A fekete pestis: The Least You Need to Know

This page is under construction!

Ring around the rosies
A pocketful of posies
Ashes, ashes,
We all fall down.
–gyermekvers

Néhány szép hölgy és szerelmes lovagjuk
Elájult és meghalt bánatában a halál csapásaitól. …
Mert Isten süket manapság, és nem hallgat meg minket,
és bűneinkért jó embereket őröl porrá.
–William Langland, PiersPlowman, 1370 körül
TranslatedSiegfried Wenzel

K: Mi volt ez?

A: A legtöbb tudós szerint a fekete pestis a Yersinia pestis baktériumtörzs volt. A tudósok egyre növekvő kisebbsége (pl. Graham Twigg) úgy gondolja, hogy félrediagnosztizáltuk a betegséget, és hogy valójában lépfene vagy a marhavész valamilyen mutációja volt. Az is lehetséges, hogy a fekete pestis egyáltalán nem is egyetlen betegség volt, hanem inkább egyszerre több betegség kombinációja, vagy több évtizeden át tartó különböző betegségek sorozata.

K: Vannak más nevei is?

A: Ma leginkább fekete halál vagy bubópestis néven ismert. A középkori emberek “kék betegségnek”, La pestnek (“a pestis”) és “a nagy halandóságnak” nevezték. A bubópestis elnevezés a középkori latin bubo szóból származik az olasz bilbo révén, ami gennyes pattanást, kinövést vagy duzzanatot jelent. Mongóliában az első járványokat ko-ta-wen-nek (szó szerint “fájó-fájó”) nevezték, Dél-Kínában pedig ta-wun volt a kifejezés, amelyből az arab ta’un kifejezést kaptuk.

K: Honnan jött?

V: A bubópestisről szóló első történelmi feljegyzés Közép-Ázsiából származik, 1338/39-ből. Kínát és Indiát 1346-ra érte el. A fekete-tengeri Kaffa kikötőjét 1347-re fertőzte meg. Egy (hamis) legenda szerint a mongolok úgy fertőzték meg Kaffa városát, hogy a fertőzött holttesteket katapultokkal lőtték át a falakon. Valószínűbb, hogy a patkányok fertőzött bolhákat hurcoltak be a városba. A menekülő hajók aztán a fertőzött patkányokat Konstantinápolyba, Olaszországba és Marseille-be szállították az 1347-es év folyamán. Angliában 1348-ban jelentek meg az első járványok. A betegség 1349 júliusában Skóciába is átterjedt. 1350-ben Skandináviát is elérte. 1351-ben az ukrajnai Kijevbe érkezett.

K: Hogyan terjed?

A: A bolhapestis a közönséges pestisbaktériumokat közvetíti. Normális esetben az embert csípő bolhák (Pullex irritans) külön fajnak számítanak a patkányokon (Xenopsylla cheopis) élő bolháktól, és a bubópestis baktérium korlátlan ideig képes életben maradni normál gazdájában, az európai fekete patkányban (Rattus rattus). Előfordul azonban, hogy egy kétségbeesett bolha tévedésből megharap egy emberi gazdát, és akkor az ember elkapja a betegséget. Ha az ember egyszer megfertőződött, a pestisbaktérium néhány hétig terjedhet az emberről emberre ugráló és megharapott emberi bolhák által.

Amikor a baktérium felhalmozódott az emberi szervezetben, kicsi, de dokumentált esély van arra, hogy a baktérium légi úton terjedő változattá (“pneumatikus törzs”) fejlődik, amely beszivárog a tüdőben lévő erekbe. Ez a változat nemcsak bolhacsípéssel terjedhet, hanem a köhögésből és tüsszentésből származó vízrészecskékkel is átvihető a levegőben. Ez a pneumatikus törzs az igazán halálos. Firenzében a 15. századi tömegsírokat exhumáló régészek a bubópestis mutáns változatát találták. Az említett pestis molekuláris szerkezetének vizsgálata azt mutatja, hogy az 1400-as években fennmaradt pestistörzseknek kétszer annyi fehérje receptorhelye volt, mint bármelyik ismert modern törzsnek. Gonoszul fertőző lehetett. Edward Thompson történész 1998-ban megjegyezte, hogy amikor a régészek Edinburgh-tól délnyugatra egy 15. századi pestis áldozatainak tömegsírjából exhumálták a holttesteket, lépfene spórákat találtak, tehát a lépfene és a pestis keveréke egyidejűleg futhatott. Ez annál is rosszabb, mert a lépfene testnedvekkel (nyál, verejték, könny) és általában bőrrel való érintkezéssel is terjedhet.

