Dave ja Cindy Gilbert olivat törmäyskurssilla elämäntyylin kanssa, jota he eivät halunneet. Tässä kerrotaan, miten he pakenivat rotankilpailua ja elivät täysipäiväisesti, vapaalla jalalla ja vapaasti, Northern Lite -rekka-autoasuntovaunussa.

Pakoon rotankilpailua rekka-autoasuntovaunulla

”Olet kolmekymmentäyhdeksänvuotias, Dave. Jos vähennät elämästäsi viimeiset viisitoista vuotta, jolloin et ole enää niin virkeä, että voisit tehdä paljon muuta kuin kävellä apteekkiin, jäljelle jää noin kaksikymmentä vuotta laadukasta elämää jäljellä sananlaskussa. Miten aiot viettää ne?”

Tämä kysymys kävi mielessäni vuosia sitten, kun olin katsonut DVD:n asuntoauton täysiaikaisuudesta. Ensimmäisessä elämässämme olimme me kaksi, kissa, talo (ja kaikki siihen liittyvä), autot, kajakit, neljänkymmenen tunnin työviikko ja teltta ja kuusikymmentä kiloa retkeilyvarusteita vuoden 1994 Saturnin takakontissa. Elämä oli hyvää.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Elämä oli niin hyvää, ettemme koskaan ajatelleet tehdä siihen mitään muutoksia. Olimme tehneet kaikki ne asiat, jotka ihmisen opetetaan tekevän elämässään; menneet naimisiin, keränneet luottoa, työskennelleet ahkerasti, ostaneet kodin ja ostaneet lisää tavaroita täyttääkseen tuon kodin ja siihen liitetyn autotallin.

Työpaikkamme olivat tuohon aikaan kunnossa. Meillä oli vakaat aikataulut ja pystyimme suunnittelemaan viikonloppuretkiä. Olimme tasapainossa ja tunsimme itsemme onnekkaiksi. Monilla ihmisillä ei ollut tätä ylellisyyttä. Nautimme ulkoilmasta niin paljon, että lopulta vaihdoimme teltan kolmetoistajalaiseen ja lopulta kahdeksantoistajalaiseen matkailuvaunuun, jotta voisimme leiriytyä kaikkina vuodenaikoina.

Cindyn ensimmäinen leirintämatka telttaillen

Yllä: Cindyn ensimmäinen retkeilyretki Saturnin ja teltan kanssa

Kaikki tämä muuttui jonkin verran, kun menetin yli neljätoista vuotta kestäneen työpaikkani ja jouduin etsimään uutta työtä kolmekymppisenä. Kaikella kokemuksellani löysin vain vuorotyötä erilaisissa tuotantolaitoksissa. Aaltopahvipakkauksia, tomaattipohjaisia elintarvikkeita ja sairaalalaitteita; yksi yhteinen piirre niissä kaikissa oli mielettömät työajat. Neljänkymmenen tunnin työviikostani tuli kuudestakymmenestä kuuteenkymmeneenviiteen tuntia. Se vähäinen vapaa-aika, joka minulla oli, oli arvaamatonta.

Mutta palkka oli suhteellisen hyvä, joten hyväksyimme vastentahtoisesti sen tosiasian, että näkisimme toisiamme vain kerran viikossa (ellei lasketa sitä yhtä tai kahta minuuttia, jolloin Cindy avasi silmänsä hetkeksi antaakseen minulle hyvänyönsuukon, kun ryömin sänkyyn neljältä aamulla). Ja sitten oli vielä ne kaksikymmentä minuuttia, jotka varastimme parkkipaikalla noin kello 23:00. Cindy uhrasi unensa nähdäkseen minut lounastauoilla.

Vapaita viikonloppuja ei enää ollut, joten myimme asuntovaunun tappiolla ja ajauduimme työn, unen ja pihan kunnossapidon rutiineihin. Ellei ollut juhlapäiviä, emme nähneet ystäviä tai perhettä kovin usein, ja kun näimme, olin yleensä unenpuutteessa. Kyse ei ollut siitä, ettenkö inhonnut työntekoa, mutta otin hieman henkilökohtaisesti sen, että avioliittoni ja henkilökohtainen vapauteni sysättiin syrjään niinkin vähäpätöisen asian kuin laatikoiden siirtämisen tai salsan takia!

Muutamaa kuukautta myöhemmin tapahtui hassu juttu. Cindy sai potkut työpaikastaan. Se oli hänelle ensimmäinen kahdesta irtisanomisesta. Se oli meille todellinen herätys.

Tunsimme yhtäkkiä sitä, mitä monet perheet ympäri maailmaa tuntevat; turvattomuutta. Aloin miettiä uudelleen elämänsuunnitelmaamme, ja tajusimme seuraavaa. Meille oli myyty elämäntapa, joka ei enää ole todellisuutta useimmille ihmisille. Aiemmat amerikkalaissukupolvet nauttivat sellaisista asioista kuin neljäkymmentä vuotta samassa työssä, riittävästä palkasta perheen elättämiseen, eläkkeistä ja mahdollisuudesta nousta tikapuita ylöspäin kokemuksen, ei pelkän tutkinnon, avulla.

