Kirjoittanut Ben Stanley – 16. syyskuuta 2020

Vuoden 1968 loppupuolella NASA:n astronautit Frank Borman, Jim Lovell ja Bill Anders valmistautuivat ensimmäisinä ihmisinä poistumaan Maan kiertoradalta ja suuntaamaan Kuuhun.

Ennen kuin kolmikon oli määrä luoda historiaa, heidän – kuten miljoonien muidenkin ympäri maailmaa – oli istuttava alas ja saatava rokotus keskellä pandemiaa.

Vuoden 1968 ”Hongkongin influenssa” oli influenssa A -viruksen H3N2-kannan aiheuttama maailmanlaajuinen taudinpurkaus, joka saattoi aiheuttaa jopa neljän miljoonan ihmisen kuoleman maailmanlaajuisesti.

”Vaikka pandemian arvioitu sairastuvuus ja kuolleisuus oli vain pieni murto-osa … vuoden 1918 N1N1-pandemiasta, influenssa A(H3N2)-viruksen jatkuva vaikutus kansanterveyteen on ollut syvällinen.”

Ensimmäinen havainto tehtiin Hongkongissa tuon vuoden heinäkuussa, mutta lintuihin liittyvä influenssa oli jo levinnyt laajalti Yhdysvalloissa Bormanin, Lovellin ja Andersin ottaessa rokotuksensa.

Saksa ja Japani kuuluivat niihin maihin, joihin H3N2-kanta, jota New York Times kuvaili ”yhdeksi historian pahimmista”, iski pahimmin.

Kaupallisen lentoliikenteen alkaessa koskettaa maailman joka kolkkaa, vuoden 1968 pandemia oli todennäköisesti maailman ensimmäinen tieteellisen saavutuksen, lentämisen, kautta maailmanlaajuisesti levinnyt pandemia.

Vaikka se eroaa suuresti nykyisestä maailmanlaajuisesta koronaviruspandemiasta – sekä kuolemantapausten että yhteiskunnallisten vaikutusten osalta -, niiden väliset samankaltaisuudet osoittavat varmasti sen kestävän vaikutuksen, joka lyhyellä muistilla on opitun opetukseen nähden.

”Vaikka tämän pandemian arvioitu sairastuvuus ja kuolleisuus oli vain murto-osa vuoden 1918 N1N1-pandemiaan liittyneestä sairastuvuudesta ja kuolleisuudesta, influenssa A(H3N2)-viruksen jatkuva vaikutus kansanterveyteen on ollut syvällinen”, toteaa tohtori Barbara Lester, Dr. Timothy Uyeki ja tohtori Daniel Jernigan kirjoittivat American Journal of Public Health -lehdessä tämän vuoden toukokuussa.

Pandemian varhainen serkku

Hongkongin flunssan tarina alkaa yli kymmenen vuotta aiemmin, usein unohdetun lintuinfluenssan puhkeamisen aikana vuonna 1957.

Ensimmäiset H2N2-virustapaukset alkoivat ilmaantua samana vuonna Lounais-Kiinan Guizhoun maakunnassa helmikuussa Kaksi kuukautta myöhemmin Times kertoi, että jopa neljännesmiljoona hongkongilaista sai hoitoa viruksen takia.

Heinäkuuhun mennessä yli miljoona intialaista oli saanut tartunnan. Vuoteen 1959 mennessä pandemian uskotaan vaatineen yli miljoona ihmishenkeä.

Joillakin viruksen saaneilla ei ollut juuri muuta kuin yskää tai lievää kuumetta, vaikka myöhempiin komplikaatioihin saattoi kuulua keuhkokuumetta, keuhkoputkentulehdusta ja muita sydän- ja verisuonitauteja.

Aluksi luultiin, että kyseessä oli vuosien 1918-1920 tuhoisan espanjalaisen influenssan uusiutuminen, mutta legendaarinen yhdysvaltalainen virologi, tohtori Maurice Hilleman, sai selville, että kyse oli itse asiassa kokonaan uudesta influenssakannasta, sen jälkeen, kun hän oli vertaillut nuoren yhdysvaltalaisen flunssan aiheuttamaa näytepistettä.USA:n merivoimien palveluksessa olevaan sotilaaseen, joka oli saanut tartunnan Hongkongissa, verrattuna aiempiin tautitapauksiin.

