La rubéole (rougeole allemande) est une maladie virale mondiale, bénigne, exanthémateuse et très infectieuse de l’enfant dans les populations non vaccinées. Sa proéminence et la raison d’être de la vaccination contre la rubéole est le risque élevé de malformations congénitales associé à l’infection par la rubéole pendant la grossesse, quelque chose qui a été observé pour la première fois par le Dr Norman McAlister Gregg pendant l’épidémie de rubéole en Australie en 1940-41. Le syndrome de rubéole congénitale (SRC) se caractérise par une constellation d’anomalies ophtalmologiques, neurologiques, cardiaques et auditives. La vaccination avec le vaccin vivant atténué sûr et très efficace a commencé en Europe dans les années 1970 et a eu un impact profond sur l’épidémiologie de la rubéole et du SRC.L’élimination de la rubéole nécessite une couverture vaccinale globale soutenue de plus de 95% et le maintien de faibles niveaux de sensibilité dans tous les sous-groupes d’une population.

Pathogène

Le virus de la rubéole est un virus à ARN et appartient au genre Rubivirus et à la famille des Togaviridae. Il est d’un seul sérotype divisé en deux clades et au sein de ces deux clades, il existe au moins sept génotypes. La variation génétique ne se traduit pas par des différences antigéniques. L’homme est le seul réservoir du virus de la rubéole.

Caractéristiques cliniques et séquelles

La rubéole est typiquement une maladie bénigne avec peu de complications, et les infections passent inaperçues ou sont asymptomatiques. Les enfants ont généralement peu ou pas de symptômes constitutionnels, mais les adultes peuvent présenter un prodrome de 1 à 5 jours de fièvre, de malaise, de céphalées et d’arthralgies. La présentation typique de la rubéole est une éruption maculo-papuleuse érythémateuse et transitoire qui commence sur le visage, se généralise en 24 heures et dure environ trois jours. L’hypertrophie des ganglions lymphatiques post-auriculaires et sous-occipitaux, qui précède l’éruption, est caractéristique de la rubéole et dure de 5 à 8 jours.
Cliniquement, la rubéole ne se distingue pas des maladies à éruption fébrile causées par la rougeole, le parvovirus B19, l’herpèsvirus humain 6 (HHV6), le virus Coxsackie, le virus ECHO, l’adénovirus et le virus de la dengue, et une confirmation en laboratoire est nécessaire pour le diagnostic, sauf s’il existe un lien épidémiologique avec un cas confirmé. Il existe trois tests standard pour la confirmation en laboratoire d’un cas suspect de rubéole : (1) isolement du virus de la rubéole à partir d’un échantillon clinique ; (2) détection de l’acide nucléique du virus de la rubéole dans un échantillon clinique ; ou (3) réponse anticorps IgG spécifique du virus de la rubéole dans le sérum ou la salive. Une réponse anticorps IgM spécifique indique une infection aiguë probable1.
Les complications de la rubéole aiguë sont rares, à l’exception de l’infection rubéolique pendant la grossesse (voir ci-dessous). L’encéphalite survient dans 1 cas sur 5000-6000 cas de rubéole -la présentation peut être dramatique mais les décès sont rares et la plupart des patients se rétablissent complètement sans séquelles- ; la thrombocytopénie se développe dans 1 cas sur 3000 ; la polyarthralgie transitoire et la polyarthrite sont des complications fréquentes chez les adolescents et les adultes, mais rares chez les enfants.

Syndrome de rubéole congénitale

La présentation clinique de la rubéole aiguë pendant la grossesse est identique à celle des femmes non enceintes et des adultes, et les infections asymptomatiques et non diagnostiquées sont fréquentes. L’infection pendant la grossesse comporte un risque considérable de constellation de malformations fœtales désignées sous le nom de syndrome de rubéole congénitale (SRC), de mort fœtale et d’avortement. Les femmes qui envisagent une grossesse doivent subir un test de dépistage de la rubéole et se faire vacciner si elles y sont sensibles. Les femmes enceintes doivent faire tester leur immunité à la rubéole au début de leur grossesse. Les définitions de cas de l’UE pour la rubéole et pour le SRC (2002/253/CE) aux fins de la déclaration des maladies transmissibles au réseau communautaire peuvent être trouvées ici.