Tänä päivänä kokemusta ei lasketa, terveydenhuoltoon ja koulutukseen ei ole varaa, sosiaaliturva ei ole varma asia, ja eläkkeesi, jos pystyt maksamaan siihen, on 401K.

Vietin monta yötä kuvitellen todennäköistä tulevaisuuttamme; pitkiä työtunteja, ei firman eläkettä vuosikausia kestäneestä työstä ja vain talo täynnä tavaraa taantuvalla alueella. Tällaisena en halunnut muistaa elämääni vanhetessani. Vaikka olimme tehneet kaiken oikein, emme olleet turvassa emmekä onnellisia.

Ei ollut mitään takeita pronssiruukusta, saati sitten sateenkaaren päässä olevasta kullasta, joten jotakin oli muutettava.

Kun kaikki ne edut, joiden ansiosta asettuminen aloilleen kannattaa, olivat poissa, mikään ei estänyt meitä pohtimasta radikaalimpiakin vaihtoehtoja sille, miten eläisimme.

”Syön papuja ja riisiä kuusikymppiseksi asti, jos se tarkoittaa, että voin tehdä elämälläni, mitä haluan!”

En muista tarkalleen päivää, jolloin ehdotin ideaa, mutta jossain vaiheessa sanoin Cindylle: ”Kulta, minulla on hullu idea. Mitä jos asuisimme asuntoautossa?”

En voinut sanoa hänen ilmeestään, oliko hän innoissaan vai kauhuissaan, mutta huomasin, että pyörät alkoivat pyöriä. Aloin myydä hänelle ideaa: ”Se on halvempi tapa asua. Voisimme matkustaa minne haluamme. Meidän ei tarvitsisi tehdä niin paljon töitä. Pääsisimme useammille työmarkkinoille, jos haluaisimme työskennellä. Generaattorin ja aurinkopaneelien avulla sähkökatkokset eivät olisi ongelma. Voisimme välttää huonoa säätä sen sijaan, että kärsisimme siitä. Meillä olisi erilaisia maisemia ja naapureita aina halutessamme.”

Jatkoin ja jatkoin, ja hänen silmänsä alkoivat syttyä. ”Totta kai, miksipä ei!” hän sanoi.

Me emme keksineet mitään hyvää syytä olla tekemättä sitä. Olimme valmiita uhraamaan rahaa, jokapäiväisiä ylellisyyksiä, neliömetrejä, koko ajan ulkona käymistä ja sellaisten asioiden ostamista, joita emme tarvinneet hetken mielijohteesta, jos se tarkoittaisi, että saisimme elämämme takaisin. Tarkat sanani taisivat olla: ”Syön papuja ja riisiä kuusikymppiseksi asti, jos se tarkoittaa, että voin tehdä elämälläni, mitä haluan!”

Tällöin heräsi seuraava kysymys: ”Miten helvetissä meillä on varaa lopettaa työelämässä meidän iässämme?”. Tiedättekö mitä, kun haluaa jotain tarpeeksi kovasti, keksii keinon toteuttaa se.”

Happy Hosts At State Park

Ensimmäinen tavoitteemme oli taloudellinen vapaus, sillä niin kauan kuin olet jollekin velkaa, he omistavat sinut. Useimmat ihmiset keskittyvät ansaitsemaan enemmän rahaa ja työskentelemään vieläkin kovemmin tämän ongelman ratkaisemiseksi, luopumatta mistään. Me keskityimme siihen, että kulutimme vähemmän ja elimme paljon alle varojemme.

Meillä oli paljon keittoa ja voileipiä ja hyvin vähän muuta. Jokainen ansaitsemamme sentti meni velan maksamiseen; talo, auto, luottokortti, mitä tahansa vuotoja budjettimme ämpärissä olikaan. Tajusin, että todella nopea tapa kerryttää rahaa oli elää ”kolmannessa maailmassa” amerikkalaisella palkalla, ja se toimi. Isoäiti olisi ylpeä.

Ajattelimme, että jos jotkut ihmiset ovat valmiita ottamaan 80 000 dollaria velkaa ja työskentelemään kahdessa työssä saadakseen tohtorintutkinnon, me voisimme uhrata muutaman vuoden vapauden elää elämää meidän ehdoillamme. Alkaisimme elää seuraavien kahdenkymmenen elinvuotemme ajan, emmekä vain huomenna tai viikonloppuna.

Kun velkamme katosivat ja näimme rahan kasaantuvan, innostuksemme piti meidät motivoituneina. Säästimme sen verran, että pystyimme maksamaan kamppeemme käteisellä. Tämä ei ainoastaan jättänyt meitä velattomiksi tien päällä, vaan myös myyjän ilme, kun kirjoitimme shekin flip-flopeissa ja riekaleisissa shortseissa, oli korvaamaton.

