Ötzi, a jégember, Európa legrégebbi múmiája valószínűleg fejsérülést szenvedett halála előtt, nagyjából 5300 évvel ezelőtt, az agyszövetének új fehérjeelemzése szerint.

Mióta egy túrázópár 1991-ben az Alpokban rábukkant a megdöbbentően jól megőrzött fagyott testére, Ötzi az egyik legtöbbet tanulmányozott ősi emberi példány lett. Arcát, utolsó étkezését, ruházatát és genomját rekonstruálták – mindezek hozzájárulnak ahhoz a képhez, amely szerint Ötzi egy 45 éves, bőrt viselő, tetovált földműves volt, aki Közép-Európából származott, és halála előtt szívbetegségben, ízületi fájdalmakban, fogszuvasodásban és valószínűleg Lyme-kórban szenvedett.

Ezek közül azonban egyik sem vezetett közvetlenül a halálához. Egy seb arról árulkodik, hogy Ötzit egy halálos artériát átszúró nyílvessző találta el a vállán, és egy megemésztetlen étel a Jégember gyomrában arra utal, hogy csapdába csalták, mondják a kutatók.

Pár évvel ezelőtt egy CT-vizsgálat sötét foltokat mutatott ki a múmia agyának hátsó részén, ami arra utal, hogy Ötzi is kapott egy ütést a fejére, amely a végzetes támadás során a koponya hátsó részéhez ütötte az agyát.

Az új tanulmányban a tudósok, akik tűfejnyi méretű agyszövetmintákat vizsgáltak a holttestből, alvadt vérsejtek nyomait találták, ami arra utal, hogy Ötzi valóban szenvedett zúzódást az agyában nem sokkal a halála előtt.

A neolitikus gyilkosság rejtélyének egy darabja azonban még mindig megoldatlan: A kutatók szerint nem világos, hogy Ötzi agysérülését az okozta-e, hogy fejbe verték, vagy az, hogy a nyílvesszővel való eltalálás után elesett.

A vizsgálat középpontjában azok a fehérjék álltak, amelyeket Ötzi két agymintájában találtak, amelyeket egy számítógép-vezérelt endoszkóp segítségével nyertek ki. Az 502 különböző azonosított fehérje közül 10 a vérrel és a véralvadással volt kapcsolatban – közölték a kutatók. A stresszválaszhoz és a sebgyógyuláshoz kapcsolódó fehérjék felhalmozódására is találtak bizonyítékot.

A Journal of the Royal Society Interface című folyóiratban részletesen ismertetett 2012-es külön tanulmány a múmia vörösvérsejtjeit (a valaha azonosított legrégebbi) vizsgálta az Ötzi sebéből vett szövetmintából. Ez a kutatás kimutatta a fibrin nevű alvadási fehérje nyomait, amely az emberi vérben azonnal megjelenik, miután az ember sebet szenvedett, de gyorsan eltűnik. Az a tény, hogy Ötzi halálakor még mindig benne volt a vérében, arra utal, hogy nem sokáig élt a sérülés után.

A fehérjék kevésbé érzékenyek a környezeti szennyeződésre, mint a DNS, és a múmiák esetében elárulhatják, hogy a szervezet milyen sejteket termelt a halál idején. Egy 500 évvel ezelőtt feláldozott 15 éves inka lány fehérjeelemzése nemrégiben kimutatta, hogy halálakor bakteriális tüdőfertőzése volt.

“A fehérjék a szövetek és sejtek meghatározó szereplői, és ők irányítják a sejtekben zajló legtöbb folyamatot” – mondta Andreas Tholey, a németországi Kieli Egyetem tudósa, az új Ötzi-tanulmány egyik kutatója egy közleményben.

“A fehérjék azonosítása ezért kulcsfontosságú egy adott szövet funkcionális potenciáljának megértéséhez” – tette hozzá Tholey. “A DNS mindig állandó, függetlenül attól, hogy honnan származik a szervezetben, míg a fehérjék pontos információt szolgáltatnak arról, hogy mi történik a szervezet meghatározott régióiban.”

A véralvadással kapcsolatos fehérjék mellett Tholey és munkatársai több tucat olyan fehérjét is azonosítottak az Ötzi-mintákban, amelyekről ismert, hogy az agyszövetben nagy mennyiségben fordulnak elő. A mikroszkópos elemzés még jól megőrződött idegi sejtstruktúrákat is feltárt, mondták a kutatók.

“A mumifikálódott szövetek vizsgálata nagyon frusztráló lehet” – mondta a tanulmány szerzője és Frank Maixner mikrobiológus, az Európai Akadémia Bolzano/Bozen (EURAC) munkatársa közleményében. “A minták gyakran sérültek vagy szennyezettek, és nem feltétlenül vezetnek eredményre, még többszöri próbálkozás és különböző vizsgálati módszerek alkalmazása után sem. Ha belegondolunk, hogy sikerült tényleges szöveti változásokat azonosítanunk egy több mint 5000 évvel ezelőtt élt embernél, akkor kezdhetjük megérteni, mennyire örülünk tudósként, hogy sok sikertelen próbálkozás után is kitartottunk a kutatás mellett.”

A kutatásukat a Cellular and Molecular Life Sciences című folyóiratban részletezték.

Kövesse Megan Gannont a Twitteren és a Google+-on. Kövessen minket @livescience, Facebook & Google+. Eredeti cikk a LiveScience.com-on.

Újabb hírek

{{cikkNév }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.