¿Existen diferentes tipos de TOC?

Aunque todas las formas de TOC tienen síntomas en común (véase la página anterior para más información), la forma en que estos síntomas se presentan en la vida diaria difiere mucho de una persona a otra. Como veremos, el contenido de las obsesiones de una persona no es en última instancia la parte importante. Pero es ciertamente lo que se siente como importante en el momento.

El subtipo de una persona es realmente sólo la forma particular en que su TOC le afecta. ¿En qué se centra la mente, en este caso, en los niños pequeños o en la basura? -¿Y qué pensamientos resultan de este enfoque? Los subtipos son relativamente estables a lo largo del tiempo, aunque pueden aparecer nuevos síntomas y los antiguos pueden desaparecer.

Los médicos llaman a una condición como el TOC heterogénea porque varía mucho de una persona a otra. Pero hay algunos «grupos» comunes de síntomas que los investigadores han observado:

1. Obsesiones de contaminación

2. Obsesiones de daño con compulsiones de comprobación
(pensamientos de miedo al daño, pensamientos tabú)

3. Obsesiones de simetría

Hay mucho debate sobre lo que podrían ser estos grupos de síntomas, lo que explica por qué puede que no veas algunos conocidos aquí. Hay incluso más debate sobre si hay o no categorías más específicas llamadas subtipos. Se trata de grupos de obsesiones y compulsiones que aparecen regularmente en las personas con TOC.

Muchos clínicos intentan no hablar de subtipos porque realmente no hay ninguna investigación que los respalde. Y como no son categorías perfectas, generalmente no vale la pena dedicar demasiado tiempo a tratar de averiguar en qué subtipo encaja uno. Aun así, para muchas personas con TOC, el reconocimiento inmediato de su propia experiencia en una lista de subtipos es un poderoso consuelo al comienzo del proceso de tratamiento.

Imagina que has pensado en ti mismo como un «desastre» único durante mucho tiempo. De repente, ves una lista de síntomas que coinciden exactamente con los tuyos. Y, al reconocerte en el subtipo que estás leyendo, ya no te sientes solo en tus problemas. Ya no te sientes desesperado, porque aparentemente otras personas se han enfrentado a luchas similares.

Incluso después de que haya pasado este intenso alivio y haya comenzado el duro trabajo del tratamiento, es útil saber que otras personas se enfrentan a tipos similares de obsesiones y compulsiones. Lo importante, como persona que intenta mejorar, es no sentirse nunca solo en ello. Enumerar los subtipos es una forma imperfecta de hacerlo, porque a menudo lleva a la gente a pensar en estos subtipos como condiciones distintas en lugar de manifestaciones comunes de la misma condición.

Por último, los subtipos están aquí para quedarse en la comunidad global de personas que tratan con el TOC. La gente ha oído hablar de los subtipos y quiere saber más sobre las formas en que puede manifestarse esta afección. Así que vamos a repasar ahora algunos de ellos.

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