Vaikka maksoimme velkoja pois ja varastoimme säästöjä, heittäydyimme tutkimaan kaikkea mahdollista budjetoinnista, matkailuautotyypeistä, täysiaikaisen asumisen kustannuksista, tien päällä työskentelystä ja paljon muuta. Olimme yllättyneitä siitä, miten paljon kirjoja ja verkkosivuja täyspäiväisestä asuntoautolla asumisesta oli tarjolla.

Vaikuttaa siltä, että suuri osa tiedosta, vaikka se olikin jossain määrin hyödyllistä, oli vanhentunutta tai ei ollut relevanttia meidän tilanteemme kannalta. Suosikkisitaattini tuosta tutkimuksesta oli: ”Kuinka paljon kokopäiväinen asuminen maksaa? Whatever you’ve got”. Tämä on totta, mutta ei ole hyödyllinen ohje.

Tutkiessamme asuntoautovalintaamme tiesimme, että meillä olisi rajalliset varat, kun lähdemme tien päälle. Mitä tahansa ostammekin, sen piti olla hyvin rakennettu. Tarkoitan kahdenkymmenenviiden vuoden käyttöiän hyvin rakennettua.

Ensimmäinen valintamme oli Airstreamin matkailuvaunu. Käytimme jopa loman vieraillaksemme heidän tehtaallaan Ohiossa. Ne ovat vakaita, mutta eivät halpoja. Etsimämme kolmekymmentäyksijalkainen Classic oli 90 000 dollaria.

Kuukausia Airstreamista haaveiltuamme päätimme, että ehkä viitospyörä olisi parempi; siinä on paljon tilaa, se on helpompi hinata ja ohjata, ja Excel valmistaa hyvän sellaisen 45 000 dollaria halvemmalla kuin Classic. Alas tulivat Airstream-kuvat, ja seinälle nousivat Excelin kuvat, ja vieressä oli käsin piirretty lämpömittari, jossa seurattiin rahatavoitteitamme. Emme malttaneet odottaa!

Sitten Cindy soitti minulle eräänä päivänä töissä ja kysyi: ”Kulta, entäpä kuorma-autoasuntoauto?”. Hän oli ilmeisesti tutkinut ajatusta työajalla. ”Voisimmeko asua täysipäiväisesti kuorma-auton asuntoautossa?”

Olimme viihtyneet kahdeksantoista jalkaisessa asuntovaunussa jo vuosia sitten. Miksikäs ei? Mutta voisimmeko löytää tarpeeksi mukavan ja tarpeeksi hyvin tehdyn? Helvetti, Oregonin eteläpuolella on vaikea löytää edes jälleenmyyjää, jolla olisi kunnollinen valikoima. Onneksi löysimme Teksasista kaksi paikkaa, joissa oli. Törmättyämme Truck Camper Magazine -lehdessä artikkeleihin, jotka käsittelivät täysiaikaista asumista matkailuautoissa, lähdimme matkaan.

Hwy 37A British Columbia

Yllä: Cindyn ja Daven Northern Lite valtatiellä 37A Brittiläisessä Kolumbiassa

Valitsimme Northern Liten, koska se on pieni kanadalainen yritys, joka valmistaa pienen määrän matkailuautoja vuodessa eikä massatuotantoa suurella nopeudella. Pidimme myös pohjaratkaisusta, käytetyistä materiaaleista, säilytystilasta ja siitä, että se oli mukava.

Pecos TX Lumimyrsky

Yllä: Pecos, Texas lumimyrsky

Valitsimme lasikuituisen matkailuauton pienemmän painon (3400 kiloa kuivana), lujuuden, vähemmän saumoja (vähemmän mahdollisia vuotoja) ja eristyksen vuoksi.

Nyt kuorma-autoon. Aloitan sanomalla, etten ole koskaan ollut minkään tietyn merkin fani. Olen tosiasioiden mies. Etsin ajoneuvoa, joka tekee työnsä pitkään ja mahdollisimman vähän päänvaivaa tien varrella. Kun mielessäni oli kuorma-auton matkailuauto, halusin raskaan kuorma-auton, jossa on dieselmoottori, joka takaa pitkäikäisyyden ja tehon. Mielestäni on parempi ostaa kuorma-auto, joka on tehty työtä varten, kuin pihistellä ja käyttää sitten aikaa ja rahaa jälkiasennusosien lisäämiseen, jotta se suoriutuisi työstä.

Alaska Highway Northern Lite

Vuonna 2011 valitsimme GMC HD 3500:n. Ostimme sen uutena, koska saimme uusimmat parannukset, uuden kuorma-auton takuun ja uuden kuorma-auton luotettavuuden. Kun ostat uuden kuorma-auton, tiedät kuorma-auton historian ja vältyt korjauksilta monien vuosien ajan.

