Szerkesztette Ben Stanley – 2020. szeptember 16

1968 végén Frank Borman, Jim Lovell és Bill Anders, a NASA űrhajósai arra készültek, hogy első emberként elhagyják a Föld körüli pályát, a Hold felé tartva.

Mielőtt a trió történelmet írt volna, nekik is – mint több millió embernek szerte a világon – le kellett ülniük, és oltást kellett kapniuk egy világjárvány kellős közepén.

Az 1968-as “hongkongi influenza”, amelyet az influenza A vírus H3N2 törzse okozott, olyan globális járvány volt, amely világszerte akár négymillió ember halálát is okozhatta.

“Bár a pandémia becsült morbiditása és mortalitása csak töredéke volt … az 1918-as N1N1 világjárványnak, az A(H3N2) influenzavírus közegészségügyre gyakorolt folyamatos hatása mélyreható volt.”

A madárinfluenza először Hongkongban jelentkezett abban a júliusban, de Borman, Lovell és Anders oltásának idejére már széles körben elterjedt az Egyesült Államokban.

Németország és Japán a legsúlyosabban érintett országok közé tartozott a H3N2 törzs által, amelyet a New York Times “a történelem egyik legrosszabbjaként” jellemzett.

Mivel a kereskedelmi légi közlekedés kezdte elérni a világ minden szegletét, az 1968-as világjárvány volt valószínűleg a világ első olyan járványa, amelyet a repülés tudományos vívmánya terjesztett globálisan.

Az 1968-as világjárvány – mind a halálesetek, mind a társadalmi hatások tekintetében – vadul különbözik a mai globális koronavírus-járványtól, de a hasonlóságok minden bizonnyal azt mutatják, hogy a rövid emlékezet milyen tartós hatással van a tanulságok levonására.

“Bár ennek a világjárványnak a becsült morbiditása és mortalitása csak töredéke volt az 1918-as N1N1 világjárványhoz képest, az influenza A(H3N2) vírus közegészségügyre gyakorolt folyamatos hatása mélyreható” – mondta Dr. Barbara Lester, dr. Timothy Uyeki és Dr. Daniel Jernigan az American Journal of Public Health című folyóiratban idén májusban.

A világjárvány korai rokona

A “hongkongi influenza” története több mint egy évtizeddel korábban kezdődik, egy gyakran elfeledett 1957-es madárinfluenza-járvány idején.

A H2N2 vírusjárvány első esetei abban az évben a délnyugat-kínai Guizhou tartományban kezdtek megjelenni, februárban Két hónappal később a Times arról számolt be, hogy Hongkongban akár negyedmillió embert is kezeltek a vírus miatt.

Júliusra több mint egymillió indiai fertőződött meg. Úgy tudni, hogy 1959-ig több mint egymillió emberéletet követelt a járvány.

Egy részük, akik elkapták a vírust, alig volt több köhögésnél vagy enyhe láznál, bár a további szövődmények között tüdőgyulladás, hörghurut és további szív- és érrendszeri betegségek is előfordulhattak.

Eredetileg azt hitték, hogy az 1918-1920-as pusztító spanyolnátha ismétlődése, de a legendás amerikai virológus, Dr. Maurice Hilleman felfedezte, hogy valójában egy teljesen új influenzatörzsről van szó, miután összehasonlított egy mintát egy fiatal amerikai U.Egyesült Államok haditengerészetének egy Hong Kongban összeszedett tagját hasonlította össze a korábbiakkal.

“Azt találta, hogy drámai változás történt” – mondta Dr. Paul A. Offit, egy neves amerikai oltóanyag-szakértő májusban a History.com-nak.

“Mindkét fehérje teljesen különbözött a korábbiaktól”. Nem csak sodródtak, hanem eltolódtak”.

A kezdeti kihívások ellenére a virológusok gyorsan képesek voltak hatékony vakcinát létrehozni. Korlátozott számú amerikai kapott egyet, 1958 végére.

A magának a vakcinának az esetleges terjesztésén túl széles körű közegészségügyi intézkedések közé tartozott az iskolák bezárása Írországban, és a kormány által javasolt önkarantén az Egyesült Királyságban.

A brit tudósok kimutatták, hogy az 1957-es törzs, amelyet a köznyelvben “ázsiai influenzának” neveztek, csak az esetek három százalékában okozott szövődményeket, a 0.3 halálozási arányt.

Míg a COVID-19 esetleges szövődményeinek aránya még nem ismert, a John Hopkins Egyetem kutatása szerint a koronavírus halálozási aránya az Egyesült Államokban tízszerese volt a brit számnak, 1957-ben. Mexikóban a COVID-19 halálozási aránya a regisztrált esetek 10,6 százaléka.

Egy terjedő járvány

Mint minden ország, Hongkong is megtapasztalja az influenzaszezonok hullámzását, a legrosszabb időszakok január és április, valamint július és augusztus között vannak.

“…jelenlegi szokásunk, hogy elfelejtjük és a másik irányba nézünk, a globális ostobaság katasztrofális tettének tűnik.”

1968 július elején a hongkongi közegészségügyi tisztviselők az influenzaszerű tünetekkel küzdő betegek túlburjánzását fedezték fel, és még rosszabb esetben is. A hónap végére állítólag 500 ezren fertőződtek meg.

