Claro que reconoce los arpegios de apertura de la Sonata para piano nº 14, Op. 27, nº 2 en do# menor. No estás acostumbrado al título completo de esta obra pianística más querida y conocida de Beethoven? La pieza no recibió su nombre popular por parte de Beethoven. ¿Lo entiendes ahora? Sí, es la Sonata Claro de Luna. Un poeta y crítico musical alemán, Ludwig Rellstab, acuñó el nombre al contemplar el lago de Lucerna y relacionar el movimiento constante del lago bajo el resplandor de la luna llena con los arpegios repetidos y el estado de ánimo del Primer Movimiento de la Sonata nº 14. La pieza estaba dedicada a Giulietta Guicciardi, alumna de piano de Ludwig. ¿Era ella la Amada Inmortal? ¡Ya estamos otra vez! Beethoven dio a la obra el título de Quasi una Fantasia. (Sonata a la manera de una Fantasía) y las indicaciones que escribió en la partitura se traducen en: «la pieza debe tocarse con la mayor delicadeza». Las ondulantes tríadas abiertas se apoyan en frases melódicas escasas, pero inquietantes. Beethoven era famoso por su capacidad de improvisación. La palabra fantasía implica una libertad errante e imprevisible. La forma del primer movimiento rompe inmediatamente las reglas de un primer movimiento clásico. No se trata de un gran movimiento Allegro. Más bien está marcado como Adagio sostenuto. Es un movimiento lento que abre esta increíble obra. De este modo, las reglas que guiaban las formas clásicas vienesas de alto nivel quedan destrozadas por las frases iniciales de esta obra. La obra, al igual que la primera sonata que acabamos de ver, consta de tres movimientos. Una vez más se afirma la voluntad de Beethoven de progresar más allá de los límites musicales que había aprendido y dominado. Berlioz comentó que el movimiento inicial

«es uno de esos poemas que el lenguaje humano no sabe calificar».

La emoción y la tensión son hipnóticas en su implacable repetición. Las indicaciones de la partitura indican al pianista que debe mantener pulsado el pedal de sostenido durante todo el movimiento. La mayoría de los pianistas insisten en que esto no puede hacerse con los instrumentos actuales, ya que la música se desdibujaría en un lío sonoro acumulado. La idea de Beethoven era que las armonías sostenidas se mezclaran entre sí. Hoy en día, cada artista debe tomar decisiones sobre el pedaleo que funcione para su interpretación de la música sombría. El movimiento termina como un suspiro que se desvanece. Es desgarrador.

¿Qué hay del siguiente Allegretto y Trío que sigue con sólo una pausa momentánea? En muchos sentidos, esto también es música nueva y fresca. Los suspiros patéticos han quedado atrás y un delicioso tema en staccato salta trayendo alivio de la oscura atmósfera obsesiva del movimiento de apertura. La forma tripartita vuelve a ser un ligero interludio entre dos pesadas secciones dramáticas. Beethoven utiliza el marco del Minueto y el Trío esta vez como un soplo de aire fresco. Sigue sin ser una danza, pero como dijo Lizst,

«Es una pequeña flor entre dos abismos».

La flor sólo dura algo más de dos minutos. Dentro del breve movimiento, las últimas frases parecen ser preguntas, y ¿hay respuestas quizás pequeños reconocimientos? Si no ha escuchado esta sección tan cadenciosa, vaya rápidamente a YouTube y escúchela cuanto antes. El abismo que es el Tercer Movimiento es todo furia y en muchos sentidos se remonta al «sturm und drang» (tormenta y cólera) del movimiento literario y musical del siglo XVIII que celebraba los extremos de la emoción y la libertad de expresión. En la música, esto se escuchó en los últimos años de Haydn y en algunos de Mozart. En el movimiento final, Beethoven deja atrás cualquier rayo de sol. Presto agitato es la marca en la partitura. La música es feroz. Los contrastes entre los estados de ánimo de cada movimiento son monumentales. Los musicólogos también han comentado el uso del pedal en este movimiento. En realidad hay tres pedales en el «Claro de Luna». Beethoven fue el primer compositor que utilizó plenamente los pedales. La partitura muestra con sordino y senza sordino. La forma sonata completa se presenta aquí en este gigantesco final. El peso está en el movimiento culminante más que en el inicial. Hay dos temas separados por un puente, una repetición completa, un desarrollo intenso y brillante, y una recapitulación completa seguida de un clímax de bravura de concierto. La corta Coda se alarga brevemente y luego termina con dos enormes puntuaciones de acordes.

No hay nada en esta Sonata Claro de Luna que suene como lo que se ha hecho antes en la literatura pianística. ¿Te he dicho el año en que fue compuesta? 1801. La fecha de publicación fue agosto de 1802. El Testamento de Heiligenstadt fue escrito sólo dos meses después, en octubre de 1802. Tras el éxito inmediato de la monumental obra, Beethoven no encontró ninguna alegría, sólo la determinación de sobrevivir y continuar la obra de su vida. El «Claro de luna» anuncia el inicio del periodo heroico de Beethoven. Lo que viene ahora son años de enorme productividad.

El año es 1804. Una vez más hago referencia a las Guerras Napoleónicas y a la Sinfonía Eroica. Beethoven continuó componiendo importantes sonatas para piano mientras entraba en sus Años Medianos, su período Heroico. Dos sonatas para piano, la «Hunt» y la «Appassionata», estaban por llegar. Beethoven trabajaba con frecuencia en varias piezas al mismo tiempo, consultando siempre sus numerosos cuadernos para trasladar sus apuntes al papel de las partituras. Fue un periodo de gran creatividad. La Eroica estaba en proceso de elaboración y la Sinfonía nº 2 estaba terminada. La brillantez del Tercer Concierto para Piano fue reconocida en Viena. Varias Sonatas para violín ocuparon un lugar destacado en 1803 y en 1804 se representó en Viena la primera versión de su única ópera, Fidelio, en plena ocupación francesa de la ciudad. De esta época es la Sonata para piano nº 21, en do mayor, Op. 53. Dedicada al conde Ferdinand von Waldstein, es una de las tres sonatas más notables del periodo medio. Fue Waldstein quien organizó que Beethoven estudiara con Haydn. Beethoven comenzó a trabajar en la «Waldstein» en la Navidad de 1803. De nuevo, esta obra monumental consta de tres movimientos. El Allegro con brio con el que se abre la obra se aleja de las aperturas de sus anteriores sonatas. A unos acordes tranquilos y pulsantes les sigue un motivo que desciende rápidamente, seguido de otro rápido descenso en el registro superior. Lo que sigue es una repetición en una tonalidad una nota entera más baja. Esto introduce una sección de vagabundeo armónico, líneas de bajo cromáticas descendentes y puntuación rítmica.

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