”Hän havaitsi, että kyseessä oli dramaattinen muutos”, kertoi tohtori Paul A. Offit, tunnettu amerikkalainen rokoteasiantuntija, History.com-sivustolle toukokuussa.

”Molemmat proteiinit olivat täysin erilaisia kuin mitä ne olivat aiemmin olleet.” ”Hilleman havaitsi, että molemmat proteiinit olivat täysin erilaisia. Ne eivät olleet vain ajautuneet, vaan ne olivat muuttuneet.”

Alkuvaikeuksista huolimatta virologit pystyivät nopeasti luomaan tehokkaan rokotteen. Rajoitettu määrä amerikkalaisia sai sellaisen vuoden 1958 loppuun mennessä.

Sen lisäksi, että itse rokotetta lopulta jaettiin, laajamittaisiin kansanterveydellisiin toimenpiteisiin kuului koulujen sulkeminen Irlannissa ja hallituksen suosittelema itseruokinta Isossa-Britanniassa.

Britannialaiset tiedemiehet osoittivat, että vuoden 1957 kanta, joka tunnettiin puhekielessä ”aasialaisena influenssana”, aiheutti komplikaatioita vain kolmessa prosentissa tapauksista, ja sen osuus oli 0 prosenttia.3 kuolemantapausta.

Kun COVID-19:n mahdollinen komplikaatioiden määrä ei ole vielä tiedossa, John Hopkinsin yliopiston tutkimus osoittaa, että koronaviruskuolleisuus Yhdysvalloissa oli kymmenkertainen brittiläiseen lukuun verrattuna vuonna 1957. Meksikossa COVID-19:n kuolleisuus on 10,6 prosenttia rekisteröidyistä tapauksista.

Epidemian leviäminen

Kuten kaikissa maissa, myös Hongkongissa flunssakausien nousu- ja laskusuhdanteet vaihtelevat, ja pahimmat jaksot ajoittuvat tammi- ja huhtikuun sekä heinä- ja elokuun välille.

”…nykyinen tapamme unohtaa ja katsoa toiseen suuntaan vaikuttaisi katastrofaaliselta maailmanlaajuiselta typeryydeltä.”

Hongkongin kansanterveysviranomaiset havaitsivat heinäkuun alussa vuonna 1968, että potilaita, joilla oli flunssan kaltaisia oireita ja pahempia oireita, oli liikaa. Kuun loppuun mennessä 500 000:n uskotaan saaneen tartunnan.

Vaikka se oli vielä suhteellisen uusi, kaupallinen kansainvälinen lentoliikenne sai viruksen leviämään nopeasti maailmanlaajuisesti.

Ensimmäinen ”Hongkongin flunssatapaus” Yhdysvalloissa oli nuori merijalkaväen sotilas, joka oli hiljattain lentänyt kotiin Vietnamin sodasta. Juuri ennen lähtöään hän oli jakanut bunkkerin ystävänsä kanssa, joka oli juuri käynyt Hongkongissa.

Nopea kontaktien jäljittäminen merijalkaväen sotilaista selvitti ja eristi nopeasti suuren määrän mahdollisesti tartunnan saaneita, mutta uuden influenssakannan virulenssi pakotti Yhdysvaltain hallituksen toimimaan nopeasti.

Viikon kuluessa ensimmäisestä tapauksesta CDC:n edeltäjä, kansallinen tartuntatautikeskus (National Communicable Disease Center) aloitti yhteydenpidon osavaltioiden virkailijoihinkin uudesta hormonikannasta H3N2.

Siihen mennessä tapauksia oli ilmaantunut muissakin länsirannikon kaupungeissa, kun virus levisi Yhdysvaltain väestön keskuudessa. Muun muassa Pennsylvaniassa pidetty partiojamboree toimi ”superlevittäjätapahtumana”.

Vuoden 1969 lopulla ja vuoden 1970 alussa koettu toinen huippu oli vakavampi kuin ensimmäinen, samana talvena koettu.

Vastaus ja vaikutukset

Hongkongilaiset tutkijat eristivät nopeasti uuden viruksen, joka syntyi antigeenisiirrosta, joka on pohjimmiltaan H2N2-geenien uudelleenlajittelu. Yhdysvaltojen ja Ison-Britannian johtamana maailmanlaajuisissa ponnisteluissa pystyttiin valmistamaan erittäin tehokas rokote jo marraskuussa.

