Arviolta 248 000 lasta meni naimisiin Yhdysvalloissa vuosina 2000-2010, joista 77 prosenttia oli tyttöjä, jotka olivat naimisissa aikuisten miesten kanssa. Se on järkyttävä luku, jonka kuuleminen yllättää monet. Ja monet ovat yhtä yllättyneitä, ellei vielä enemmän, kuullessaan, että lapsiavioliitot ovat laillisia suurimmassa osassa Yhdysvaltojen osavaltioita.

Se on laillista valtaosassa osavaltioita

Vain neljässä osavaltiossa, New Jerseyssä, Delawaressa, Minnesotassa ja Pennsylvaniassa, on laki, joka kieltää alle 18-vuotiaiden avioliiton ilman poikkeuksia. Muissa osavaltioissa ei kielletä alle 18-vuotiaiden avioliittoa, tai niissä on lakiehdotuksia, jotka rajoittavat lapsiavioliittoja, mutta sallivat ne silti. 20 osavaltiossa ei ole vaadittua vähimmäisikää avioliiton solmimiselle, kun taas muissa osavaltioissa tyttöjen ja poikien avioliiton solmimiselle on asetettu eri lakisääteiset vähimmäisikärajat. Esimerkiksi Massachusettsissa poikien avioliiton alaikäraja on 14 vuotta, kun taas tyttöjen alaikäraja on 12 vuotta.

Poikkeukset helpottavat lasten naimisiinmenoa

Vanhemman tai huoltajan suostumus on yleisimpiä poikkeuksia, jotka sallivat alle 18-vuotiaiden lasten naimisiinmenon, kun taas alle 16-vuotiaan lapsen naimisiinmenoon tarvitaan usein tuomioistuimen hyväksyntä. Tällaiset poikkeukset eivät ole niin harvinaisia kuin voisi luulla, ja jo 11-vuotiaille lapsille on myönnetty avioliittolupa.

Miten näitä poikkeuksia pannaan täytäntöön, ei ainoastaan vaihtele osavaltiosta riippuen, vaan useissa osavaltioissa se voi Tahirih Justice Centerin mukaan vaihdella myös lapsen sukupuolen mukaan. Mississippissä alle 17-vuotiailta pojilta vaaditaan tuomioistuimen hyväksyntä, mutta vain alle 15-vuotiailta tytöiltä.

Joidenkin osavaltioiden asuinpaikkavaatimukset ovat lieviä, kun taas toisissa osavaltioissa ei ole asuinpaikkavaatimusta osavaltion ulkopuolelta avioliittoon tuleville alaikäisille. Eräässä tapauksessa isä Idahosta, jossa 16-vuotiailta ja sitä nuoremmilta vaaditaan tuomioistuimen hyväksyntä, ajoi raskaana olevan 14-vuotiaan tyttärensä Missouriin, jotta tämä voisi mennä naimisiin 24-vuotiaan raiskaajansa kanssa. Koska Missourissa vaadittiin tuolloin 14-vuotiaiden ja sitä nuorempien lasten osalta tuomioistuimen suostumus eikä siellä ollut asuinpaikkaa koskevaa vaatimusta, avioliitto voitiin solmia.

Liittovaltion ja osavaltioiden laki sallii ”avioliittoa koskevan poikkeuksen” lakisääteiseen raiskaukseen

Lakisääteinen raiskaus tapahtuu silloin, kun toinen osapuolista on alle suojaikäinen. Alaikäinen ei voi laillisesti antaa suostumustaan seksuaaliseen toimintaan, joten toiminnan ei tarvitse tapahtua väkisin, jotta sitä voitaisiin pitää raiskauksena. Avioliitto on pätevä puolustus 12-15-vuotiaiden raiskausta vastaan liittovaltion tasolla sekä suurimmassa osassa Yhdysvaltojen osavaltioita. Nämä lait vaihtelevat osavaltioittain, mutta kaikkien mukaan aikuisen on laillista harrastaa seksiä ja seksuaalista kanssakäymistä alle täysi-ikäisen lapsen kanssa kyseisessä osavaltiossa, jos hän on tuolloin naimisissa kyseisen lapsen kanssa (tai yhdessä osavaltiossa, Indianassa, jos aikuinen ja lapsi ovat joskus olleet naimisissa keskenään). Useissa osavaltioissa on myös erityisiä poikkeuksia raskaustapauksia varten, mikä mahdollistaa avioliiton solmimisen raskaana olevan lapsen ja hänen raiskaajansa välillä ja kannustaa seksuaalirikollisia pakottamaan lapsen naimisiin.