K: Mik a tünetek?

A: Láz, remegés, gyengeség és erős izzadás a bubópestis kezdeti tünetei. A pneumatikus változatnál a köhögés és a kiszáradt torok további tünetek. Előrehaladott esetekben a legjellegzetesebb jel a sötét “buborékok” gyötrelmes felszaporodása: érzékeny fekete-kék duzzanatok a hónalj alatt és az ágyék közelében – olyan helyek, ahol elhalt vér és genny halmozódik fel a nyirokcsomókban. Ha a buborékok nem kerülnek felszúrásra, a fertőzött vér felhalmozódása miatt a hónalj és az ágyék területén lévő buborékok mérete megnő (a duzzanat jellemzően körülbelül golflabda méretű, de néha akár lágylabda méretű is lehet). Kezelés nélkül a beteg meghal az elhalt vér felhalmozódásától ezekben a buborékokban. Másrészt a bilbó felszúrása vagy kipukkasztása még mindig megölheti az áldozatot a toxikus sokk miatt, és a bubóból származó permet mélységesen fertőző azok számára, akik kapcsolatba kerülnek vele.

K: Meddig tartottak a járványok?
A: A világjárvány 1351-ig tartott, de kisebb járványok (járványok) évtizedekig folytak ki-be. Például Párizsban és Rouenban 1421-ben, 1432-ben, 1433-ban és egy különösen súlyos járvány 1437-39-ben volt járvány. 1453-1504 között a járványok Európa-szerte drámaian lecsillapodtak. Az utolsó nagyobb járványok a 17. század végén és a 18. század elején voltak, mint például az 1665-ös és 1722-es londoni járványok. Ezt követően a kolera, a tífusz és a tuberkulózis sokkal jelentősebb halálozási okok voltak, de Egyiptomból, Szíriából, Törökországból és Görögországból még 1845-ben, Oroszországból még 1879-ben, Indonéziából pedig 1959-ben jelentettek kisebb járványokat. Az általam ismert legutóbbi amerikai eset 1922-ben történt a floridai Pensacolában.

K: Mennyire volt súlyos ez a fertőzés? Mi történt, ha elkapta?

A: Nagyon, nagyon, nagyon, nagyon rossz. Az áldozatok körülbelül kétharmada a tünetek jelentkezésétől számított három-négy napon belül meghalt. A többiek többsége körülbelül két hétig elhúzódott, majd meghalt. Megjegyzendő, hogy egy fertőzött személy néhány napig hordozója lehetett a betegségnek, mielőtt egyáltalán jelentkeztek volna a tünetek, ami megnehezítette a karantént.

A huszadik században lehetővé vált a fekete pestis antibiotikumokkal való kezelése. Antibiotikumok nélkül a fertőzött áldozatok halálozási aránya 72%. Az emberek egy kis része azonban szokatlan fehérjeszerkezete miatt természetes módon ellenálló a bubópestissel szemben. A baktérium enzimei nem tudnak könnyen kölcsönhatásba lépni ezekkel a fehérjékkel. Úgy tűnik, hogy ez a fehérjeszerkezet egy bizonyos génhez kötődik. Az 1340-es évek előtt az európai lakosságnak csak körülbelül 0,2%-a rendelkezett ezzel a génnel, amikor a maradványaikból származó DNS-t vizsgáljuk. Most az európaiak sokkal nagyobb százaléka rendelkezik ezzel a génnel, amely ellenállóvá teszi őket a Yersinia pestis ellen. Az 1300-as években immunis emberek 0,2%-a túlélte a genetikai szűk keresztmetszetet, és ezt az immunitást jelentős számú mai leszármazottjának adta tovább. Ma, ha ön egy kaukázusi amerikai, körülbelül 15% az esélye annak, hogy örökölte ezt a gént.

K: Hány ember halt meg az 1346-1351-es világjárványban?

A: Az európai halottak abszolút minimális száma 20 millió lehetett, ahogy J. F. Heckler javasolja. A legtöbb modern tudós valahol 50-70 millió halott közé teszi az európai halottak becsült számát (átlagosan Európa lakosságának körülbelül egyharmada), a világméretű számítás talán 155-220 millióra tehető. Ne feledjük, hogy a XIV. század elején a világ népessége összességében csak körülbelül 500 millió volt, mielőtt a pestis lecsapott.

