Mitä enemmän hevonen räkyttää, sitä onnellisempi se on ranskalaisten tutkijoiden uuden tutkimuksen mukaan.

Université de Rennesin Mathilde Stompin johtama ryhmä toivoo, että hevosten mitattavissa olevat positiiviset tunnereaktiot voisivat johtaa parempiin hyvinvointikäytäntöihin.

Tutkimuksessa pyrittiin tarkastelemaan ”matalan intensiteetin” positiivisia reaktioita, kun taas aiemmat eläintutkimukset ovat keskittyneet ”korkean intensiteetin” reaktioihin, joita esimerkiksi ”sosiaalinen leikki” saa aikaan.

Kirjoittaessaan avoimessa PLoS ONE -lehdessä Mathilde ja hänen kollegansa kertoivat keskittyvänsä hevosten ”räkäisyihin” – joita on usein pidetty keinona puhdistaa nenä roskista, mutta jotka on anekdoottisesti yhdistetty ”positiivisiin tilannevaihteluihin tai, kuten sarvikuonoilla, metsästyksen aikana”.

”Tässä tutkimuksessa esitimme hypoteesin, että räkäisy voi lievän positiivisen kiihottumisen seurauksena olla käyttäytymisen heijastus ohimenevästä positiivisesta fysiologisesta muutoksesta”, he sanoivat.

Tutkijat tekivät tärkeän eron ”räkäisyn” ja muiden sieraimesta kuuluvien äänien välille, joita hevoset tuottavat säikähtäessään tai ollessaan uteliaita.

”Räkäisy” on hyvin lyhyt raaskuva sisäänhengitysääni, joka tuotetaan matalassa hälytystilanteessa, kuten uudenlaista esinettä tai estettä tutkittaessa. Se voidaan tuottaa myös ennen ’puhallusta’; ’puhallus’ vastaa lyhyttä, hyvin voimakasta, ei-pulssimaista uloshengitystä sieraimista, ja se liittyy yleensä valppauteen/hälytysasentoon”, raportin kirjoittajat sanovat.

”Räkäys vastaa enemmän tai vähemmän pulssimaista ääntä, joka syntyy sieraimen värähtelystä ilmaa uloshengitettäessä ja jonka kesto on hieman pidempi verrattuna ’puhallukseen’. ”

Bretagnessa tehtyyn tutkimukseen osallistui 48 hevosta neljässä ryhmässä – kaksi ratsastuskouluista ja kaksi yksityisomistajilta.

Tutkimuksessa kuvailtiin, että molemmille ratsastuskouluille olivat ”tyypillisiä rajoittavat pito-olosuhteet”, hevosia pidettiin tallissa, jossa oli rajoitettu ulkoilutus ja hevoset työskentelivät 4-12 tuntia viikossa.

Toinen tutkimusryhmä tuli kahdesta yksityisomistajakotitaloudesta ja siihen osallistui hevosia, jotka elivät naturalistisissa oloissa vakiintuneissa ryhmittymissäännöissä, ja hevoset olivat silloin tällöin vapaa-ajan ratsastuksen kohteena.

Yksi kokeen suorittaja nauhoitti räkäykset, ja samalla kerättiin tietoja käyttäytymis- ja asentosignaaleista, kuten hevosten korvien asennosta.

Lisäksi kirjattiin ”kroonisen stressin pistemäärä”, jossa otettiin huomioon neljä tekijää: aggressiivisten reaktioiden määrä tutkijaa kohtaan, stereotyyppisten käyttäytymismuotojen määrä, sen ajan prosenttiosuus, jonka hevoset viettivät korvat taaksepäin ruokinnan aikana, ja sen ajan prosenttiosuus, jonka hevoset viettivät kasvot seinään päin.

Kahdessa ratsastuskoulupopulaatiossa hevoset tuottivat keskimäärin 5,66±3,32 räkäystä tunnissa. Niitä kirjattiin enemmän, kun hevoset oli käännetty ulos maastoon kuin kun ne olivat tallissa.

Naturalistisissa olosuhteissa pidetyt hevoset kuorsasivat useimmiten ruohoa syödessään (68,9 %) tai kävellessään hitaasti tutkien (20,1 %). Joissakin tapauksissa kuorsauksia tuotettiin myös heti kierimisen jälkeen (5,4 %).

Ratsastuskouluhevoset kuorsauttivat myös eniten syödessään : 67,3 % hevosista kuorsautti, kun he söivät heinää tallissa, ja 69,6 %, kun hevoset laidunsivat.

Kuorsausten tuottamisen ja hyvinvointiarvostelujen välillä havaittiin myös korrelaatio: stressin tunnusmerkit vähenivät laitumella, kun taas kuorsausreaktiot lisääntyivät. Ratsastuskoulupopulaatio, joka osoitti kaiken kaikkiaan korkeimpia stressipisteitä, lisäsi myös räkäisyään, kun stressimerkit olivat alhaisia.

”Tämä tutkimus, jonka tarkoituksena oli testata räkäisyn mahdollista kiinnostavuutta positiivisten tunteiden indikaattoreina, paljasti, että räkäisyn tuottaminen liittyy positiivisempiin konteksteihin (laitumella, ruokinnan aikana) ja tiloihin (korvat eteenpäin-asennossa) ja että se on harvinaisempaa hevosilla, joilla on muuttunut hyvinvointi”, tutkimuksessa todettiin.

”On selvää, että räkäisyjä ei voida pitää pelkkänä sieraimien tyhjentämiseen liittyvänä yksinkertaisena hygieenisenä tehtävänä, jota ilmaistaan missään erityisessä kontekstissa tai tietyssä kiihtymystilassa.”

”Yhteenvetona voidaan todeta, että tämä tutkimus kyseenalaistaa räkäisyjen toiminnan. Ehdotamme, että se olisi osoitus rentoutumisvaiheesta, joka liittyy alhaisen intensiteetin positiivisiin tunteisiin ja jota hevoset ilmaisevat siten vielä enemmän kroonisessa hyvässä hyvinvointitilassa”, se lisäsi.

Jatkuu alla…

Hevoset muuttivat käyttäytymistään ihmisten ilmeiden mukaan

Hevonen pystyy kertomaan ihmisen tunteet kasvojen ilmeistä, uuden tutkimuksen mukaan

saumur CDI

Credit: G. Ashton-Coulton

Tutkimuksessa havaittiin, että hevoset reagoivat eri tavoin, kun kuvat ihmisen tunteista eivät vastanneet nauhoitetuissa äänissä esiintyviä tunteita

”Tutkimuksemme ei kuitenkaan mahdollista täysin sulkea pois räkätaudin hygieenistä funktiota, koska karsina- ja laidunkontekstissa esiintyviä pölyeroavaisuuksia ei ole tutkittu yksityiskohtaisesti, mutta tulokset osoittavat, että tämä ei todennäköisesti selitä yksittäisten hevosten välisiä eroja.”

Kaikkea uusinta uutisanalyysiä, kilpailuraportteja, haastatteluja, artikkeleita ja paljon muuta, älä missaa Horse & Hound-lehteä, joka on myynnissä joka torstai.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.