedades resistentes a los antibióticos.

Un estudio realizado en 2014 por investigadores del Reino Unido advirtió además que, si no se controla, la propagación de la resistencia a los antimicrobianos podría provocar más muertes que el cáncer para el año 2050.

Las bacterias desarrollan resistencia de forma natural cuando se exponen a los antibióticos, pero los investigadores afirman que el uso indebido y excesivo de los medicamentos tanto en la atención sanitaria como en la cadena alimentaria ha acelerado la propagación de la resistencia.

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Es una advertencia que le suena demasiado a Wendy Gould.

Su marido, George, que ya luchaba contra el cáncer de colon, contrajo una superbacteria a través de un endoscopio contaminado mientras se encontraba en un hospital de la Columbia Británica.

Los médicos tardaron meses en diagnosticar el problema: una cepa virulenta de E. coli llamada Nueva Delhi metalobetolactamasa-1. A pesar de atacar la bacteria con antibióticos tan potentes que hicieron que George alucinara, la infección se mantuvo.

George Gould
George Gould, que ya luchaba contra el cáncer de colon, contrajo una superbacteria a través de un endoscopio contaminado en un hospital de la Columbia Británica. Su esposa, Wendy, dice que se sintió impotente al ver a su marido consumirse lentamente. (Wendy Gould)

George fue hospitalizado 23 veces en poco más de un año, poniéndose demasiado enfermo para continuar el tratamiento del cáncer y demasiado débil para comer. Finalmente, falleció en enero de 2018.

Gould se sintió impotente al ver cómo su marido se consumía lentamente.

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«Puedes tener a todos los mejores médicos del mundo cuidando de ti… pero si contraes una de estas infecciones, se acabó», dijo.

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Por eso el Dr. Gerry Wright, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad McMaster, dice que deberíamos estar muy preocupados por la aparición de superbacterias en nuestra cadena alimentaria.

«Me aterra este asunto. La resistencia a múltiples fármacos es probablemente la mayor amenaza que tenemos para la medicina moderna en el siglo XXI», dijo.

«Cada vez que te sometes a un reemplazo de rodilla, a cualquier tipo de cirugía, a la quimioterapia contra el cáncer, si tienes a alguien en tu familia extendida que ha tenido un bebé prematuro, todos dependen de los antibióticos porque sus sistemas inmunológicos son débiles.»

Y si no podemos recurrir a los antibióticos, Wright dice que «todo lo que consideramos como medicina moderna se vuelve increíblemente arriesgado.»

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Resultados de las pruebas

Las pruebas del Mercado, realizadas en el Laboratorio Rubin de la Universidad de Saskatchewan por el profesor asociado y experto en resistencia a los antimicrobianos Joseph Rubin, encontraron SARM -un estafilococo áureo multirresistente- en dos de los productos de camarón.

La bacteria estafilococo áureo fue posiblemente el resultado de la manipulación humana durante el procesamiento, según Wright, sin embargo advierte que «el SARM no debería aparecer en los alimentos.»

Mira cómo Joseph Rubin hace pruebas para detectar genes resistentes a los antibióticos:

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El experto en antimicrobianos Joseph Rubin muestra en el mercado cómo su laboratorio hace pruebas para detectar genes resistentes 0:55

De gran preocupación tanto para Wright como para Rubin fue encontrar la presencia de algo llamado ESBL en tres de los productos de camarones. Las bacterias productoras de ESBL pueden crear una enzima que impide que los antibióticos funcionen.

Estas bacterias también pueden pasar esa predisposición a otras bacterias, lo que significa que si invaden el cuerpo, las bacterias productoras de ESBL podrían afectar a las otras bacterias que normalmente viven en nuestros sistemas, haciendo potencialmente ineficaces los antibióticos que tomamos.

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Productos orgánicos y certificados

Y si crees que recurrir a los mariscos certificados u orgánicos podría ayudar, la prueba de Marketplace demostró que estos productos no son inmunes.

Seis de las nueve muestras que dieron positivo en bacterias resistentes a los antibióticos tenían el sello de aprobación de la Alianza Mundial de Acuicultura para las Mejores Prácticas de Acuicultura (BAP) en sus envases, que indica que el producto ha sido cultivado de acuerdo con ciertas normas, incluyendo los límites de exposición a los antibióticos.

Cuando se trata de productos ecológicos, uno de los cuatro productos ecológicos dio positivo en la detección de cepas de bacterias productoras de BLEE, así como de resistencia a tres clases diferentes de antibióticos.

