Tulostettava versio

César Chavez
Digitaalinen historia ID 610

Author: César Chavez
Date:1997

Annotation:Huhtikuun alussa 1962 kolmekymmentäviisivuotias yhteisöjärjestäjä nimeltä César Estrada Chavez lähti yksin organisoimaan köyhtyneitä siirtotyöläisiä Kalifornian viinirypälepelloilla. Hän, hänen vaimonsa ja heidän kahdeksan lastaan pakkasivat tavaransa ränsistyneeseen yhdeksän vuotta vanhaan farmariautoon ja muuttivat Kalifornian Delanoon, kahdentoista tuhannen asukkaan kaupunkiin, joka oli maan pöytäviinirypäleiden tuotannon keskus. Kahden seuraavan vuoden aikana Chavez käytti koko elämänsä säästöt, 1200 dollaria, perustamalla Delanon peltotyöläisille pienen sosiaalipalvelujärjestön, joka tarjosi maahanmuuttoneuvontaa, kansalaisuuskursseja, hautausavustuksia, luottoa autojen ja asuntojen ostamiseen, apua äänestäjien rekisteröinnissä ja osuuskunnan renkaiden ja bensiinin ostamiseen. Uuden järjestönsä, National Farm Workers Associationin, tunnukseksi Chavez valitsi mustan atsteekkikotkan valkoisen ympyrän sisällä punaisella pohjalla.

Chavezin myötätunto siirtotyöläisten ahdinkoa kohtaan tuli luonnostaan. Hän syntyi vuonna 1927 Yumassa, Arizonassa, yhtenä viidestä meksikolaisten siirtolaisten lapsesta. Kun hän oli kymmenenvuotias, hänen vanhempansa menettivät pienen maatilansa; hän, hänen veljensä ja sisarensa sekä hänen vanhempansa hakkasivat punajuuria, poimivat viinirypäleitä ja keräsivät persikoita ja viikunoita Arizonassa ja Kaliforniassa. Oli aikoja, jolloin perhe joutui nukkumaan autossaan tai leiriytymään siltojen alle. Kun nuori César pääsi kouluun (hän kävi yli kolmekymmentä koulua), hänet siirrettiin usein meksikolaisamerikkalaisille lapsille varattuihin erityisluokkiin.

Vuonna 1944, 17-vuotiaana, Chavez liittyi laivastoon. Hän palveli kaksi vuotta hävittäjäsaattueessa Tyynellämerellä. Toisen maailmansodan päätyttyä hän meni naimisiin ja vietti kaksi ja puoli vuotta maanviljelijänä viljelemässä mansikoita. Sen jälkeen hän työskenteli aprikoosi- ja luumutarhoilla sekä puutavaraleirillä. Vuonna 1952 hänen elämänsä sai kohtalokkaan käänteen. Hän liittyi Community Service Organization (CSO) -järjestöön, joka halusi kouluttaa ja organisoida köyhiä, jotta he voisivat ratkaista omat sosiaaliset ja taloudelliset ongelmansa. Perustettuaan CSO:n osastot Kalifornian Maderaan, Bakersfieldiin ja Hanfordiin Chavezista tuli järjestön pääjohtaja vuonna 1958. Neljä vuotta myöhemmin hän erosi järjestöstä, kun se hylkäsi hänen ehdotuksensa maatyöläisten liiton perustamisesta.