Egyes helyeken (például Skócia nyugati partjainál lévő egyes szigeteken) egyáltalán nem pusztított a pestis. Genova és Dublin városai tipikusabb esetek, ahol a lakosság 35%-a halt meg. Párizsban (amely már korábban is szenvedett az éhínségtől) a lakosság 42%-kal csökkent. Más régiókban még magasabb volt a halálozás, például a normandiai Caux-ban 66% százalék, vagy az olaszországi Firenzében 90%. A legrosszabb esetekben a halálozás abszolút (azaz 100%-os) volt. Franciaországban például több mint 3000 falu teljesen kiürült, a teljes lakosság meghalt vagy elmenekült. Hasonló számú “szellemváros” maradt romhalmazként Európa más részein és Nagy-Britanniában. Ezeken a helyeken minden egyes ember meghalt, és az utcák fölött erdők nőttek. Az elnéptelenedett Európa elfelejtette, hogy valaha is léteztek. Sokukat csak az 1918-ban véget ért első világháborút követő években, a légi fényképezés elterjedésével fedezték fel újra. A világ népessége összességében csak a 17. században állt vissza a pestis előtti szintre.
K: Mik voltak a szociológiai és gazdasági hatások?

A: Vegyesek voltak. A fekete pestis felgyorsította a feudális kormányzati rendszer megszűnését, és 1370 után valóban javíthatott a jobbágyok gazdasági helyzetén. A betegség különösen keményen sújtotta a vidéki földműveseket, így a munkaerő szűkössé vált. A közgazdaságtan törvényei szerint ekkor a bérek emelkedtek. A földbirtokosoknak különleges ösztönzőket kellett felajánlaniuk munkásaiknak, hogy maradjanak és dolgozzanak a földön, különben azok felálltak és elszöktek volna, hogy egy másik úrnak dolgozzanak az út mentén. Az arisztokrácia egyre több közösségnek adományozott oklevelet, vagy felmentette a parasztokat a hagyományos követelések és adók alól, sőt (láss csodát!) tényleges pénzt is fizetett nekik a munkájukért. Ez végül is elősegítette a virágzó középosztály felemelkedését. Ez azonban hosszú távon a túlélő unokák számára volt előnyös.

Rövid távon azonban gazdaságilag pusztító volt. Hogy szemléltessük, hogyan érintette a kereskedelmet, gondoljunk arra, hogy 1320-1340 között évente átlagosan mintegy 1360 hajó indult útnak, hogy a gascogne-i borral kereskedjen Angliába. A fekete pestis utáni másfél évben mindössze 141 kereskedelmi hajó indult, ami 93%-os visszaesést jelentett a kereskedelemben – sokkal rosszabb, mint a nagy gazdasági világválság Amerikában.

A zsidók számára a pestis következménye a növekvő áldozattá válás volt. Mivel a zsidók gyakran gettókban voltak elszigetelve, távol a rakpartoktól, ahol a patkányok tanyáztak, és mivel szigorú higiéniai és étkezési törvényeik voltak, valószínű, hogy a zsidó közösségeket kevésbé sújtotta a pestis. Ez felkeltette keresztény szomszédaik gyanakvását Franciaországban és Németországban, akik gyakran vádolták a zsidókat azzal, hogy kutakat mérgeztek meg, hogy megöljék a keresztényeket. A zsidók elleni tisztogatásokra 1349-ben és a pestisjárvány kitörésének szinte minden második évében sor került.

K: Mik voltak a vallási hatások?

