Page 2 of 5

Miten lihavuutta mitataan?

Obesiteetti määritellään usein painoindeksin (BMI) avulla. Tämä indeksi lasketaan jakamalla yksilön paino kilogrammoina hänen pituutensa neliömetreinä:

BMI = paino kilogrammoina/ (pituus m)2

Tämän BMI-asteikon avulla voidaan tunnistaa, onko henkilö oikeanpainoinen pituuteensa nähden. Aikuisille tarkoitettu asteikko on esitetty alla, ja lapsille on olemassa erilliset viitearvot:

– Alle 18,5 – alipaino
– 18.5-25 – Toivottu tai terveellinen alue
– 25-30 – Ylipaino
– 30-35 – Lihava (luokka I)
– 35-40 – Lihava (luokka II)
– Yli 40 – Sairaalloisen tai vaikeasti lihava (luokka III)

Yhdistyneessä Kuningaskunnassa vuonna 2007 miesten keskimääräinen BMI oli 27.1 kg/m2 ja naisilla 26,8 kg/m2 , jotka molemmat ovat terveellisen alueen ulkopuolella.

Tässä esitetyt BMI-alueet eivät koske raskaana olevia naisia tai joidenkin sairauksien yhteydessä tai lapsia. Nämä BMI-arvot voivat olla sopimattomia myös urheilijoille heidän äärimmäisen lihaksikkuutensa vuoksi ja joillekin etnisille ryhmille. Tämä johtuu siitä, että BMI:ssä ei tehdä eroa rasvan ja rasvattoman massan välillä. Katso lisätietoja kohdasta kehon koostumus. Maailman terveysjärjestö on esimerkiksi arvioinut, että aasialaisen henkilön yli 27,5 painoindeksillä on sama terveysriski kuin valkoihoisen valkoihoisen henkilön 30 painoindeksillä. Lasten lihavuuden arviointi on vaikeampaa, joten on kehitetty erityisiä taulukoita, joissa otetaan huomioon kasvu, sukupuoli ja ikä. Yhdistyneen kuningaskunnan ja WHO:n uudet lasten kasvutaulukot sisältävät BMI-taulukot, joita voidaan käyttää kahden vuoden iästä alkaen (jolloin pituus voidaan mitata melko tarkasti).

Mikäli BMI on yleinen lihavuuden mittari, jossa käytetään painoa, joka on korjattu pituuden mukaan, vyötärönympäryksen tai vyötärönympäryksen ja lonkkien välisen suhdeluvun mittaaminen voi antaa lisätietoa siitä, missä kehossa rasva on jakautunut. Vatsan ympärille keskittynyt rasva on suurempi riskitekijä sydänsairauksille ja tyypin 2 diabetekselle kuin lantion ympärille jakautunut rasva. Yleisesti ottaen miehillä on suurempi riski sairastua lihavuuteen liittyviin sairauksiin, kun heidän vyötärönympäryksensä on 94 cm. Naisilla riskit kasvavat 80 senttimetrin kohdalla. Sairauksien riski kasvaa huomattavasti 102 senttimetrin kohdalla miehillä ja 88 senttimetrin kohdalla naisilla. Eteläaasialaista alkuperää olevilla ihmisillä nämä luvut ovat erilaiset: vyötärönympärysmitta 80 cm naisilla ja 90 cm miehillä vaarantaa terveyden.

Mikä aiheuttaa liikalihavuutta?

Yksinkertaisimmillaan liikalihavuus johtuu useimmiten siitä, että yksilö kuluttaa enemmän energiaa kuin tarvitsee; tätä kutsutaan positiiviseksi energiataseeksi. Tämä on tavallista nyky-yhteiskunnassa, jossa on runsaasti halpoja, energiapitoisia elintarvikkeita ja jossa sekä työ että vapaa-aika ovat yhä enemmän istumatyöläisiä. Huolimatta tiettyihin ravintoaineisiin tai elintarvikkeisiin liittyvästä negatiivisesta lehdistöstä ei ole olemassa mitään yksittäistä ruokaa tai ravintoainetta, joka aiheuttaisi liikalihavuutta. Ruumiinpaino määräytyy viime kädessä ihmisen energiatasapainon mukaan, joka puolestaan on seurausta tasapainosta ruokavalion kokonaisuutena määrittelemän ”energiansaannin” ja fyysisen aktiivisuuden (”energiansaannin”) välillä.

Monien mielestä kyvyttömyys ylläpitää energiatasapainoa ja ylläpitää terveellistä painoa 2000-luvulla johtuu tavasta, jolla ihmisen elimistö sopeutui selviytymään metsästäjä-keräilijä- ja keräilijä-elämästä. Evoluution aikana ihmiset kohtasivat ajoittaista ruokapulaa ja joutuivat aktiivisesti metsästämään ruokaa. Näinä aikoina selviytyivät todennäköisimmin ne yksilöt, jotka keräsivät rasvavarastoja silloin, kun ruokaa oli runsaasti, toimiakseen energiavarastona silloin, kun ruokaa oli niukasti. Ihmiset ovat siis kehittyneet varastoimaan energiaa rasvana. Nyky-yhteiskunnassa esimerkiksi Euroopassa ja Pohjois-Amerikassa näyttää siltä, että tällainen sopeutuminen on itse asiassa haitallista, sillä ruokaa on harvoin, jos koskaan, niukasti, ja ylimääräisen energian varastoiminen rasvaksi johtaa lihavuuden kehittymiseen.

Yhteiskunnallisten vaikutusten, kuten ruoan saatavuuden ja istuvan elämäntavan, lisäksi myös genetiikalla on merkitystä. Esimerkiksi vanhempien ja heidän jälkeläistensä lihavuusasteen välillä on hyviä korrelaatioita, samoin kuin sisarusten ja erityisesti kaksosten välillä. Myös tutkimukset perheistä, joihin lapset on adoptoitu, osoittavat usein, että adoptiolasten kehonkoostumus muistuttaa todennäköisemmin heidän biologisten vanhempiensa kuin adoptiovanhempiensa kehonkoostumusta. Genetiikan vaikutusta on kuitenkin vaikea erottaa elinympäristön monimutkaisista vaikutuksista ja varhaiselämän kokemusten vaikutuksesta. Kehon kokoon ja muotoon kohdistuvia geneettisiä vaikutuksia ei pitäisi käyttää tekosyynä jättää huomiotta ruokavalio- ja elintapaneuvoja, joiden tarkoituksena on auttaa säilyttämään terveellinen paino.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.