MRSA staph aureus
Dos de los productos de gambas analizados dieron positivo en la detección de staphylococcus aureus resistente a la meticilina, o MRSA, una bacteria que suele ser resistente a muchos antibióticos. (CBC)

Cuando Marketplace se puso en contacto con ellos, tanto la Alianza Mundial de Acuicultura como las empresas camaroneras implicadas dijeron que sus gambas son seguras si se cocinan adecuadamente, ya que cualquier bacteria se elimina. Algunas empresas afirmaron que las bacterias resistentes a los antibióticos podrían proceder del suelo o el agua contaminados, o del procesamiento y la manipulación de las gambas.

Aunque la cocción completa del producto debería mitigar el riesgo, Rubin dijo que las bacterias vivas resistentes a los antibióticos, como la ESBL, pueden ser especialmente preocupantes si se comen.

«Las bacterias resistentes a los antibióticos, si se ingieren, pueden tener el potencial de compartir genes de resistencia con las demás bacterias del intestino», dijo, ya que la resistencia a los antibióticos puede acumularse a largo plazo.

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¿La cocción completa de las gambas mata cualquier posible bacteria? Marketplace pone a prueba lo que ocurre:

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Marketplace pone a prueba lo que ocurre al trabajar con gambas crudas 1:00

País de origen

Según el test de Marketplace, un país, más que los demás, dio positivo en bacterias resistentes a los antibióticos: India. Cinco de los nueve positivos procedían de allí.

Canadá importa más gambas de la India que cualquier otro país: 15 millones de kilogramos solo en 2018. Pero la población de la India también consume más antibióticos que cualquier otro país, aumentando el uso en un asombroso 103% desde el año 2000.

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La preocupación por el uso generalizado de antibióticos en las granjas de la India ha llevado a la UE a imponer un estricto régimen de inspección del 50% de las importaciones de gambas procedentes del país. Y Estados Unidos rechaza actualmente un número casi récord de gambas procedentes de la India.

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Es difícil saber con exactitud cómo adquirieron las bacterias resistentes a los antibióticos las gambas analizadas por Marketplace; aunque la FAO de la ONU afirma que los antimicrobianos son «de uso común» en la acuicultura asiática, es posible que las bacterias puedan desarrollar resistencia a los antibióticos por la exposición al suelo o al agua contaminados, o durante su procesamiento y manipulación.

‘Es una laguna’

A diferencia de la cría de pollos, cerdos o carne de vacuno en Canadá, donde se permite el uso de antibióticos en circunstancias limitadas, la ACIA prohíbe el uso de antibióticos en los camarones de piscifactoría tanto en los productos importados como en los nacionales, una política que también siguen Estados Unidos y la Unión Europea.

Si bien la ACIA inspecciona los mariscos que entran en el país, incluidos los camarones, la agencia sólo analiza alrededor del 5% de las importaciones. Y los inspectores sólo analizan los residuos de antibióticos, no las bacterias resistentes a los antibióticos.

Si se encuentra un cargamento de gambas con residuos de antibióticos, se rechaza todo el envío.

Pero el hecho de que Canadá no realice pruebas específicas para detectar los tipos de superbacterias que pueden entrar en el país representa una «laguna» en la lucha contra la resistencia a los antibióticos que debe cerrarse, dice Wright.

Dr. Gerry Wright
El Dr. Gerry Wright es el director del Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad McMaster. Afirma que, dado que los productores de alimentos en el extranjero no tienen necesariamente las mismas regulaciones sobre el uso de antibióticos que nosotros, las importaciones pueden representar una «puerta trasera» a la hora de protegerse contra las superbacterias. (CBC)

«Este es un problema creciente en todo el mundo. Tenemos que enfrentarnos a él y tenemos que ponernos al día», dijo.

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Cuando Canadá importa alimentos de países que se sabe que no tienen las mismas restricciones sobre el uso de antibióticos en la agricultura y la producción animal, Wright dice que debemos asumir que van a estar contaminados.

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«Una vez que estos organismos están aquí, una vez que estos genes están en Canadá, entonces no hay una buena manera de evitar que se propaguen. Así que lo que sería una muy buena idea es evitar que lleguen en primer lugar», dijo.

«La caja de Pandora está abierta en lo que respecta a la resistencia. No podemos limpiar el planeta de este problema».

La ministra de Sanidad responde

Marketplace preguntó a la ministra federal de Sanidad, Ginette Petitpas Taylor, qué está haciendo el Gobierno para proteger a los canadienses de las bacterias resistentes a los antibióticos en las gambas importadas.

Dijo que su departamento está preocupado por la resistencia a los antimicrobianos, y que está «absolutamente comprometida» a averiguar qué pruebas está realizando la CFIA para asegurarse de que el suministro de alimentos de Canadá es «seguro para todos los canadienses».

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Con archivos de David Common

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