Paulo Coelho on yksi maailman tämän hetken myydyimmistä ja vaikutusvaltaisimmista kirjailijoista. Hänen kirjojaan – nimeltään Alkemisti, Pyhiinvaellus, Valkeat valkeat, Piedra-joen varrella istuin ja itkin, Viides vuori, Veronika päättää kuolla, Valon soturi ja muut – on myyty yli 52 miljoonaa kappaletta 117 maassa, ja ne on käännetty 41 kielelle. Coelho on arvostetun Brasilian kirjallisuusakatemian jäsen, ja hänelle on myönnetty useita palkintoja, muun muassa Chevalier de l’Ordre National de la Légion d’Honneur (Ranska 1999) ja Crystal Award (Maailman talousfoorumi 1999).

”Oman kohtalon toteuttaminen on ihmisen

yksinomainen velvollisuus.”

Ote alkemistista

Coelhon lumoava romaani ”Alkemisti” on innoittanut uskollisia seuraajia ympäri maailmaa, ja tämä kymmenvuotisjuhlapainos, jossa on kirjailijan uusi johdanto, vain kasvattaa tätä seuraajakuntaa. Tämä tarina, joka häikäisee voimakkaalla yksinkertaisuudellaan ja inspiroivalla viisaudellaan, kertoo andalusialaisesta paimenpojasta nimeltä Santiago, joka matkustaa kotimaastaan Espanjasta Egyptin autiomaahan etsimään pyramideihin haudattua aarretta.

Matkan varrella hän tapaa mustalaisnaisen, miehen, joka kutsuu itseään kuninkaaksi, ja alkemistin – jotka kaikki opastavat Santiagoa hänen etsintänsä suuntaan. Kukaan ei tiedä, mikä aarre on, tai pystyykö Santiago voittamaan matkan varrella olevat esteet. Mutta se, mikä alkaa matkana maallisten tavaroiden löytämiseksi, muuttuu sisältä löytyvien aarteiden löytämiseksi. Rehevä, puhutteleva ja syvästi inhimillinen Santiagon tarina on ikuinen todistus unelmiemme muuttavasta voimasta ja sydämemme kuuntelemisen tärkeydestä.

”Paulo Coelho tuntee

kirjallisen alkemian salaisuuden.”

Kenzaburo Oe, kirjallisuuden Nobel-palkittu

vuonna 1994

”Viisas ja inspiroiva taru siitä

vaelluksesta, jota elämän pitäisi olla.”

M. Scott Peck, M.D., Kirjoittaja

The Road Less Travelled

Tarina kertoo Santiagosta, joka lähtee kotoaan katsomaan maailmaa. Nuori poika, jonka tehtävä vie hänet halki maanosien etsimään alkemistia, etsii itse asiassa itseään ja syytä tuolle itselleen.

Alkemistia voidaan pitää symbolisena tekstinä, kuten Coelho itse toteaa romaanin esipuheessa: ”Huomasin, että symbolinen kieli, joka niin ärsytti ja hämmensi minua, oli ainoa tapa tavoittaa ’maailman sielu’ tai se, mitä Jung kutsui ’kollektiiviseksi alitajunnaksi’. Löysin henkilökohtaisen legendan ja Jumalan merkit, totuudet, joita rationaalinen mieleni oli kieltäytynyt hyväksymästä niiden yksinkertaisuuden vuoksi. Huomasin, että mestariteoksen toteuttaminen ei ole harvojen vaan jokaisen ihmisen työ maan päällä.”

Romaanin nimi on hyvin symbolinen, sillä ’alkemisti’ tarkoittaa ”metallien muuntamisen taitoa”. Eli sekä filosofiaa että muinaista käytäntöä, joka keskittyy yritykseen muuttaa epäjalot metallit kullaksi. Tarinan edetessä selviää, että Santiago käy läpi enemmän tai vähemmän saman prosessin ja saavuttaa viisauden ja kypsyyden. Lyhyesti sanottuna hänen persoonallisuutensa ja elämänsä muuttuu täysin kuten metallikin, joka käy läpi alkemian prosessin.

Romaanin matka symboloi tutkimista, seikkailua, löytämistä, viisautta ja henkisyyttä. Symbolien ja myyttien täyttämä matka on kannanotto henkilökohtaiseen rikkauteen ja pyrkimykseen seurata unelmiaan. Mutta löytää niistä olemassaolonsa merkitys, oma henkilökohtainen Jumalansa, se siemen syvällä sisimmässään, joka tekee elämästä elämisen arvoisen asian.

