Mahdollisuuksien mukaan tunnet viikunat melko pehmeinä, päärynänmuotoisina hedelminä, joita syödään usein kuivattuna. Nämä hedelmät kuuluvat mulperipensaiden heimoon, ja ne tarjoavat useita terveyshyötyjä niitä nauttiville, kuten:

  1. Ne sisältävät runsaasti kuitua, joka auttaa pitämään ruoansulatuskanavan terveyden kunnossa.
  2. Ne ovat täynnä vitamiineja ja kivennäisaineita, kuten kaliumia, K-vitamiinia, A-vitamiinia, rautaa, kalsiumia, magnesiumia ja folaattia.

  3. Ne ovat suhteellisen vähäkalorisia ja vähärasvaisia.

Mutta huolimatta siitä, mitä olet ehkä kuullut viikunoista aiemmin, olemme täällä jakamassa jotain melko järkyttävää, jota et ehkä tiedä – totuus on, että viikunat ovat itse asiassa kukkia.

Joo, luit oikein, teknisesti ottaen viikunat eivät ole hedelmiä, vaan pikemminkin käänteisiä kukkia. The Huffington Postin mukaan, toisin kuin omena- ja persikkapuut kukkivat, viikunapuiden kukat löytyvät itse asiassa niiden tuottaman päärynänmuotoisen kukan sisältä, ja nämä kukat muuttuvat lopulta hedelmiksi, joita syömme – tiedämme, mekään emme voineet uskoa sitä, kun saimme tietää asiasta ensimmäisen kerran!

Pölytysprosessi

Nyt tässä kohtaa asia muuttuu vielä mielenkiintoisemmaksi. Koska viikunan kukat eivät kuki niin, että ne voisivat luottaa mehiläisiin tai tuuleen siitepölyn levittämisessä, niiden on sen sijaan turvauduttava viikunan ampiaisiin. Prosessi toimii näin:

  1. Naaraspuolinen viikunan ampiainen tunkeutuu urosviikunaan – tässä vaiheessa naaraan antennit ja siivet katkeavat, joten pakeneminen ei ole mahdollista, kun se on kerran sisällä.
  2. Naaras ampiainen munii uusia ampiaismunia, ja ampiaispoikaset turvautuvat elämänkierron jatkamiseen (tämä johtuu siitä, että alkuperäinen naaras ampiainen ei pääse ulos).
  3. Urospuoliset ampiaispoikaset parittelevat naaraspuolisten ampiaispoikasten kanssa, ja ne kaivavat tunnelin viikunasta. Naaraspuoliset jälkeläiset lähtevät pois viikunan sisältä ja vievät mukanaan siitepölyn. Tämä vaihe on tarkoitettu ainoastaan naaraspuolisille jälkeläisille, sillä urospuoliset viikunanpoikaset eivät synny siivekkäinä!

Jos viikunanpoikaset tunkeutuvat naaraspuoliseen viikunaan urospuolisen viikunan sijasta, ne kuolevat sen sisälle, sillä siellä ei ole tilaa lisääntymiselle (urospuoliset viikunat sen sijaan on muotoiltu siten, että lisääntyminen voi tapahtua, minkä vuoksi on niin tärkeää, että naaraspuoliset viikunanpoikaset tunkeutuvat urospuolisiin viikunoihin).

Kumpia viikunoita siis syömme – uros- vai naarasviikunoita?
Vastaus tähän kysymykseen on naarasviikunat, ja kun tiedämme tämän ja edellä mainitut tosiasiat, tiedämme, mitä luultavasti kysyt seuraavaksi – tarkoittaako se, että syömme viikunanampiaisia? Teknisesti voisi sanoa kyllä, mutta viikunat käyttävät fisiini-entsyymiä ampiaisen muuttamiseksi proteiiniksi, joten sen pitäisi antaa sinulle mielenrauhaa. Lisäksi suurin osa kaupallisesti saatavilla olevista viikunoista täällä Yhdysvalloissa ei oikeastaan vaadi pölytystä, joten senkin pitäisi rauhoittaa sinua!

Aika mielenkiintoista, eikö olekin? Nyt kun sinulla on uutta tietoa viikunoista, kehotamme sinua jakamaan sen ystävillesi ja perheellesi – lupaamme, että hekin yllättyvät!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.