Vähemmistö työväenjohtajista piti Chavezin tavoitetta luoda Yhdysvaltain historian ensimmäinen menestyksekäs maatyöläisten liitto mahdottomana unelmana. Maatilatyöntekijät kärsivät korkeasta lukutaidottomuudesta ja köyhyydestä (perheiden keskiansiot olivat vain 2 000 dollaria vuonna 1965), heillä oli myös jatkuvasti korkea työttömyysaste (perinteisesti noin yhdeksäntoista prosenttia) ja he jakautuivat erilaisiin etnisiin ryhmiin: Meksikolaiset, arabit, filippiiniläiset ja puertoricolaiset. Myös se, että maataloustyöntekijät pysyivät harvoin yhdellä paikkakunnalla kovin pitkään, haittasi ammattiyhdistystoimintaa, samoin kuin se, että työnantajat pystyivät helposti korvaamaan heidät halvoilla meksikolaisilla päivätyöntekijöillä, niin sanotuilla braceroilla, jotka kuljetettiin Kaliforniaan ja lounaaseen kuorma-autoilla sadonkorjuun aikaan. Maataloustyöntekijät jätettiin nimenomaisesti vuoden 1935 kansallisen työsuhdelain (National Labor Relations Act) suojan ulkopuolelle. Toisin kuin muille amerikkalaisille työntekijöille, maataloustyöntekijöille ei taattu järjestäytymisoikeutta, heille ei taattu vähimmäispalkkaa, eikä heillä ollut liittovaltion takaamia standardeja peltotyöstä. Osavaltioiden lait, joissa vaadittiin käymälöitä, lepoaikoja ja juomavettä pelloilla, jätettiin suurelta osin huomiotta.

Syyskuussa 1965 Chavez joutui ensimmäiseen merkittävään työmarkkinakiistaan. Filippiiniläiset viinirypäleiden poimijat ryhtyivät lakkoon. ”Hyvä on, Chavez”, kysyi eräs filippiiniläisten viinirypäleenpoimijoiden johtajista, ”aiotko seisoa rinnallamme vai aiotko skabata meitä vastaan?”. Vaikka Chavez pelkäsi, että National Farm Workers Association ei ollut riittävän hyvin järjestäytynyt tukemaan lakkoa – sen lakkokassassa oli alle 100 dollaria – hän vakuutti filippiiniläisille työläisille, että hänen yhdistyksensä jäsenet eivät menisi pellolle lakkolaisiksi. MI>Huelga!- espanjankielinen sana lakosta – tuli rypäleenpoimijoiden taisteluhuudoksi.

Viikkojen kuluessa työläisten lakko alkoi herättää kansallista huomiota. Ammattiliitot, kirkolliset ryhmät ja kansalaisoikeusjärjestöt tarjosivat taloudellista tukea La Causalle, kuten maatyöläisten liike tuli tunnetuksi. Maaliskuussa 1966 Chavez johti 250 mailin pääsiäismarssia Delanosta Sacramentoon dramatisoidakseen siirtotyöläisten ahdinkoa. Samana vuonna Chavezin National Farm Workers Association yhdistyi AFL-CIO:n jäsenjärjestön kanssa United Farm Workers Organizing Committee -järjestöksi.

Väkivallattomuuden vankkumaton apostoli Chavez oli syvästi huolissaan lakkoilua varjostaneista väkivaltaisuuksista. Jotkut viljelijät ajoivat traktoreilla pitkin tienvarsia ja peittivät lakkoilijat lialla ja pölyllä. Toiset ajoivat ruiskutuskoneita pitkin peltojensa reunoja ja ruiskuttivat hyönteismyrkkyjä ja lannoitteita poimijoiden päälle. Paikalliset poliisit pidättivät erään ministerin, joka oli lukenut Jack Londonin määritelmän rupiasta (”kaksijalkainen eläin, jolla on korkkiruuvilla varustettu sielu, vedellä tukkeutuneet aivot ja hyytelöstä ja liimasta tehty selkäranka”). Jotkut lakkolaiset puolestaan pelottelivat lakonmurtajia heittelemällä heitä ritsoilla ammutuilla kuulilla ja sytyttämällä pakkauslaatikoita tuleen. Eräs lakkolainen yritti ajaa autolla viljelijöiden joukkoon.