Olimme hyvin tarkkaavaisia hyötykuormalukuihin ja matkailuautomme painoon. Otimme märkäpainon, lisävarusteet ja tavaramme huomioon laskelmissamme. Kuorma-autossamme on myös pidennetty ohjaamo, joka tarjoaa paljon ylimääräistä säilytystilaa. Käytämme sitä paljon.

Caddo Lake Host Site Texas

Yllä: Caddo Lake, isäntäpaikka

Mitä tajusimme vasta myöhemmin matkoillamme, oli se vapaus, joka kuorma-auton matkailuauton mukana tulee. Moni matkailuautoilija on joutunut jättämään huoltoaseman, puiston, leirintäalueen tai parkkipaikan väliin, koska hänen asuntovaununsa oli liian suuri.

The Pacific Coast Hwy Wildflowers

Yllä: Pacific Coast Highway, Kalifornia

Vapaus valita on meille paljon tärkeämpää kuin olohuone tai suurempi keittiö. Pelkkä mahdollisuus kääntyä parkkipaikalle ilman, että tarvitsee suunnitella poistumisstrategiaa, on korvaamaton. Puhumattakaan U-käännöksistä, peruuttamisesta, kaistan vaihtamisesta liikenteessä tai viime hetken poistumisista. Siitä lähtien, kun olemme ryhtyneet täyspäiväisiksi, olemme lausuneet sanat: ”Olen iloinen, että meillä on matkailuauto!” monta, monta kertaa.”

Kun vihdoin päädyimme asuntoautoon, alkoi hauska osuus. Aloimme myydä kaikkea. Craigslististä tuli suosituin verkkosivustomme, kun laitoimme ilmoituksia jokaisesta huonekalutikusta, ylimääräisistä vaatteista ja kertyneestä romusta. Koko roinasta.

Kun teimme näin, opimme kaksi asiaa. Yksi, meillä oli paljon enemmän romua kuin tajusimme. Ja toiseksi, ihmiset reagoivat eri tavalla kuorman keventämiseen. Minusta se oli täysin vapauttavaa, kuin leikkaisi hitaasti pois nilkassa olevan palloketjun. Cindy taas törmäsi silloin tällöin esineeseen, joka sai hänet tuntemaan, että hän oli menettämässä raajan. Mieleen tulee pari pehmolelua hänen lapsuudestaan. Minun oli jatkuvasti muistutettava häntä siitä, että nuo esineet pitivät häntä vankina. Jos hän halusi vapautua, hänen oli päästettävä irti.

Säilytimme tärkeät ja korvaamattomat esineet, kuten valokuvat, mutta loput lahjoitimme, annoimme ystäville ja perheelle tai myimme. Lyhyesti sanottuna tienasimme noin 6000 dollaria pelkästään myymällä kaiken sen tavaran. Seuraavaksi menivät moottoripyörät. Pankissa oli vielä 10 000 dollaria. Kun kaikki oli sanottu ja tehty, tavaran myynnistä saaduista varoista tuli starttirahastomme.

Sticks And Bricks House

Yllä: Talo, jonka Dave ja Cindy myivät

Myimme talon suunnilleen sillä hinnalla, minkä olimme maksaneet siitä kymmenen vuotta aiemmin, ja muutimme halpaan asuntoon. Myimme uudemmat, bensaa syövät automme ja ostimme pari halpaa käytettyä bensansäästöautoa, joita käytimme, kunnes lopetimme työt. 401K-varojamme käytettiin ostamaan vakuutusyhtiöltä annuiteetteja, jotka takaavat meille 750 dollaria kuukaudessa kahdenkymmenenviiden vuoden ajan.

Tänään ystävämme ja perheemme, jotka leikkisästi kutsuivat meitä hulluiksi kuullessaan suunnitelmistamme, tajusivat, että olimme tosissamme. Kyselemällä heiltä, ovatko he kiinnostuneita tulemaan kylään penkomaan tavaroitasi, on tapana saada aikaan tämä vaikutus.

Yksi asia, johon emme olleet valmistautuneet, oli heidän reaktionsa. Loppujen lopuksi, eihän sinun pitäisi voida vain pudota pois pelistä tuolla tavalla. He kysyivät: ”Miten aiot elää?” ja ”Minne aiot mennä?”

Viimeiset kuukaudet ennen syöksyä olivat tunnevuoristorataa. Siihen sekoittui uskomaton riemu siitä, että vihdoin pääsimme hyppylaudan huipulle, ja suru siitä, että jätimme ystävät taaksemme, sekä tuntemattoman pelko.

