Faces of the Harlem Renaissance

Edward Kennedy “Duke” Ellington

1899-1974 / Zeneszerző, zenész, zenekarvezető

Az 1920-as években szülővárosában, Washington D.C.-ben jazz-zenészként szerzett nevet magának, Edward “Duke” Kennedy Ellington a nagyvilágba, New York Citybe indult. Nehézkes kezdés után a Broadwayn lévő Kentucky Clubban kapott fellépést. Ott játszott zenekarával a következő négy évben.

1927-ben Ellington zenekara a fajilag szegregált Cotton Club házi zenekaraként kapott munkát. Ellington szívesen látta zenekarában a sajátos technikával rendelkező zenészeket, és kompozícióiban kiemelte őket.

A “Concerto for Cootie” – amelyet Charles “Cootie” Williams trombitás tiszteletére nevezett el – volt az első jazzkompozíció versenymű formájában (háromtételes zenemű egy vagy több szólóhangszerre és zenekarra). Ellington itt nem állt meg a zenei konvenciók felrúgásával; saját harmóniai nyelvezetét is feltalálta.

Amikor 1929 októberében az ország belesüllyedt a nagy gazdasági világválságba, sok zenekarvezetőnek nehézséget okozott a megélhetés. Ellington nem; ő virágzott. Az 1930-as években zenei és társadalmi forgószélbe került: Amellett, hogy turnézott, Broadway show-kban játszott, olyan filmekben szerepelt, mint a Fekete szimfónia: A Rhapsody of Negro Life (A néger élet rapszódiája) című filmekben és a rádióban, Duke Ellington összetört néhány régóta fennálló faji korlátot azzal, hogy olyan színházakban és szállodákban lépett fel, amelyekben a feketéknek korábban nem volt szabad fellépniük. Ez az úttörő stílus jellemezte egész életre szóló karrierjét.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.