Pyrkiessään tukahduttamaan eskaloituvan väkivallan ja sovittaakseen joidenkin ammattiyhdistysjäsenten taistelutahtoa Chavez alkoi paastota 14. helmikuuta 1968. Viiden päivän ajan hän piti paaston salassa. Sitten hän selitti tunnin mittaisessa puheessaan lakkoileville työntekijöille, että väkivallan jatkuminen tuhoaisi kaiken, mitä liitto edusti. Hän sanoi, että ”rohkeuden aidoin teko, miehisyyden vahvin teko”, ”on uhrata itsemme muiden puolesta täysin väkivallattomassa taistelussa oikeudenmukaisuuden puolesta”. Hän paastosi kaksikymmentäyksi päivää; hän laihtui kolmekymmentäviisi kiloa, ja hänen lääkärinsä alkoi pelätä hänen terveytensä puolesta. Lopulta hän suostui ottamaan pienen määrän lihalientä ja greippimehua sekä lääkkeitä. Maaliskuun 11. päivänä hän päätti paastonsa ottamalla ehtoollisen ja murtamalla leivän senaattori Robert F. Kennedyn kanssa.

Lakko venyi kolme vuotta. Lisätäkseen yleistä tietoisuutta maatyöläisten aatteesta Chavez aloitti vuonna 1968 syötäväksi tarkoitettujen viinirypäleiden boikotin. Juuri boikotti painosti monia viljelijöitä sopimaan lakosta. Arviolta 17 miljoonaa amerikkalaista kuluttajaa jäi ilman viinirypäleitä tukeakseen maataloustyöntekijöiden neuvotteluasemaa. Vuoden 1970 puoliväliin mennessä kaksi kolmasosaa Kalifornian viinirypäleistä oli viljelty Chavezin liiton kanssa tehdyn sopimuksen mukaisesti.

Vuoden 1970 voittoa seuranneina vuosina Chavezin ammattiliittoa ovat vaivanneet sisäiset ja ulkoiset ongelmat. Liiton jäsenmäärä väheni yli 60 000:sta vuonna 1972 alimmilleen 5 000:een vuonna 1974. (Sittemmin se on noussut takaisin noin 30 000:een). Samaan aikaan yleinen huoli siirtotyöläisten ahdingosta väheni.

Hänen kuoltuaan kuusikymmentäkuusi vuotiaana vuonna 1993 kaksikymmentäviisi tuhatta ihmistä marssi yli kaksi ja puoli tuntia paikalle, jossa Chavez perusti United Farm Workers Unionin. Siellä surijat muistelivat hänen poikkeuksellista perintöään. Chavezin ponnistelujen tuloksena maataloustyöntekijöiden eniten selkää raastava työkalu, lyhyt kaivuri, poistettiin ja monien vaarallisten torjunta-aineiden käyttö viinirypälepelloilla kiellettiin. Hänen työnsä ansiosta reaalipalkat nousivat seitsemänkymmentä prosenttia vuosina 1964-1980, ja maataloustyöntekijöille otettiin käyttöön terveydenhuoltoetuudet, työkyvyttömyysvakuutus, eläkejärjestelyt ja standardoidut valitusmenettelyt. Hän auttoi varmistamaan, että Kaliforniassa hyväksyttiin vuonna 1975 maan ensimmäinen maataloustyöntekijöiden työsuhteita koskeva laki, joka kielsi viljelijöitä erottamasta lakkoilevia työntekijöitä tai käymästä vilpillisessä mielessä neuvotteluja. Hänen ponnistelujensa ansiosta siirtotyöläiset saivat oikeuden, joka kuuluu kaikille muille amerikkalaisille työntekijöille: oikeuden neuvotella työehtosopimuksista.

Tässä valikoimassa Chavez käsittelee hallituksen osallisuutta maataloustyöntekijöiden ammattiliittojen heikentämiseen.

Dokumentti: Herra Chavez. Kolmen kuukauden lakkoilun jälkeen vuonna 1979 olemme tulleet siihen tulokseen, että viimeisten 40 vuoden aikana on tapahtunut hyvin vähän edistystä.

Kun maatyöläiset yrittivät 1930-luvulla järjestää lakon, maaseutuyhteisöjen paikalliset valtarakenteet katsoivat ja kohtelivat heitä epäamerikkalaisina, kumouksellisina ja jonkinlaisena rikollisena elementtinä. Nykyään meihin suhtaudutaan melko lailla samalla tavalla.

