Pakkomielteistä häiriötä (OCD) sairastavilla ihmisillä on pysyviä, järkyttäviä ajatuksia (pakkomielteet) ja he käyttävät rituaaleja (pakko-oireet) näiden ajatusten aiheuttaman ahdistuksen hallitsemiseksi. Kun pakko-oireinen stressi muuttuu vakavaksi, nämä rituaalit voivat lopulta häiritä henkilön päivittäistä toimintaa ja ihmissuhteita. Jos esimerkiksi vanhemmalla henkilöllä on pakkomielle pöpöistä tai liasta, hänelle voi kehittyä pakko pestä kätensä toistuvasti, kunnes ne vuotavat verta. Pakkomielle tunkeilijoista voi saada jonkun lukitsemaan ja lukitsemaan ovensa uudelleen monta kertaa ennen nukkumaanmenoa.

VAROITUS

Lukemattomat AgingCare.comin jäsenet ovat kertoneet ikääntyvien läheistensä pakkomielteistä ja pakko-oireista omaishoitajien foorumilla saadakseen neuvoja ja oivalluksia näistä epätavallisista käyttäytymistavoista. Muutamia yleisiä pakkomielteitä ovat muun muassa seuraavat:

  • ”Ikääntyneellä isälläni on pakkomielle laskemisesta.” ”Ikääntyneellä isälläni on pakkomielle laskemisesta.”
  • ”Tätini pesi hiuksensa kolme kertaa yhden sijaan, koska kolme on ’onnenluku’ ja yksi ei ole.”
  • ”Ikääntyvä äitini kätkee käytettyjä, kimpaleiksi käärittyjä nenäliinoja ympäri taloa – taskuihinsa ja hihoihinsa, sänkyynsä, sängyn alle, pyykinpesukoneeseen ja jopa ruokaan.”

Tällaisten rituaalien suorittaminen ei ole miellyttävää pakko-oireisesta pakkoneuroosista kärsivälle. Parhaimmillaan se tuottaa tilapäistä helpotusta heidän pakkomielteisten ajatustensa aiheuttamaan ahdistukseen. Pakko-oireista häiriötä pidetään yleensä elinikäisenä ahdistuneisuushäiriönä, mutta kun iäkäs henkilö saa oireita myöhemmin elämässään, se voi liittyä Alzheimerin taudin tai muun dementiatyypin puhkeamiseen.

Ero terveiden tapojen ja pakonomaisen käyttäytymisen välillä

Terveille ihmisille kehittyy tapoja, kuten se, että he tarkistavat kahdesti, onko liesi sammutettu, ennen kuin lähtevät ulos talosta, mutta tapoja suoritetaan mielettömästi, ja niiden taustalla on suoraviivainen päämäärä (lieden sammuttamisen varmistaminen tulipalon syttymisen välttämiseksi). Erona on se, että ihmiset, joilla on pakko-oireinen häiriötila, suorittavat rituaalejaan toistuvasti, vaikka se on ahdistavaa ja häiritsee jokapäiväistä elämää. Rituaaleilla on tarkoitus, joka ei liity itse toimintaan (pakkomielteen aiheuttaman ahdistuksen minimoiminen.) Henkilöt, joilla on pakko-oireinen häiriö, kokevat, että heidän pakkomielteensä ovat vain rajoitetusti kontrolloitavissa.

Vaikka useimmat aikuiset, joilla on pakko-oireinen häiriö, tunnistavat, että heidän rituaalimainen käyttäytymisensä on järjetöntä, on mahdollista, että henkilö ei ymmärrä käyttäytymisensä olevan tavallisuudesta poikkeavaa. Joitakin yleisiä rituaaleja ovat asioiden toistuva tarkistaminen, asioiden koskettaminen (erityisesti tietyssä järjestyksessä), asioiden uudelleen järjestäminen tai asioiden laskeminen. Pakko-oireisesta pakkomielteestä kärsivät saattavat myös olla huolissaan järjestyksestä ja symmetriasta, heillä voi olla vaikeuksia heittää tavaroita pois (joten ne kerääntyvät) tai he voivat hamstrata tarpeettomia esineitä.