Niin rajoittavaa kuin työ ja koti voivatkin olla, ne tarjoavat jonkinlaisen vakauden tunteen. Niiden molempien jättäminen tuntuu vähän kuin leikkaisi keulaköyden ja antaisi soutuveneen ajelehtia vapaasti merellä. Se on vastoin kaikkea sitä, mihin useimmat meistä on ehdollistettu, ja mielesi tekee ylitöitä kuvitellessasi, mitä kaikkea siellä voi mennä pieleen ja tulee menemään pieleen.

Ei kuitenkaan ole mitään parempaa kuin kertoa ihmisille, jotka ovat pakottaneet sinut työskentelemään kuusikymmentätuntisia työviikkoja, että irtisanoudut ja jäät eläkkeelle nelikymmentäkolmen vuoden iässä. Saan vieläkin pilke silmäkulmassa, kun ajattelen sitä päivää.

Cindylle se oli hieman helpompaa. Viisi kuukautta ennen kuin hän aikoi ilmoittaa jäävänsä eläkkeelle keittiö- ja kylpyhuonetukkukaupasta, hänet irtisanottiin jälleen kerran. Se oli viimeinen merkki siitä, että oli aika lähteä liikkeelle.

Pakkaaminen kellariin

Yllä: Heidän uuden kotinsa pakkaaminen

Ensimmäinen kuukausi oli hankala. Emme tienneet, miten tämä toimii, ja tuntui oudolta vain tehdä mitä tahansa. Ei ollut paikkaa, jossa olisi pitänyt olla, kenellekään ei tarvinnut ilmoittautua, ei ollut puhelua, eikä ollut tarvetta palata kotiin. Se oli sama tunne kuin silloin, kun valehtelee saavansa vapaapäivän töistä. Se tuntuu liian hyvältä ollakseen totta, eikä voi oikein rentoutua, koska odottaa, että toinen kenkä putoaa.

Jotain tapahtuisi hetkenä minä hyvänsä, mikä saisi meidät katumaan tätä.

Tunsimme itsemme vangeiksi, jotka olimme päässeet yhteiskuntaan kolmenkymmenen vuoden tuomion jälkeen. ”Mitä me nyt teemme?” Rakenne, jonka ympärillä olimme ennen eläneet, oli täysin kadonnut, ja elämämme oli nyt täysin vapaamuotoista.

”Jos viikonloppureissu on kuin katsoisi elokuvan trailerin, full-timing on kuin pääsisi näkemään koko elokuvan.”

Patikointi The Narrows Zion NP Utahissa

Ylhäällä: Hiking The Narrows, Zion National Park, Utah

Hyvä uutinen on, että hyppy hyppylaudalta ei hukuttanut meitä. Kävi ilmi, että maailma täällä on aika siisti paikka asua, eikä vain vierailla viikonloppuisin. Siellä oli hämmästyttävää kauneutta nähtäväksi, kerhoja ja asuntoautoilijatovereita, jotka olivat innokkaita auttamaan meitä elämäntyyliin, ja meissä piileviä kykyjä, jotka odottivat vapaa-aikaa paljastuakseen.

Työskentelemässä luontokeskuksessa Fort Parker SP:ssä

Yllä: Työskentely Fort Parker State Parkin luontokeskuksessa

On yrityksiä, jotka palkkaavat leiriläisiä kausittain, mikä auttaa meitä laittamaan pankkiin hieman ylimääräistä rahaa silloin, kun tarvitsemme. On puistoja, jotka antavat meidän yöpyä ilmaiseksi vastineeksi pienestä kevyestä työstä meidän osaltamme. Tämäkin jättää hieman ylimääräistä rahaa pankkiin, jolloin taas tienaamme rahaa, kun emme yksinkertaisesti tuhlaa sitä. Nautimme myös monipuolisemmasta työstä oman aikataulumme mukaan, ilman stressiä ja ilman työmatkoja. Vanha sanonta pitää paikkansa: ”Tee sitä, mitä rakastat, etkä tee päivääkään töitä elämässäsi.”

Clearing Limbs At Garner State Park

Above: Raivaus raajoja Garner State Parkissa

Loimme realistisen budjetin, joka sisältää bensan, paikkamaksut, sähköt, vakuutukset, ruokaostokset, viihteen, henkivakuutuksen, propaanin jne. Elämme tällä hetkellä noin 800 dollarilla kuukaudessa.

Olemme löytäneet paljon paikkoja, joista voimme leikata kustannuksia. Esimerkiksi satelliittitelevisio on 40-150 dollaria kuukaudessa, kun taas postitse lähetettävät DVD:t ovat 10-50 dollaria kuukaudessa. Paikalliselta puhelinyhtiöltä saatava matkapuhelininternet-palvelu maksaa 50-80 dollaria, kun taas paikallisessa kirjastossa tai pikaruokaravintolassa saa internetin ilmaiseksi. Budjettimme, kustannussäästövinkit, yleiset kustannukset paikoista ja yleishyödyllisistä palveluista sekä usein kysytyt kysymykset löytyvät matkapäiväkirjastamme osoitteessa www.mytripjournal.com/albinorhino.

