Reisman tavoitti Rodmanin äidin Shirleyn, joka kutsui hänet Dallasiin. Mutta kun Reisman ilmestyi heidän asunnolleen, Rodman kieltäytyi poistumasta makuuhuoneestaan. Reisman koputti ja odotti, koputti ja odotti. Rodmanille oli varmaan käynyt selväksi, että tämä kaveri ei aio jättää häntä rauhaan.

”Hän avasi oven, enkä tiedä mistä se johtui, mutta meillä oli välitön yhteys”, Reisman sanoi. ”Sitä on joidenkin rekrytoitujen kanssa.”

Samana iltapäivänä Reisman lähti takaisin Southeastern Oklahoma Stateen – Rodmanin kyydissä. He päätyivät pelaamaan H-O-R-S-E:tä koulun liikuntasalissa, Reisman sanoi, ja istuivat sitten yhdessä katsomossa rauhallisen keskustelun merkeissä. Reisman kertoi Rodmanille, että hänellä oli valtavasti lahjakkuutta.

”Luuletko tosiaan niin?” ”Kyllä.” Reisman muisteli Rodmanin kysyneen häneltä.

Reisman sai Rodmanin pian suostuteltua jäämään tänne. Sen jälkeen, kun Rodman oli sotkenut pistepörssin ensimmäisessä ottelussaan, hän sanoi Reismanille, että hän toivoi, ettei ollut tuottanut hänelle pettymystä.

”Toivottavasti tuotat minulle pettymyksen joka ilta”, Reisman muisteli sanoneensa hänelle.

Ja kun Reisman kertoi Rodmanille uutisen siitä, että hänet oli nimetty N.A.I.A.:n all-amerikkalaisiin pelaajiin toisen kautensa päätyttyä – ensimmäinen kolmesta peräkkäisestä valinnastaan -, Rodman yllättyi: Mikä oli all-amerikkalainen? Reismanin piti selittää, että se tarkoitti, että hän oli yksi maan parhaista pelaajista.

N.B.A:ssa Rodman saattoi olla hullu, häiritsevä ja uuvuttava niin vastustajille kuin joukkuetovereillekin. ESPN:n dokumentti käsitteli Rodmanin surullisenkuuluisaa lomaa kauden puolivälissä Las Vegasiin, jossa hän näytti hemmottelevan kaikkia playboy-elämäntyylilleen ominaisia ylilyöntejä samalla, kun Bulls raahautui eteenpäin ilman häntä. Mutta sitten hän palasi – ihmeellisesti – Jordanin mukaan tiptop-kunnossa. Oli kuin Rodmanin Sin Cityn sapattivapaata ei olisi koskaan tapahtunutkaan. Se oli jälleen yksi uroteko uralla, joka oli täynnä niitä.

Mutta se toimi myös esimerkkinä siitä, miten Rodmanin eksentrinen persoonallisuus usein varjosti hänen suuruuttaan pelaajana. Ja hänen suuruutensa oli seurausta lähestymistavasta, joka oli vastoin suosittua tarinaa, jota hän auttoi lietsomaan: Hän teki uskomattoman kovasti töitä. Hän oli työläishitsaaja, joka vain pukeutui kuin hänellä olisi liput Comic-Coniin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.