A: A rövid távú jámborság és megújulás kezdeti őrjöngő kitörése után a fekete pestis hosszú távú károkat okozott a vallási intézményekben. A pestisjárványok idején sokan úgy vélték, hogy Isten megbünteti az emberiséget a bűneiért. Visszatértek a furcsa bűnbánati gyakorlatok, mint például a flagellánsoké (akik városról városra jártak és nyilvánosan korbácsolták magukat, amíg el nem véreztek). Néhány fertőzött ember megpróbálta élve eltemetni magát a szent földbe, amikor már nem maradt pap, aki elvégezhette volna az utolsó kenetet. A pápa világméretű engedékenységet hirdetett, lehetővé téve a laikusok számára, hogy temetéseket végezzenek és gyóntatásokat hallgassanak meg, hogy minden haldoklónak legyen lehetősége gyónni a halála előtt. A jó papok, akik ott maradtak, hogy elvégezzék az utolsó kenetet, temetést végezzenek és vigasztalják a haldoklókat, különösen nagy eséllyel kapták el a betegséget a híveiktől, és így maguk is meghaltak. A rossz papok egyszerűen elmenekültek és elbújtak. Az egyház a világjárványt követően súlyos hiányt szenvedett minőségi papokból, és a következő huszonöt évben a friss vér bevonzása érdekében csökkentette a teológiai képzés és az írástudás színvonalát. Hasonlóképpen, a halálesetek puszta száma csökkentette a szentek kultuszának jelentőségét, ami az orvostudomány iránti új érdeklődéshez vezetett. A fekete halál előtt sok középkori hatóság lebeszélt a gyógynövényes és gyógyászati kezelésekről, mivel úgy gondolták, hogy ez az Istenbe vetett hit helyett boszorkányságra emlékeztet, és a papok esetleg arra biztatták beteg híveiket, hogy imádkozzanak gyógyulásért vagy látogassák meg a szentek szentélyeit. A pestis esetében e gyógykezelés hosszú távon kimutatható hatástalansága miatt a rituális zarándoklatok és a szentek szertartásos tisztelete csökkentette a presztízsét. Mások kétségbeestek, és azt írták, hogy Isten nem létezik, vagy meghalt, vagy elaludt, vagy lemondott az emberiségről. Európa csak az 1500-as évek végi reneszánsz idején nyerte vissza az optimizmus és a remény érzését.

K: Mik voltak a pszichológiai hatások és a művészetre gyakorolt hatások?

A: Paradox módon ez általánosságban a társadalmi stabilitás iránti erős, konzervatív vágyhoz vezetett, még akkor is, amikor az egyház és a feudális hálózat stabilitását rágta. Gyakran vezetett a közönség egyes tagjainak kétségbeesett carpe diem hozzáállásához is. A házasságkötés átlagos életkora hirtelen tizenhatról huszonkettőre emelkedett. Sokan idegengyűlölőbbé és elszigeteltebbé váltak. A művészetben a pestis okozta trauma vezetett a dans macabre – a halottak és az emberek közötti interakciót ábrázoló képek – általános motívumához, különösen a képzőművészetben és a sírköveken. Más helyeken az ossuáriumok (emberi csontok tárolóhelyei) groteszk csontvázdíszekké váltak, amikor a helyiek a pestis áldozatainak ezreinek összekevert csontjait furcsa, szimbolikus szobrokba halmozták. Erre példa a csehországi Sedlecben található Mindenszentek temetői temploma. A középkori irodalom mindig is kissé “túlvilági” volt, a fizikai világ elutasítására és a szellemi világ befogadására összpontosított. Ez a tendencia harminc-ötven éven át folytatódott és erősödött, a halál eljövetelét hangsúlyozó erkölcsi színdarabokkal. Másfelől a világi irodalom növekvő térhódítása is együtt járt a pestissel, a bordalos fabulák, az udvari szerelmi dalok és más szórakoztató művek arra szolgáltak, hogy eltereljék a közönség figyelmét a pestis okozta aggodalmakról. Boccacio Dekameronja például a pestis elől egy vidéki birtokra menekülő fiatal nemesek keretes elbeszélését használja fel.

K: A pestis leglátványosabb jele a buborék a kar alatt vagy a combon. Mit tegyek, ha látok valakit ilyen tünetekkel?

A: A modern ruházat elrejtené a betegség legnyilvánvalóbb jeleit, így a látható tüneteket valószínűleg csak uszodában, tornateremben vagy öltözőben lehet észrevenni. Norman Cantor azt mondja a diákjainak, hogy ha egy öltözőben látnak valakit pestis tüneteivel, akkor öltözzenek fel, és azonnal menjenek ki az épületből, és értesítsék a járványügyi központot. Ha patkányt látnak a fertőzött személy közelében, felejtsék el a felöltözést, és egyszerűen fussanak el, még meztelenül. Ez neked is jó tanács.

K: Hol tudok többet megtudni?

V: Bármelyik jó enciklopédia kiindulópont lehet, de fontold meg ezeket a könyveket is.

A: Bármelyik jó enciklopédia kiindulópont, de fontold meg ezeket a könyveket is.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.