Epidémiologie

La rubéole était endémique en Europe avant la vaccination généralisée, à l’exception de petites populations isolées, et il y avait des épidémies régulières à intervalles de 6 à 9 ans en plus de la transmission de fond. Le mode de transmission de la rubéole est similaire à celui de la rougeole et la rubéole était une maladie infantile à l’époque pré-vaccinale, avec une incidence maximale dans la tranche d’âge 4-9 ans. La vaccination systématique a radicalement modifié l’épidémiologie de la rubéole en Europe. Le vaccin est très efficace, avec des taux de séroconversion de 95 à 100 %, et l’immunité induite est susceptible de durer toute la vie chez la plupart des receveurs. La rubéole est une maladie à déclaration obligatoire et les données de surveillance européennes indiquent que l’incidence globale de la rubéole est passée d’environ 35 pour 100 000 en 2000 à <10 pour 100 000 habitants en 2008.
Les 27 pays de l’UE/EEE ont déclaré 38 847 cas de rubéole en 2013 ; la Pologne représentait 99 % de tous les cas de rubéole déclarés. En 2012, la Roumanie a enregistré le plus grand nombre de cas de rubéole dans l’UE, et notamment, l’Italie a connu une importante épidémie de rubéole en 2008. Dans 14 pays, le taux de notification de la rubéole était inférieur à un cas par million d’habitants. Des mises à jour annuelles sur l’incidence de la rubéole sont publiées dans le rapport épidémiologique annuel de l’ECDC sur les maladies transmissibles en Europe. Le rapport 2013 est disponible ici.
Les critères cliniques pour la surveillance de la rubéole comprennent :
– Éruption maculopapulaire ; et
– Lympadénopathie cervicale, sous-occipitale ou post-auriculaire ou arthralgie/arthrite.
Les critères de laboratoire pour la confirmation des cas de surveillance de la rubéole chez les femmes non enceintes comprennent :
– La détection des anticorps IgM de la rubéole ;
– L’isolement du virus de la rubéole ; ou
– La détection de l’ARN viral de la rubéole par PCR à transcription inverse ; ou
– Une augmentation significative des anticorps IgG de la rubéole dans des sérums appariés.
Les directives de surveillance pour la rougeole, la rubéole et le SRC peuvent être trouvées ici.

Transmission

La rubéole est transmise par contact direct ou par propagation de gouttelettes, similaire à la transmission de la rougeole. L’homme est le seul hôte connu et les enfants nés avec le SRC, qui peuvent être infectieux pendant plusieurs années, sont le seul réservoir. Le risque de transmission est de 10 à 30 %, mais il varie en fonction du taux d’immunisation de la population, et l’infectivité est élevée chez les personnes sensibles. La période d’infectivité est de sept jours avant à six jours après l’apparition de l’éruption cutanée et la période d’incubation est de 13 à 20 jours.

Prévention

La rubéole et la rougeole sont ciblées pour être éliminées dans la région européenne de l’OMS. La définition de l’élimination est l’interruption de la transmission indigène. De petites flambées dues à des cas index importés sont susceptibles de se produire encore, mais la circulation devrait cesser naturellement après un nombre limité de générations, et l’incidence devrait être inférieure à 1 cas pour 100 000 habitants. Le vaccin contre la rubéole est un vaccin vivant atténué. La souche la plus couramment utilisée est la Wistar RA 27/3 qui a un taux de séroconversion de 98% et induit des anticorps IgA sécrétoires, une qualité qui rend la vaccination similaire à l’infection naturelle et prévient la réinfection par le virus sauvage. Tous les pays d’Europe vaccinent contre la rubéole avec le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR), un vaccin combiné comprenant trois vaccins vivants atténués contre la rougeole, les oreillons et la rubéole respectivement. Les calendriers de vaccination par pays sont disponibles sur le Vaccine Scheduler de l’ECDC. Il existe deux vaccins ROR homologués en Europe : Priorix (GSK) et ROR II (Sanofi Pasteur), qui contiennent tous deux la souche rubéoleuse atténuée Wistar RA 27/3.
Les femmes séronégatives en âge de procréer et les travailleurs de la santé qui doivent être protégés contre la rubéole doivent continuer à se voir proposer le vaccin contre la rubéole, généralement sous forme de vaccin ROR combiné.
Dans la plupart des pays d’Europe, le test d’anticorps anti-rubéole est proposé à toutes les femmes enceintes dans le cadre de leurs soins prénataux. Pour des raisons pratiques, le test est généralement effectué indépendamment des antécédents de vaccination ou des rapports de laboratoire antérieurs des IgG spécifiques de la rubéole. Si une femme enceinte est négative aux anticorps anti-rubéoleux, alors le vaccin ROR doit être administré après l’accouchement.

Gestion et traitement

Il n’y a pas de traitement spécifique pour la rubéole. Le traitement doit être symptomatique. Une suspicion d’infection rubéolique chez les contacts d’une femme enceinte doit être confirmée en laboratoire de toute urgence, dans la mesure du possible. Si une femme enceinte qui a été en contact avec un cas confirmé de rubéole a reçu deux doses documentées de vaccin contenant la rubéole, au moins deux tests de dépistage des anticorps anti-rubéoleux positifs antérieurs, ou une dose de vaccin suivie d’un test des anticorps anti-rubéoleux positif documenté, elle doit être rassurée sur le fait que la probabilité qu’elle développe la rubéole est faible. Il n’est pas nécessaire de procéder à une investigation, mais elle doit revenir si une éruption cutanée se développe. Les décisions sur la prise en charge d’une femme sensible développant une éruption non vésiculaire ou une rubéole au cours des 20 premières semaines de grossesse doivent être prises en partenariat avec une unité spécialisée en médecine fœtale et des services de laboratoire.
Note : Les informations contenues dans cette fiche sont destinées à une information générale et ne doivent pas se substituer à l’expertise et au jugement individuels des professionnels de santé.

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