Olemme nähneet moottoripyörien vetävän pieniä pop-up-perävaunuja ja 300 000 dollarin bussin vetävän täysikokoisia pick-upeja, joiden sängyssä oli kaksi Harleyta, erikoisvalmisteisen hydraulisen hissin päällä. Raha antaa taas vaihtoehtoja, mutta ei tarvitse olla rikas ollakseen kokopäivätoiminen, jos on valmis tekemään uhrauksia ja olemaan kekseliäs.

Chisos Basin Big Bend NP

Yllä: Chisos Basin, Big Bendin kansallispuisto, Texas

Loppu on historiaa, ja suuri tarina tekeillä. Uhrauksia on ollut, mutta niitä ovat varjostaneet vuoret, punapuut, upeat maisemat Amerikan valtateillä ja keskustelut uusien ystävien kanssa. Päivittäinen työmatkamme on puistotie.

Fort Parker State Park

Yllä: Fort Parker State Park

Työmme, kun valitsemme sen, ei ole juuri muuta kuin sitä, mitä ennen teimme viikonloppuisin kotona; kevyitä kunnossapito- tai pihatöitä ja hieman kotisiivousta parina päivänä viikossa.

Meille on sattunut satunnaisia ongelmia, mutta kun on runsaasti aikaa niiden hoitamiseen, ongelmat ovat vain töyssyjä tiellä.

”Monien vuosien aikana sen jälkeen, kun otimme askeleen, olemme eläneet enemmän kuin useimmat ihmiset tekevät elämässään.”

Ajo Alaskan halki USA:ssa

Monien vuosien aikana sen jälkeen, kun otimme askeleen, olemme eläneet enemmän kuin useimmat ihmiset tekevät elämässään. Olemme ottaneet tuhansia valokuvia, nähneet satoja auringonlaskuja, postikorttimaisemia ja villieläimiä luonnollisessa elinympäristössään.

Kluane Lake AK Camping

Yllä: Telttailu Kluane-järvellä Alaskassa

Sen sijaan, että kiirehdimme alueen läpi tiukan aikataulun mukaan, voimme uppoutua siihen katsomatta aikaa. Jos viikonloppureissu on kuin katsoisi elokuvan trailerin, full-timing on kuin pääsisi näkemään koko elokuvan.

Paddling The Yukon River

Above: Meloen Yukon-joella

Meiltä kysytään usein, minkä hinnan maksamme siitä, että elämme näin, ja mistä olemme joutuneet luopumaan. Vastaan aina samalla tavalla: ”Jokainen maksaa hinnan siitä, että elää niin kuin elää. Oletko miettinyt, mistä sinä olet luopumassa elääksesi elämäntyylilläsi?”

Korkea seikkailu Utahissa

Meidän mielestämme on järkevämpää elää tätä päivää varten kuin elää valmistautuaksemme viimeisiin viidentoista elinvuoteen. Mutta, kuten sanoin jo aiemmin, ei ole olemassa oikeaa valintaa, vaan vain se, mikä sopii sinulle.

Meille tärkeintä on se, että elämme nyt itseämme varten emmekä työmme vuoksi. Monet ihmiset ovat täysin tyytyväisiä siihen, että he juurtuvat, hankkivat lapsia ja työskentelevät 9:stä 5:een, ja me olemme iloisia heidän puolestaan. Emme tiedä, missä olemme seitsemänkymppisinä, mutta meillä on varmasti kerrottavaa.”

Gualala California Camping

Yllä: Telttailu Gualalassa, Kaliforniassa

Neljäkymmentäkolme vuotiaina olemme outo pariskunta täällä asuntoautomaassa, ja täysipäiväinen asuntoautoilu matkailuautossa tekee meistä melkoisen kuriositeetin. Meiltä kysytään usein täysiaikaisuudesta meidän iässämme ja siitä, mistä saimme asuntoauton. Autamme aina mielellämme muita, jotka haluavat löytää elämäänsä hieman enemmän vapautta.

So paljon kaunista nähtävää

Kiitämme samalla kaikkia niitä seikkailunhaluisia sieluja, joiden neuvoista saimme oppia, ja isovanhempiamme, jotka aina kehottivat meitä: ”Tee se, kun olet vielä nuori”. Suosikkineuvoni on: ”Sinulla on oltava suunnitelma elämääsi varten, koska jos et tee sitä, putoat jonkun muun suunnitelmaan. Ja tiedätkö, mitä he ovat suunnitelleet sinulle? Ei paljoa.”