15 miljoonaa maailmanlaajuista annosta oli saatavilla pandemian alkuhuipentumaan mennessä tammikuussa 1969. Virusta vastaan käytettiin myös tehokkaita uusia viruslääkkeitä.

Public domain

Vuoden 1968 ”Hongkongin influenssan” kuolleisuus oli vain 0,5 prosenttia. Hälyttävää oli, että lyhytaikaisen pandemian aikana alle 65-vuotiaat kuolivat flunssan tai keuhkokuumeen komplikaatioihin.

Yksittäisiä koulujen sulkemisia ja joillakin lentokentillä lisääntyneitä seulontatarkastuksia lukuun ottamatta influenssapandemian aiheuttamia laajamittaisia yhteiskunnallisia muutoksia ei juurikaan tapahtunut.

Se herätti kuitenkin aasialaisiin kohdistunutta rasistista vihamielisyyttä eri puolilla Yhdysvaltoja ja Eurooppaa, ja eräät iltapäivälehdet nimittivät influenssaa ”Maon flunssaksi”. Tunteet kaikuvat nykyään, kun presidentti Donald Trump nimitti COVID-19:ää ”kiinalaisvirukseksi”.

Vaikka vuoden 1968 pandemiassa Yhdysvalloissa uskotaan kuolleen yli 100 000 ihmistä ja Isossa-Britanniassa 30 000 ihmistä, influenssan kausittain vaihtelevan vaikutuksen vuoksi lukuja on vaikea verrata nykyisessä COVID-19-kriisissä koettuihin lukuihin.

”Tuon pandemian aiheuttamien kuolemantapausten määrä kahtena ensimmäisenä vuonna, vuosina 1968 ja 1969, ei ollut paljonkaan suurempi kuin keskimääräisen kausi-influenssan”, tohtori David Morens, National Institute of Allergy and Infectious Diseasesin vanhempi tieteellinen neuvonantaja, kertoi Snopesille toukokuussa.

”COVID-19 on paljon tappavampi kuin vuoden 1968 pandemiavirus… meillä on noin viiden prosentin laumaimmuniteetti tällä hetkellä kansakunnassa.”

”Kyseessä oli siis todellakin eräänlainen pandemia, joka oli niin nössö pandemia, ettei se juurikaan näkynyt tutkanäytöllä.”

”COVID-19 on paljon tappavampi kuin vuoden 1968 pandemiavirus … meillä on tällä hetkellä noin viiden prosentin laumaimmuniteetti koko maassa”, Morens jatkoi myöhemmin.

”Kun pääsemme 70 prosenttiin, miettikääpä sitä, se on 14 kertaa niin paljon tapauksia kuin meillä on nyt. Ja jos projisoit sen 80 000 kuolemantapaukseen, voitte nähdä, että jos annamme asioiden mennä niin kuin Woodstockin aikakaudella, meillä olisi yli miljoona kuolemantapausta.”

Oppien oppi

H3N2-influenssakanta ei kulkenut Apollo 8:n miehistön mukana Kuuhun vuonna 1968, vaikka se olikin äärimmäinen eristäytymisen muoto viruksesta. Kolme astronauttia palasi Maahan paraatin arvoisina sankareina.

Vaikka pienemmistä viimeaikaisista koronaviruspurkauksista, kuten SARSista (2004-2006), huolimatta maailma on sittemmin ollut suojassa aiempienkin sukupolvien tuntemien pandemioiden yhteiskuntaa muuttavilta vaikutuksilta.

NASA on The Commons / Ei rajoituksia

Vaikka espanjantaudin influenssa oli vielä suhteellisen tuoreena lääketieteen tutkijoiden mielessä, useimmat 1950-luvun lopun ja 1960-luvun lopun eläneet jäivät aikakautensa kaksoispandemioista koskematta.

SARSin ja muiden tautien viimeaikaiset puhkeamiset eivät valmistaneet maailmanlaajuista yhteiskuntaa nykyiseen COVID-19-pandemiaan.

” Influenssa valmisti. Jos jotain tällaista tapahtuisi nykymaailmassa, huomaisimme nopeasti elävämme hölmöjen paratiisissa.

”Ja nykyinen tapamme unohtaa ja katsoa toiseen suuntaan vaikuttaisi katastrofaaliselta globaalin hulluuden teolta.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.