By Jamie Ducharme

December 12, 2017 12:01 PM EST

Jos olet ikinä huomannut, että miehet tuntuvat ruikuttavan sairastelusta paljon enemmän kuin naiset, et ole yksin. Miesten taipumukselle liioitella kärsimyksiään on jopa oma sanansa: ”miesflunssa.”

Mutta liioittelevatko miehet todella, vai voiko heidän kokemuksensa sairastumisesta todella tuntua pahemmalta kuin naisilla? Tohtori Kyle Sue, perhelääketieteen professori Memorial University of Newfoundlandissa Kanadassa, halusi selvittää asian, joten hän tutki niin paljon sukupuoleen liittyvää influenssatutkimusta kuin löysi. Hänen katsauksensa julkaistiin maanantaina BMJ:n tunnetusti röyhkeässä joulunumerossa – ja vaikka siinä ei esitetä mitään uusia tutkimustuloksia, se saa miehet todennäköisesti tuntemaan olonsa melko omahyväiseksi sairastelun suhteen.

Olemassa olevan tutkimustiedon perusteella Sue päätyi siihen tulokseen, että miesflunssa-nimitys on ”mahdollisesti epäoikeudenmukainen”, ja hän viittasi tutkimuksiin, jotka viittaavat siihen, että miehet eivät liioittele oireitaan, vaan heillä on sen sijaan naisia heikommat immuunivasteet.

Monet hiirillä tai ihmissolunäytteillä tehdyt tutkimukset viittaavat siihen, että miesten ja naisten sukupuoli- ja stressihormonien erot voivat vaikuttaa influenssan tuloksiin naisten eduksi, Sue kirjoittaa. Ihmisillä tehdyt tutkimukset ovat kuitenkin olleet enimmäkseen epidemiologisia: niissä on tarkasteltu trendejä ja malleja populaatiossa eikä niinkään laboratoriossa tehtyä kontrolloitua koetta.

Siltikin nämä tutkimukset ja kyselyt viittaavat siihen, että influenssaan sairastuneet miehet kuolevat tai joutuvat sairaalahoitoon todennäköisemmin kuin influenssaan sairastuneet naiset, että naiset reagoivat influenssarokotteisiin yleensä miehiä herkemmin ja että miesten omien omien sanojensa mukaan viruksen aiheuttamista hengitystiesairauksista toipuminen kestää pidempään kuin miesten omien sanojensa mukaan, kuten naiset, kirjoittaa Sue.

Jotkut tutkimukset, hän lisää, ovat myös viitanneet siihen, että testosteroni saattaa tukahduttaa immuunijärjestelmää, mikä viittaa mahdolliseen evolutiiviseen perustaan miesten influenssalle. Voima ja miehekkyys olivat aikoinaan tärkeämpiä kuin immuniteetti testosteronilla varustetuille miehille, hän kirjoittaa, jotka todennäköisesti ”kuolivat traumoihin ennen kuin infektio tappoi heidät”. Tämän logiikan mukaan ihmisflunssa voisi olla jopa puolustusmekanismi, joka pitää heikentyneet miehet makaamassa ja poissa saalistajien ja kilpailijoiden ulottuvilta toipumisprosessin aikana.

Tutkimuksiin liittyy merkittäviä rajoituksia: muun muassa kirjoittajan puolueellisuus, joidenkin todisteiden heikko laatu ja se, että katsauksessa ei ole otettu huomioon sukupuoleen liittyviä käyttäytymiseroja. Sue, joka myöntää nämä esteet, vaatii lisätutkimuksia sen selvittämiseksi, onko ilmiö todella psykologinen vai onko ihmisflunssalla fysiologinen perusta.

Kirjoita Jamie Ducharmelle osoitteeseen [email protected]

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.