El manatí antillano pertenece al orden científico Sirenia y el manatí de Florida es una subespecie del manatí antillano. Otros sirenios son el manatí amazónico, el dugongo, la vaca marina de Steller (extinta) y el manatí de África occidental. El siguiente mapa muestra el área de distribución de cada especie de sirenios y a continuación se incluye una descripción de cada especie.

Este mapa muestra el área de distribución de cada especie de sirenios.

Fuera de Florida, no se sabe mucho sobre la población de manatíes antillanos u otros sirenios en el mundo. La mayor población de manatíes antillanos se encuentra, con diferencia, en Estados Unidos, principalmente en Florida. En otros lugares, se encuentran en pequeñas bolsas de población a lo largo de su área de distribución. Todas las especies de sirenios del mundo están clasificadas como amenazadas o vulnerables por la UICN – Unión Mundial para la Naturaleza.

Los miembros del orden Sirenia existente se encuentran en hábitats acuáticos en todos los trópicos y subtrópicos. Los sirenios son los únicos mamíferos completamente acuáticos que son herbívoros. Debido a su naturaleza herbívora, todos los sirenios se encuentran en aguas relativamente poco profundas donde la luz solar puede penetrar y estimular el crecimiento de las plantas.

Familia: Trichechidae

Manatí de las Indias Occidentales

Trichechus manatus

Subespecies:
Trichechus manatus latirostris (manatí de Florida)
Trichechus manatus manatus (manatí antillano)

Los manatíes de Florida se encuentran en el sureste de Estados Unidos, principalmente en Florida. Los manatíes antillanos se encuentran en las aguas costeras y continentales del este de México, América Central, las Antillas Mayores y a lo largo de las costas del norte y el este de Sudamérica. Tanto los manatíes de Florida como los antillanos pueden encontrarse en aguas saladas, dulces o salobres y se alimentan de vegetación marina, de estuario y de agua dulce.

Manatí amazónico

Trichechus inunguis

Los manatíes amazónicos se encuentran en las aguas del río Amazonas y sus afluentes en Sudamérica. El miembro más pequeño de la familia Trichechidae, el manatí amazónico tiene la piel lisa y sin uñas en sus aletas y se alimenta de vegetación de agua dulce.

Manatí de África Occidental

Trichechus senegalensis

El manatí de África Occidental es muy similar en tamaño y apariencia al manatí de las Indias Occidentales y vive en un hábitat similar. Los manatíes de África Occidental se encuentran en las zonas costeras de África Occidental, pero se sabe poco sobre esta especie porque no ha sido ampliamente estudiada.

Familia: Dugongidae

Dugong

Dugong dugon

Los dugongs se encuentran en la región indopacífica del mundo. Tienen la piel lisa y la cola dentada. Se alimentan de hierbas marinas y son cazados por los humanos para alimentarse. Los dugongos tienen colmillos, pero estos colmillos salen característicamente a través de las encías sólo en los machos y normalmente no salen en las hembras.

Vaca marina de Steller

Hydrodamalis gigas

En un tiempo, la vaca marina de Steller se encontraba en las aguas frías del Mar de Bering, pero fue cazada hasta su extinción en los 27 años siguientes a su descubrimiento en 1741. La vaca marina de Steller, el mayor sirenio del que se tiene constancia, alcanzaba los nueve metros de longitud y pesaba unas cuatro toneladas métricas (aproximadamente 4,4 toneladas o 8.818 libras).

Nota: Los gráficos no están a escala. Todas las imágenes © Save the Manatee Club.

¿Sabías que?

En la mitología antigua, «sirena» era un término utilizado para los monstruos o ninfas del mar que atraían a los marineros y sus barcos a las rocas traicioneras y al naufragio con canciones hipnotizantes. A lo largo de la historia, los marineros a veces creían ver sirenas cuando probablemente estaban viendo manatíes o dugongos. Con un poco de imaginación, los manatíes tienen un asombroso parecido con la forma humana que sólo podría aumentar tras largos meses en el mar. De hecho, los manatíes y los dugongos pueden haber contribuido a perpetuar el mito de las sirenas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.