Cindyn ja Daven vuoden 2020 päivitys

Maalattu kuorma-auton asuntoauto ja perävaunu

On vuosi 2020 ja alkuperäinen TCM-artikkelimme julkaistiin vuonna 2013. Mitä on tapahtunut niille hulluille nuorille, jotka myivät kaiken vuonna 2011 saadakseen elää vapaata elämää tien päällä? Mitä tapahtui sen jälkeen, kun sananlaskun kiilto oli kulunut heidän matkailuautostaan ja he olivat nähneet lähes kaiken näkemisen arvoisen avoimella tiellä? No, tässä on, missä olemme nyt, ja mitä olemme tehneet sen jälkeen, kun jätimme kaiken taaksemme.

Matkustettuamme yhtäjaksoisesti yli vuoden ajan asettauduimme jokseenkin eurooppalaiseen elämäntyyliin. Työskentelemme noin kuudesta kahdeksaan kuukautta ja pidämme loppuvuoden vapaata latautuaksemme ja pitäksemme hauskaa.

Ratakilpailu rentoutumassa AZ:ssa

Siinä aikana, kun otimme ensimmäisen työpaikkamme vastaan vuonna 2013, olemme solmineet kontakteja, tutustuneet uusiin mahdollisuuksiin ja muuttaneet hieman rutiinejamme. Viimeisten kuuden tai seitsemän vuoden ajan olemme nauttineet erilaisista kausiluonteisista töistä, kuten varastotöistä esimerkiksi Amazonissa ja JCPenney’sissä lomakauden aikana. Tämä on kiireistä ja jokseenkin fyysistä työtä, mutta se on yksinkertaista.

Palkka on yleensä noin 15 dollaria tunnilta plus stipendi. Stipendi kattaa suurimman osan, ellei jopa kaikki, leiripaikkamaksut.

Työt ovat loistavia niille meistä, joilla on vähemmän tarvetta seurustella, vaikka mahdollisuuksia seurusteluun halutessaan onkin. Jotkut työt voivat olla fyysisesti vaativia, mikä voidaan nähdä myös niin, että ”saa palkkaa siitä, että pääsee/pysyy kunnossa”.

Olemme työskennelleet myös kansallispuistoissa. Tämä työ on hitaampaa ja keskittyy vähittäismyyntiin ja asiakaspalveluun. Kaiken kaikkiaan työ on melko helppoa ja voi olla hauskaa.

Kansallispuistoissa, kuten Grand Canyonissa, Yellowstonessa ja Grand Tetonsissa, voi olla kesäisin ruuhkaa. Jos olet ihmisystävä, kansallispuistotyöt ovat sinua varten. Huomasimme, että jatkuva kanssakäyminen vieraiden kanssa ja työntekijöiden ”kokoontumiset” leirintäalueella työajan jälkeen voivat olla hieman liikaa.

Kaiken kaikkiaan meillä oli hyviä kokemuksia jokaisessa puistossa. Voit työskennellä jollekin puistojen toimiluvanhaltijoista tai kokeilla jotakin voittoa tavoittelematonta ryhmää tai yhdistystä.

Järjestelyistä riippuen (mukaan lukien leirintäaluemaksut ja tuntipalkka) pariskunta voi tienata 10 000-16 000 dollaria yhden kauden aikana. Toinen hyöty on päästä asumaan edullisesti mukavassa ilmastossa kauniissa kansallispuistossa, jossa on aikaa tutustua alueeseen täysin.

Me olemme löytäneet paljon paikkoja, joista voi leikata kustannuksia. Esimerkiksi satelliittitelevisio maksaa 40-150 dollaria kuukaudessa, kun taas postitse lähetettävät DVD:t maksavat 10-50 dollaria kuukaudessa (miinus mainokset).

Satelliitti-internetpalvelu maksaa 50-200 dollaria datan käytöstä riippuen, kun taas paikallinen asuntoautopuisto, kirjasto, puiston vierailijakeskus tai pikaruokapaikka tarjoaa ilmaisen internetyhteyden.

Postitse lähetettävät DVD:t, radio-TV:n ja Redboxin kautta lähetettävät DVD:t ovat palvelleet meitä hyvin samoin kuin GPS:n GPS:nämme, karttojemme, kameroidemme ja kannettavamme. Mikään näistä, Netflixiä lukuun ottamatta, ei muuten maksa meille mitään kuukausittain, ja ne toimivat aina.

Vuonna 2011 teimme realistisen budjetin, joka sisältää kaasun, työmaamaksut, sähköt, vakuutukset, elintarvikkeet, viihde, henkivakuutus, propaani jne. Tällä hetkellä elämme noin 800-1000 dollarilla kuukaudessa.

Viimeisen yhdeksän vuoden aikana meillä ei ole ollut tarvetta muuttaa budjettia. Pärjäämme edelleen ihan hyvin ilman älypuhelinta tai WIFI-hotspotia.

Kausittain työskennellessä on ollut aika helppo säästää rahaa, joten käytämme satunnaisesti yli budjetin. Meillä ei ole edelleenkään velkaa, ja pidämme hätärahastoa koko ajan.