Muuttoetuuksia hakeville puolisoille tai kihlatuille ei ole alaikärajaa

On tärkeää muistaa, että mikään kulttuurinen, etninen tai uskonnollinen ryhmä ei ole vastuussa lapsiavioliittojen esiintymisestä Yhdysvalloissa. Yhdysvaltain maahanmuuttolainsäädäntö ei kuitenkaan määrittele alaikärajaa aviopuolisoille tai kihlatuille, jotka jättävät hakemuksen saadakseen maahanmuuttoetuuksia, kuten pysyvän oleskeluluvan tai kansalaisuuden. Alaikäisiltä ei myöskään vaadita todisteita tuomioistuimen tai vanhempien suostumuksesta avioliitolleen, vaikka näitä olisi vaadittu avioliiton solmimiseen siinä osavaltiossa, jossa lapsi ja hänen puolisonsa aikovat asua. Nämä käytännöt voivat jättää lapset alttiiksi avioliitoille, joiden tarkoituksena on käyttää hyväksi puolison maahanmuuttoetuuksia.

Yhdysvaltojen kansalaisuus- ja maahanmuuttovirasto (USCIS) hyväksyi vuosina 2007-2017 88 prosenttia aviopuolisoviisumihakemuksista, joissa alaikäinen oli mainittu viisumin hakijana tai saajana, ja 72 prosenttia sulhasen maahanmuuttoetuuksia koskevista hakemuksista, joissa alaikäinen oli mainittu hakijana tai saajana. Tapauksista 95 prosentissa nuorempi puoliso tai tuleva puoliso oli tyttö. Asiantuntijat ovat myös huomauttaneet, että kun lapsimorsian tuodaan Yhdysvaltoihin, häneltä saatetaan evätä mahdollisuus hakea kansalaisuutta, ja karkotuksen uhka saattaa estää häntä ilmoittamasta pahoinpitelevästä puolisosta tai jättämästä sitä.

Lapset voivat mennä laillisesti naimisiin…mutta he eivät voi erota

Yhdysvalloissa 70-80 prosenttia kaikista avioliitoista, joissa on mukana lapsi, päättyy avioeroon. Tiedämme myös, että näissä avioliitoissa esiintyy keskimääräistä enemmän perheväkivaltaa ja muita haitallisia pitkäaikaisvaikutuksia. Lapsella, joka yrittää erota avioliitosta, on kuitenkin rajalliset oikeudelliset mahdollisuudet. Määritelmän mukaan alaikäiset eivät voi tehdä useimpia sopimuksia. Tämän vuoksi asianajajan palkkaaminen ja avioeron varmistaminen ei välttämättä ole lapselle mahdollista.

Avioliitosta eroon pyrkivillä alaikäisillä on myös rajalliset mahdollisuudet saada sosiaalisia tukipalveluja. Tyttöjä, joita odottaa avioliitto ja jotka lähtevät kotoaan, saatetaan kohdella karkaajina, ja heidät saatetaan ottaa poliisin huostaan ja palauttaa perheidensä luokse. Lähisuhdeväkivallan turvakodit eivät aina ole vaihtoehto alaikäisille, joilla ei ole vanhempaa tai huoltajaa mukanaan, eivätkä nuorisokodit yleensä pysty majoittamaan alaikäisiä pitkäksi aikaa. Jotkut lapsimorsiamet päätyvät sijaishuoltoon avioeron jälkeen, varsinkin jos he ovat tulleet Yhdysvaltoihin avioitumaan. Ystäviä, opettajia, neuvonantajia tai muita aikuisia, jotka tarjoavat hänelle majapaikan, voidaan syyttää karkurin kätkemisestä tai alaikäisen rikokseen myötävaikuttamisesta. Lapsiavioliitto pakottaa tytöt tilanteeseen, jolla on vakavia seurauksia ja josta heidän pakenemiselleen voi olla liian monta estettä.

Yhdistäydy Equality Now -järjestön kanssa työssämme lapsiavioliittojen lopettamiseksi kaikkialla maailmassa ja vaadi sellaisten lakien täytäntöönpanoa ja täytäntöönpanoa, jotka varmistavat, ettei yksikään tyttö joudu morsiameksi.

Learn More At The National Coalition To End Child Marriage In the United States.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.