Kyky havainnoida ja lukea ”enteitä” on keskeinen symboli koko kirjassa. Santiago tunnistaa esimerkiksi reiän pussissaan, josta Urim ja Thummin putosivat ulos Tangerissa, enteeksi, koska hän oli luvannut vanhalle kuninkaalle, että hän tekisi omat päätöksensä eikä antaisi kivien tehdä niitä hänen puolestaan. Seuraavaksi Tangerin kristallikauppias tunnistaa Santiagon läsnäolon kaupassaan enteenä, kun kaksi asiakasta tulee sisään ja kun Santiago puhdistaa kristalleja hänelle. Myöhemmin Santiago huomaa, että aavikolle lähteminen oli hyvä enne, sillä hän pääsi tapaamaan Fatiman – rakkautensa. Santiago lukee enteitä myös kahden haukan lennosta ja saa aavistuksen hyökkäyksestä keitaaseen, sillä hän on Saharan autiomaassa. Lisäksi englantilainen sanoi kerran: ”Kaikki elämässä on enne.” Näin ollen hyvät ja huonot enteet ovat avainasemassa Santiagon kohtalon purkautumisessa koko romaanin ajan.

Lisäksi Coelho on kuvannut hahmoja, jotka toimivat romaanissa merkittävinä symboleina. ”Alkemistin” hahmoa ei ole kuvattu vain tavallisena ihmisenä, vaan hänellä on symbolinen Wright – mies, joka ymmärtää itseään, maailmaa ja uskontoa. Hän symboloi henkistä saavuttamista ja maailman sielun ymmärtämistä.

Santiago symboloi yksinkertaista totuutta elämästä, että se on otettava matkana, jossa meidän on asetettava prioriteettimme. Ja ihmisen pitäisi pystyä uhraamaan aineelliset hyödyt saavuttaakseen henkisen kypsyyden ja tiedon. Esimerkiksi koko romaanin ajan pojalla oli useita tilaisuuksia lopettaa matkansa ja asettua aloilleen, mutta hän halusi mieluummin jatkaa, sillä hän halusi ymmärtää maailmankaikkeutta olemalla omakohtaisesti yhteydessä siihen. Tämä hänen sielunsa osallisuus luontonsa elementteihin muutti hänet arvokkaaksi uskonnolliseksi ihmiseksi.

Englantilainen halusi tutkia maailmankaikkeuden salaisuuksia tieteen ja kirjojen avulla. Näin Coelho on symbolisoinut häntä Euroopan mieheksi, tieteen ja tiedon mestariksi. Hän edustaa lännen tieteellistä ja teknologista edistystä. Siksi hän koko romaanin ajan lukee mieluummin kirjoja ja harjoittelua sen sijaan, että hän olisi omakohtaisesti yhteydessä luonnon alkuaineisiin.

”Viisasten kivi” on legendaarinen alkemistinen aine, jonka oletetaan kykenevän muuttamaan epäjalot metallit, erityisesti lyijyn, kullaksi. Sen uskottiin joskus olevan myös elämän eliksiiri, josta on hyötyä kuolemattomuuden saavuttamisessa. Kivi oli siis alkemian mystisen terminologian keskeinen symboli, joka symboloi täydellisyyttä, valaistumista ja taivaallista autuutta. Tätä symbolia on käytetty romaanissa paitsi korostamaan Santiagon kypsyyden ja tiedon saavuttamista myös toteamaan, että se, jolla on jokin materialistinen lähestymistapa elämän eliksiirin hankkimiseen, ei voi koskaan saavuttaa sitä.

”Henkilökohtainen legenda” on ihmisen syy elää. Kaikella maailmassa on henkilökohtainen legenda. Saavuttamalla henkilökohtaisen legendansa he lisäävät maailman sielua, maailman puhtautta. Pojan legenda on ilmeinen, se on löytää aarteensa Egyptin pyramideilta.

Alkemisti täytti henkilökohtaisen legendansa, joka oli tulla todelliseksi alkemistiksi ja suorittaa mestariteos. Kristallikauppiaan legenda on käydä Mekassa ja Tarifan leipurin legenda on matkustaa ympäri maailmaa. Henkilön henkilökohtainen legenda nousee pintaan jo lapsuudessa, eikä ihminen voi koskaan löytää todellista onnea täyttämättä sitä. Niinpä Santiagon legenda ajaa hänet aarteensa luokse niin kuin hän on päättänyt sen hankkia, ja alkemistista tulee maailman viljellyin alkemisti. Kun taas toiset, kuten Tarifa Baker ja kristallikauppias, päättävät olla välittämättä legendoistaan ja muokkaavat siten elämänsä ikuisesti puutteelliseksi.