Bár még viszonylag új volt, a kereskedelmi célú nemzetközi légi közlekedés révén a vírus gyors ütemben terjedt világszerte.

Tényleg: az első “hongkongi influenzás” eset az Egyesült Államokban egy fiatal tengerészgyalogos volt, aki nemrég repült haza a vietnami háborúból. Közvetlenül az elutazása előtt egy bunkerben lakott egy barátjával, aki éppen Hongkongban járt.

A tengerészgyalogosok gyors kapcsolatfelvétele gyorsan megállapította és izolálta a potenciálisan fertőzöttek nagy részét, de az új influenzatörzs virulenciája gyors munkára kényszerítette az amerikai kormányzatot.

Az első eset után egy héttel a CDC elődje, a Nemzeti Fertőző Betegségek Központja megkezdte a kommunikációt az állami tisztviselőkkel az új H3N2 törzsről.

Akkorra már más nyugati parti városokban is megjelentek az esetek, ahogy a vírus terjedt az amerikai lakosság körében. Többek között egy pennsylvaniai cserkészdzsembori szolgált “szuperterjesztő” eseményként.

A második csúcs 1969 végén és 1970 elején súlyosabb volt az elsőnél, amelyet azon a télen tapasztaltak.

Válasz és hatás

Az új vírust – amely egy antigénváltás, lényegében a H2N2 gének újrakeveredése révén jött létre – hongkongi kutatók gyorsan izolálták. Az Egyesült Államok és Nagy-Britannia vezetésével világméretű erőfeszítéseket tettek, és már novemberben nagy hatékonyságú vakcinát állítottak elő.

A világjárvány korai csúcspontjára, 1969 januárjára 15 millió adag állt rendelkezésre. Erőteljes új vírusellenes szereket is bevetettek a vírus elleni küzdelemben.

Public domain

Az 1968-as “hongkongi influenza” halálozási aránya mindössze 0,5 százalék volt. Riasztó módon a 65 évnél fiatalabbak haltak meg influenza vagy tüdőgyulladás szövődményeiben, a rövid világjárvány alatt.

Az elszigetelt iskolabezárásokon és egyes repülőterek fokozott átvizsgálásán kívül nem sok széles körű társadalmi változás történt az influenzajárvány miatt.

Az ázsiaiakkal szembeni faji ellenségeskedést azonban az Egyesült Államokban és Európában is felkavarta, egyes bulvárlapok “Mao-influenzának” nevezték. Ez az érzés ma is visszaköszön, amikor Donald Trump elnök a COVID-19-et “kínai vírusnak” nevezte.

Bár az 1968-as világjárványban az Egyesült Államokban több mint 100 ezren, az Egyesült Királyságban pedig 30 ezren haltak meg, az influenza szezonálisan változó hatása miatt a számok nehezen mérhetők a mai COVID-19 válság során tapasztaltakhoz képest.

“Az említett világjárvány okozta halálesetek száma az első két évben, 1968-ban és 1969-ben nem volt sokkal magasabb, mint az átlagos szezonális influenza” – mondta Dr. David Morens, a National Institute of Allergy and Infectious Diseases vezető tudományos tanácsadója májusban a Snopesnak.

“A COVID-19 sokkal halálosabb, mint az 1968-as világjárvány vírusa … jelenleg körülbelül öt százalékos az állományimmunitás az országban.”

“Szóval, ez tényleg egy olyan pandémia volt, ami annyira gyenge pandémia volt, hogy nem is nagyon tűnt fel a radarképernyőn.”

“A COVID-19 sokkal halálosabb, mint az 1968-as pandémiás vírus… Jelenleg körülbelül öt százalékos a nyájimmunitásunk az országban” – folytatta később Morens.

“Mire elérjük a 70 százalékot, gondoljunk csak bele, az 14-szer annyi esetet jelent, mint amennyi most van. És ha ezt kivetítjük 80 000 halálesetre, akkor láthatjuk, hogy ha hagyjuk a dolgokat elszabadulni, mint a Woodstock-korszakban, akkor több mint egymillió halálesetünk lesz.”

Tanulságok

A H3N2 influenzatörzs nem kísérte el az Apollo 8 legénységét a Holdra, 1968-ban, bár a vírustól való elszigeteltség végső formája. A három űrhajós parádés hősökként tért vissza a Földre.

A közelmúlt kisebb koronavírusjárványai, például a SARS (2004-2006) ellenére a világ azóta is védve van a korábbi generációk által is érzékelt világjárvány társadalmat megváltoztató hatásaitól.

NASA on The Commons / No restrictions

Noha a spanyolnátha még viszonylag friss volt az orvoskutatók emlékezetében, az 1950-es évek végét és az 1960-as évek végét megélők többségét nem érintette a korszakuk ikerpandémiája.

A SARS és más betegségek újabb kitörései nem készítették fel a globális társadalmat a jelenlegi COVID-19 világjárványra.

” Az influenza igen. Ha valami ilyesmi történne a modern világban, gyorsan rájönnénk, hogy a bolondok paradicsomában élünk.

“És az a jelenlegi szokásunk, hogy elfelejtjük és a másik irányba nézünk, a globális ostobaság katasztrofális cselekedetének tűnne.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.