Aivan kuten 1930-luvulla, kun lakko tapahtui, heitä kutsuttiin rikollisiksi, olipa kyse sitten Salinasista, Calexicosta, Montereyn piirikunnasta, Imperialin piirikunnasta tai Delanosta ja Bakersfieldistä, Kaliforniasta. Kun ammattiyhdistys lakkoilee, siitä ei tule pelkkä työmarkkinaosapuolten välinen kiista, kuten muissa tapauksissa, vaan kokemuksemme mukaan siitä tulee toisaalta työläisten ja toisaalta maatalouselinkeinoelämän välinen kiista, ja kaikki paikalliset instituutiot, poliittiset ja yhteiskunnalliset, järjestäytyvät lakon katkaisemiseksi – poliisi, seriffit, tuomioistuimet, koulut, valvontalautakunnat ja kaupunginvaltuustot. Eikä pelkästään se, vaan myös osavaltion tai liittovaltion virastot, jotka sijaitsevat näillä maaseutualueilla, ovat suuresti tämän ylivoimaisen poliittisen vallan vaikutuksen alaisia. Maatalousala käyttää poliittista valtaa ja käyttää sitä lakkojemme murtamiseen ja ammattiyhdistysten tuhoamiseen.

Heillä on kaksi käyttäytymisnormia meksikolaisia ja ammattiliittoja vastaan. Niin kauan kuin me meksikolaiset maataloustyöntekijät pysymme paikallamme ja teemme työtämme, meitä suvaitaan, mutta jos meksikolainen työntekijä liittyy ammattiliittoon, jos hän puolustaa oikeutta ja jos hän uskaltaa lakkoilla, kaikki paikalliset instituutiot tuntevat velvollisuudekseen puolustaa sitä, mitä he pitävät ihanteenaan amerikkalaisesta elämäntavasta. Nämä yhteisöt eivät siis tiedä, mitä tehdä meidän kanssamme, eivätkä ne tiedä, mitä tehdä ilman meitä…..

Olemme olleet niin monien vuosien ajan mukana maatalouslakoissa; järjestäytymässä lähes 30 vuotta työntekijänä, järjestäjänä ja liiton puheenjohtajana – ja kaikkien näiden lähes 30 vuoden aikana on ollut ilmeistä, että kun maataloustyöntekijät lakkoilevat ja heidän lakkonsa onnistuu, työnantajat menevät Meksikoon ja käyttävät rajattomasti ja rajoittamattomasti laittomia ulkomaalaisia lakkolaisia lakonmurtajia lakon murtamiseen. Ja yli 30 vuoden ajan maahanmuutto- ja maahantulovirasto on katsonut muualle ja avustanut lakonmurrossa.

En muista yhtään tapausta 30 vuoden aikana, jossa maahanmuuttovirasto olisi poistanut lakonmurtajia….. Työnantajat käyttävät ammattimaisia salakuljettajia rekrytoimaan ja kuljettamaan ihmiskauppaa Meksikon rajan yli nimenomaan lakkomurtoa varten…..

Olemme havainneet kaikki nämä vuodet, että maahanmuuttovirastolla on meille kerrottu politiikka, jonka mukaan se ei ota kantaa mihinkään maataloustyövoimaa koskevaan kiistaan….. Se, etteivät he ole asettuneet puolelle, tarkoittaa sitä, että viljelijöille sallitaan laittomien ulkomaalaisten rajoittamaton käyttö lakonmurtajina, ja jos se ei ole puolelle asettumista, en tiedä, mitä puolelle asettuminen tarkoittaa.

Viljelijät ovat aseistaneet työnjohtajansa. He ovat hakeneet ammattimaisilta järjestöiltä rajattoman määrän kadulta värvättyjä aseistettuja vartijoita, nuoria miehiä, joita ei ole koulutettu, monet heistä Ku Klux Klanin ja natsipuolueen jäseniä… joille on annettu ase ja pamppu ja virkamerkki ja kyynelkaasusäiliö sekä auktoriteetti ja lupa mennä hakkaamaan väkeämme pahoinpitelemään, pelottelemaan, silpomaan ja yrittämään murtaa lakko käyttämällä tätä hallitsematonta raakaa voimaa väkeämme vastaan…..

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.