Jäämies Ötzi, Euroopan vanhin muumio, kärsi todennäköisesti päävamman ennen kuolemaansa noin 5300 vuotta sitten, kuten hänen aivokudoksestaan tehty uusi proteiinianalyysi osoittaa.

Sitä lähtien, kun pari vaeltajaa törmäsi hänen hämmästyttävän hyvin säilyneeseen jäätyneeseen ruumiiseensa Alpeilla vuonna 1991, Ötzistä on tullut yksi eniten tutkituista muinaisista ihmisyksilöistä. Hänen kasvonsa, viimeinen ateriansa, vaatetuksensa ja perimänsä on rekonstruoitu – kaikki nämä ovat osaltaan vaikuttaneet siihen, että Ötzistä on muodostunut kuva 45-vuotiaana, piiloon pukeutuneena, tatuoituna maanviljelijänä, joka oli kotoisin Keski-Euroopasta ja joka kärsi ennen kuolemaansa sydänsairauksista, nivelkivuista, hampaiden reikiintymisestä ja luultavasti myös borrelioosista.

Yksiäkään noista sairauksista ei kuitenkaan johtanut suoranaisesti Ötzin kuolemaan. Haava paljastaa, että Ötziä osui olkapäähän tappava valtimon lävistävä nuoli, ja sulamaton ateria Jäämiehen vatsassa viittaa siihen, että hän joutui väijytykseen, tutkijat sanovat.

Muutama vuosi sitten tehty tietokonetomografiakuvaus osoitti muumion takaraivossa tummia täpliä, mikä viittaa siihen, että Ötzi sai myös iskun päähän, joka iski hänen aivonsa kallon takaosaa vasten kohtalokkaan hyökkäyksen aikana.

Uudessa tutkimuksessa tutkijat, jotka tutkivat nuppineulanpään kokoisia aivokudosnäytteitä ruumiista, löysivät jälkiä hyytyneistä verisoluista, mikä viittaa siihen, että Ötzi todellakin kärsi aivojensa ruhjeista juuri ennen kuolemaansa.

Mutta yksi pala neoliittisen ajan murhamysteeristä on vielä ratkaisematta: On epäselvää, johtuiko Ötzin aivovamma siitä, että häntä lyötiin päähän, vai siitä, että hän kaatui nuolen osuman jälkeen, tutkijat sanovat.

Tutkimuksessa keskityttiin proteiineihin, joita löytyi Ötzin kahdesta aivonäytteestä, jotka otettiin talteen tietokoneohjatun endoskoopin avulla. Tunnistetuista 502 eri proteiinista 10 liittyi vereen ja hyytymiseen, tutkijat kertoivat. He löysivät myös todisteita stressireaktioon ja haavan paranemiseen liittyvien proteiinien kertymisestä.

Journal of the Royal Society Interface -lehdessä julkaistussa erillisessä vuonna 2012 tehdyssä tutkimuksessa tarkasteltiin muumion punasoluja (vanhimpia koskaan tunnistettuja) Ötzin haavasta otetusta kudosnäytteestä. Tuossa tutkimuksessa havaittiin jälkiä fibriiniksi kutsutusta hyytymisproteiinista, jota esiintyy ihmisen veressä heti haavan saatuaan, mutta joka häviää nopeasti. Se, että sitä oli Ötzin veressä vielä hänen kuollessaan, viittaa siihen, että hän ei selvinnyt hengissä pitkään vamman jälkeen.

Proteiinit ovat vähemmän alttiita ympäristön saastumiselle kuin DNA, ja muumioiden tapauksessa ne voivat paljastaa, millaisia soluja elimistö tuotti kuolinhetkellä. 500 vuotta sitten uhratun 15-vuotiaan inkatytön proteiinianalyysi paljasti hiljattain, että hänellä oli kuolinhetkellä bakteeriperäinen keuhkotulehdus.

”Proteiinit ovat ratkaisevia toimijoita kudoksissa ja soluissa, ja ne johtavat suurinta osaa soluissa tapahtuvista prosesseista”, sanoi saksalaisen Kielin yliopiston tutkija Andreas Tholey, joka oli mukana uudessa Ötzi-tutkimuksessa, lausunnossaan.

”Proteiinien tunnistaminen on näin ollen avainasemassa, kun halutaan ymmärtää tietyn kudoksen toiminnallista potentiaalia”, Tholey lisäsi. ”DNA on aina vakio riippumatta siitä, mistä se on peräisin elimistössä, kun taas proteiinit antavat tarkkaa tietoa siitä, mitä tietyillä alueilla elimistössä tapahtuu.”

Hyytymiseen liittyvien proteiinien lisäksi Tholey ja kollegat tunnistivat Ötzin näytteistä myös kymmeniä proteiineja, joiden tiedetään olevan runsaasti aivokudoksessa. Mikroskooppinen analyysi paljasti jopa hyvin säilyneitä hermosolurakenteita, tutkijat kertoivat.

”Muumioituneen kudoksen tutkiminen voi olla hyvin turhauttavaa”, tutkimuksen kirjoittaja ja mikrobiologi Frank Maixner Euroopan akatemiasta Bolzanosta/Bozenista (EURAC) sanoi lausunnossaan. ”Näytteet ovat usein vahingoittuneita tai saastuneita, eivätkä ne välttämättä tuota tuloksia, vaikka niitä olisi yritetty useaan otteeseen ja erilaisilla tutkimusmenetelmillä. Kun ajattelee, että olemme onnistuneet tunnistamaan todellisia kudosmuutoksia yli 5 000 vuotta sitten eläneeltä ihmiseltä, voi alkaa ymmärtää, kuinka tyytyväisiä olemme tutkijoina siihen, että olemme sinnikkäästi jatkaneet tutkimustamme monien epäonnistuneiden yritysten jälkeen.”

Tutkimus esiteltiin yksityiskohtaisesti Cellular and Molecular Life Sciences -lehdessä.

Seuraa Megan Gannonia Twitterissä ja Google+:ssa. Seuraa meitä @livescience, Facebook & Google+. Alkuperäinen artikkeli LiveScience.com-sivustolla.

Uudemmat uutiset

{{artikkelin nimi }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.