Mitkä pakkomielteet voivat aiheuttaa ritualistista käyttäytymistä?

Pakkomielteet ovat toistuvia ei-toivottuja ajatuksia, jotka henkilö kokee häiritseviksi. Henkilö, jolla on pakkomielteinen persoonallisuus, saattaa usein joutua murehtimaan, mutta henkilö, jolla on todellinen pakko-oireinen häiriötila, tuntee, ettei hänellä ole mitään kontrollia näihin tunkeileviin ajatuksiin, ja hän viettää suuren osan ajasta tuskastuen niiden takia. Näiden ahdistavien ajatusten aiheuttama ahdistus on äärimmäistä ja häiritsee henkilön kykyä toimia ja ylläpitää terveitä ihmissuhteita.

Joitakin yleisiä pakkomielteitä ovat muun muassa toistuvat ajatukset väkivallasta muita tai itseään kohtaan, jatkuvat ei-toivotut seksuaaliset ajatukset tai ajatukset, jotka henkilön uskonnollinen vakaumus kieltää. Se iskee miehiin ja naisiin suunnilleen yhtä usein ja ilmenee yleensä lapsuudessa, nuoruudessa tai varhaisessa aikuisuudessa. Tutkimukset osoittavat, että pakko-oireinen häiriö saattaa esiintyä suvussa. Sairauden kulku on varsin vaihteleva, ja oireet voivat tulla ja mennä, lieventyä ajan myötä tai pahentua.

Jos pakko-oireinen pakkomielteisyys muuttuu vakavaksi, se voi estää henkilöä työskentelemästä tai hoitamasta normaaleja kotitehtäviä. Pakko-oireista kärsivät ihmiset saattavat yrittää hallita oireitaan välttämällä pakkomielteitä laukaisevia tilanteita tai käyttämällä huumeita ja/tai alkoholia.

Yhtäläisyyksiä pakko-oireisen häiriön ja dementian välillä

Vaikka tutkimuksissa ei ole vielä nimenomaisesti yhdistetty pakko-oireista häiriötä ja dementiaa toisiinsa, näyttäisi kuitenkin siltä, että näiden kahden sairauden välillä on jonkin verran yhtymäkohtia. Esimerkiksi Alzheimerin tautia ja frontotemporaalista dementiaa sairastavat vanhukset saattavat kokea pakkomielteisiä ajatuksia ja kehittää ritualistista käyttäytymistä, joka hämmentää heidän hoitajiaan. Itse asiassa jotkin alkuvaiheessa ilmenevät dementiaan liittyvät käyttäytymismallit saattavat peilata läheisesti pakko-oireisia syklejä, jotka ovat ominaisia OCD:lle.

VAROITUS

Yleinen ahdistuneisuus on yleistä dementiaa sairastavilla senioreilla, kun he kamppailevat hahmottaakseen ympäristöään ja jatkaakseen toimintaansa ”normaalilla” tasolla lisääntyvistä kognitiivisista haasteista huolimatta. Lyhytkestoisen muistin puutteet saattavat aiheuttaa sen, että he toistavat tiettyjä käyttäytymistapoja rituaalien tapaan. Lääkkeitä, kuten masennuslääkkeitä, käytetään joskus yhdessä terapian kanssa. Koska pakko-oireinen häiriö aiheuttaa usein ongelmia perhe-elämässä ja vaikuttaa sosiaaliseen sopeutumiseen, voidaan suositella myös perheterapiaa, joka edistää häiriön ymmärtämistä ja auttaa vähentämään ristiriitoja.

Iäkkäiden dementiapotilaiden kohdalla terapia voi olla hyödyllistä vain sairauden hyvin varhaisessa vaiheessa. Kun kognitiivinen heikkeneminen pahenee, lääkkeet ja lääkkeettömät tekniikat, kuten uudelleenohjaus ja validointi, ovat yleensä parhaita menetelmiä dementiapotilaiden ahdistuksen hallintaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.