Olimme huolissamme rahasta, kun lähdimme ensimmäistä kertaa tien päälle, mutta olemme sittemmin maalanneet kamppeet, lisänneet perävaunun ja hankkineet moottoripyöriä.

Vuoden 2011 jälkeen olemme myyneet kajakit. Maastopyörien tavoin niiden kantamisesta ja säilyttämisestä aiheutuva taakka oli suurempi kuin niiden omistamisesta koituva hyöty.

Trailerin kuntosali autotalli leirintäalueille

Tehdyimme perävaunusta kuntosalin, jossa on joukko säädettäviä Bowflexin käsipainoja, moniasentoinen painopenkki ja halpa Weider-versio Total Home Gym -kuntosalilaitteesta.

Olemmekin sitä mieltä, että paras sairausvakuutus on terveysturva. Se on halvempi ja saa sinut tuntemaan olosi myös hyväksi. Vedimme myös loput matot pois matkailuautostamme. Vältä sitä, jos mahdollista.

Oltuamme tien päällä yhdeksän vuotta, tässä muutamia satunnaisia ajatuksia kamppeesta ja elämästä tien päällä yleensä.

Yleisin kysymys, jonka ihmiset kysyvät full timingistä, koskee sitä, mitä se maksaa. Kääntöpuolena päätin arvioida, mitä olemme säästäneet. Käytän yksinkertaista kaavaa, joka sisältää asiat, joista emme ole maksaneet kotoa lähdön jälkeen; kiinteistöverot (175 dollaria/vuosi), vesi/roskien keräys (45 dollaria/vuosi), WIFI/kaapelipalvelu, (100 dollaria/vuosi), jne.

Tähän mennessä olemme säästäneet noin 35.000 dollaria! Tämä luku paisuu 49 000 dollariin, jos ei-omistaja vuokraa 700 dollarilla kuukaudessa! Tämä olettaa, että kuukausittainen leirintäaluemaksu on keskimäärin 350 dollaria kuukaudessa.

Jopa kattopinnoituksen, moottoripyörän ja perävaunun hankinnan sekä upean maalauksen jälkeen olemme yli 6000 dollaria plussalla. Siinä ei ole mukana kausityöstä saatuja rahoja. Ja ajatella, että stressasimme rahasta, kun muutimme pois talosta.

Meidän Northern Lite on toiminut kaiken kaikkiaan hyvin. Meidän GMC 3500 on myös ollut loistava. Mielestäni meillä on tällä hetkellä täydellinen kokoonpano, mutta joskus haaveilen siitä, kuinka suhteellisen helppoa olisi yksinkertaisesti irrottaa kuorma-auto pienestä viidennestä pyörästä.

Jos voisin tehdä kaiken uudelleen, valitsisin saman kokoonpanon, paitsi että olisin lisännyt kuorma-autoon heti alkuun täydellisen etupuskurin vaihdon grillisuojan sijasta. Grillin suojus taittui meille pienessä onnettomuudessa aiheuttaen 5000 dollarin vahingot ja viikkoja korjaamolla.

En olisi myöskään asentanut kajakkitelinettä katolle tai hankkinut generaattoria. Emme ole niitä juurikaan käyttäneet. En olisi ostanut maastorenkaita. Ne ovat äänekkäämmät tiellä, niitä on vaikea tasapainottaa ja ne kuluvat epätasaisesti vedettäessä/kuljetettaessa.

Me rakastamme säädettäviä turvatyynyjä, Fantastic Vents -tuuletusaukkoja, kaksinkertaisia ikkunoita ja sitä, että meillä ei ole liukumäkiä! Olemme edelleen sitä mieltä, että mitä vähemmän reikiä matkailuautossa on, sitä parempi.

Viimein huomasimme muutoksen, kun olimme pari vuotta tien päällä turisteina, nähtävyyksien katsojina ja työleiriläisinä. Matkamme alkoivat hidastua ja niitä alkoivat ohjata ilmasto, sää, työmahdollisuudet ja kourallinen suosikkipaikkoja. Pidämme tätä hidastumista ei hyvänä eikä huonona asiana, vaan pikemminkin jonkinlaisena asettumisena – uuteen elämään.

Kun valitsee tämän vapaan elämän, on tärkeää muistaa, että kyse ei ole vain vapaudesta tutkia, vaan myös vapaudesta istua, rentoutua hiukan ja olla tekemättä mitään ilman, että tuntee syyllisyyttä siitä, että ei ole koko ajan työstämässä jotakin bucket-listaa.

Joskus kiipeän vuorelle tai vaellan kansallispuistossa. Toisinaan taas nautimme Judge Judysta tai katsomme DVD:tä syödessämme yhtä Cindyn upeista luomuksista. Nautin kummastakin toiminnasta yhtä paljon.

Tämän elämäntavan suurimmat palkinnot ovat aika, vaihtoehdot ja vapaus. Nauti niistä!

Kertokaa tarinanne siitä, miksi hankitte matkailuauton.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.