Harlemin renessanssin kasvot

Edward Kennedy ”Duke” Ellington

1899-1974 / Säveltäjä, muusikko, orkesterinjohtaja

Työnnettyään 1920-luvulla mainetta jazzmuusikkona kotikaupungissaan Washingtonissa, DC:n osavaltiossa, Edward ”Duke” Kennedy Ellington suuntasi suuriin ympyröihin New Yorkiin. Vaikean alun jälkeen hän sai keikan Kentucky Clubissa Broadwaylla. Hän soitti siellä orkesterinsa kanssa seuraavat neljä vuotta.

Vuonna 1927 Ellingtonin orkesteri sai työpaikan rotuerotteluun perustuvan Cotton Clubin housebändinä. Ellington toivotti orkesteriinsa tervetulleiksi muusikot, joilla oli erilainen tekniikka, ja korosti heitä sävellyksissään.

Hänen ”Concerto for Cootie”-nimensä trumpetisti Charles ”Cootie” Williamsin kunniaksi saanut ”Concerto for Cootie” oli ensimmäinen jazz-sävellys konserttomuodossa (kolmiosainen musiikkikappale yhdelle tai useammalle soolosoittimelle ja orkesterille). Ellington ei lopettanut musiikillisten konventioiden rikkomista tähän, vaan keksi myös oman harmonisen kielensä.

Kun maa lokakuussa 1929 vajosi suureen lamaan, monilla bändinjohtajilla oli vaikeuksia tulla toimeen. Ei Ellingtonilla; hän kukoisti. 1930-luvulla hän joutui musiikilliseen ja yhteiskunnalliseen pyörremyrskyyn: Kiertueiden lisäksi hän soitti Broadway-esityksiä, esiintyi elokuvissa kuten Symphony in Black..: A Rhapsody of Negro Life ja radiolähetykset, Duke Ellington murskasi joitakin pitkään vallinneita rotuerotteluja esiintymällä teattereissa ja hotelleissa, jotka olivat aiemmin olleet mustilta kiellettyjä. Tämä uraauurtava tyyli oli tyypillistä hänen elinikäiselle uralleen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.