Alkemia on tässä romaanissa symboli, joka viittaa koko siihen matkaan, jonka ihminen tekee saavuttaakseen lopussa aarteen. Kyse ei ole vain aineellisesta voitosta, vaan myös henkisestä voitosta. Romaanin alkemisti on siis henkilö, joka on jo käynyt läpi kaikki elämänsä vastoinkäymiset ja saavuttanut aarteensa,

Tämä hänen persoonallisuutensa kehittyminen näkyy monessa kohtaa romaanissa; hän pysyy aina niin rauhallisena jokaisessa tilanteessa, olipa se kuinka vaarallinen tahansa. Hän ei ole kovin huolissaan ruuan saatavuudesta tai ei välitä edes rahan tai kullan menetyksestä eikä edes hengestään. Koska hän on oppinut, että jos olemme päättäväisiä ja päätämme edetä elämässämme eteenpäin, niin millään muulla ei ole väliä – ei millään esteellä eikä millään menetyksellä!”

Hänen välinpitämätön suhtautumisensa pelkkään materialistiseen hyötyyn voidaan havaita myös siitä, että vaikka hänellä on hallussaan sekä Viisasten kivi että elämän eliksiiri, mutta hän ei käytä niitä materialistisiin tarkoituksiin, koska se ei ole hänelle tärkeää.

Alkemistin hahmon merkitys romaanissa ja Santiagon elämässä voidaan havaita siitä, että hänen tulonsa tapahtuu siinä vaiheessa, kun Santiago on jo ohittanut monia esteitä ja kulkenut puolet matkastaan. Symbolisessa mielessä alkemisti oli hänelle eräänlainen jumalallinen apu, mikä antaa viestin siitä, että Jumala auttaa vain niitä, jotka ovat todella päättäväisiä.

Ilman Alkemistin apua hän ei olisi päässyt eteenpäin. Mutta hän auttoi häntä, koska hän oli innokas oppimaan ja menestymään toisin kuin englantilainen, joka halusi löytää kaiken kirjoista saamansa tiedon avulla. Santiago halusi kuitenkin löytää kaiken havainnoimalla ja kokemalla. Siksi hän ohjasi häntä ja opetti hänelle monia asioita, kuten sen, että elämä vetää puoleensa elämää ja että ymmärtääkseen elämää meidän pitäisi oppia koko maailman ja kaikkien olentojen kielet. Hän opetti hänelle myös, että rakkaus ei ole este, vaan voimaa edetä eteenpäin ja että elämässä on tehtävä uhrauksia, jotta pääsemme perille. Mutta meidän ei pitäisi olla pahoillamme heidän menetyksistään, koska loppujen lopuksi menestys on tärkeämpää ja saamme kaiken takaisin, kun saavumme määränpäähämme.

Tämä osoittaa myös alkemistin hahmon rakenteellisen merkityksen romaanissa. Juuri hänen ohjauksensa ansiosta Santiago oppi kommunikoimaan luonnon kanssa; hänen itseluottamuksensa kasvoi ja hän tajusi lopussa, että kullan luovuttaminen henkensä suojelemiseksi ei ole suuri asia. Lopulta hän pystyi saavuttamaan todellisen aarteensa sekä aineellisen että henkisen hyödyn. Tämä saavutus tuli mahdolliseksi juuri alkemistin ohjauksen ansiosta. Tähän liittyvä lainaus romaanista kuuluu: ”Hän pystyi saavuttamaan kohtalonsa aarteen elämällä kohtaloaan.”

Yhteenvetona voidaan sanoa, että muiden tekniikoiden ohella kirjailija on kuvannut ihmeellisesti kaikkia hahmojaan antamalla kullekin hahmolle symbolisen merkityksen. Siksi juuri hahmottamisen kautta lukija ymmärtää romaanin teemat, symbolit ja enteet.

Alkemisti on jännittävä romaani, joka pursuaa optimismia; se kertoo, että kaikki on mahdollista, kunhan todella haluaa sen tapahtuvan. Kuten romaanissa sanotaan: ”Kun todella haluat jotain, koko maailmankaikkeus vehkeilee aina hyväksesi.”

n Contributed

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.