A becslések szerint 2000-2010 között 248.000 gyermeket adtak férjhez az Egyesült Államokban, 77 százalékuk lány volt, akik felnőtt férfiakhoz mentek férjhez. Ez egy sokkoló szám, amit sokan meglepődve hallanak. És sokan ugyanúgy, ha nem még jobban meglepődnek, ha azt hallják, hogy a gyermekházasság az Egyesült Államok államainak túlnyomó többségében legális.

Az államok túlnyomó többségében legális

Csak négy államban, New Jerseyben, Delaware-ben, Minnesotában és Pennsylvaniában van olyan törvény, amely kivétel nélkül tiltja a 18 év alattiak házasságát. A többi államban nem tiltják a 18 év alattiak házasságát, vagy vannak olyan törvényjavaslatok, amelyek korlátozzák, de mégis engedélyezik a gyermekházasságot. 20 államban nincs előírt alsó korhatár a házasságkötéshez, míg más államokban a lányok és a fiúk számára eltérő törvényes alsó korhatárt állapítottak meg a házasságkötéshez. Massachusetts például a fiúk esetében a házasságkötés alsó korhatárát 14 évben határozza meg, míg a lányok esetében 12 év.

A gyermekek házasságkötését megkönnyítik a kivételek

A szülő vagy gyám beleegyezése a leggyakoribb kivételek közé tartozik, amelyek lehetővé teszik a 18 év alatti gyermekek házasságkötését, míg a 16 év alatti gyermekek házasságkötéséhez gyakran bírósági jóváhagyás szükséges. Az ilyen kivételek nem olyan ritkák, mint gondolnánk, és már 11 éves gyerekeknek is kiadták a házassági engedélyt.

Az, hogy ezeket a kivételeket hogyan érvényesítik, nemcsak államonként változik, hanem több államban a gyermek nemétől függően is változhat, a Tahirih Justice Center szerint. Mississippiben a 17 év alatti fiúk esetében bírói jóváhagyás szükséges, de csak a 15 év alatti lányok esetében.

Egyes államokban enyhébbek a lakóhelyre vonatkozó követelmények, míg más államokban nincs lakóhelyre vonatkozó követelmény az államon kívülről érkező kiskorúak házasságkötése esetén. Egy esetben egy idahói apa, ahol a 16 éves és fiatalabb gyermekek esetében bírósági jóváhagyás szükséges, Missouriba vitte terhes 14 éves lányát, hogy az összeházasodhasson 24 éves erőszaktevőjével. Mivel abban az időben Missouriban a 14 éves és annál fiatalabb gyermekek esetében bírói jóváhagyást kellett kérni, és nem volt lakóhelyi követelmény, a házasságot meg lehetett kötni.

A szövetségi és állami jog lehetővé teszi a “házassági kivételt” a nemi erőszak alól

A nemi erőszak akkor valósul meg, ha az egyik fél a beleegyezési korhatár alatt van. A kiskorú nem adhat törvényesen beleegyezést a szexuális tevékenységhez, és így a tevékenységnek nem kell erőszakkal történnie ahhoz, hogy nemi erőszaknak minősüljön. A házasság szövetségi szinten, valamint az amerikai államok többségében a 12-15 éveseknél a kiskorúak nemi erőszakkal szemben érvényes védekezés. Ezek a törvények államonként változnak, de mindegyik legálissá teszi, hogy egy felnőtt az adott államban beleegyezési korhatár alatti gyermekkel szexuális kapcsolatot létesítsen és szexuálisan érintkezzen, ha az adott gyermekhez az adott időpontban házasságban él (vagy egy államban, Indianában, ha a felnőtt és a gyermek valaha is házasságban éltek egymással). Több államban külön kivételek vonatkoznak a terhességgel kapcsolatos esetekre is, lehetővé téve a házasságkötést egy terhes gyermek és az erőszaktevője között, ösztönözve ezzel a szexuális ragadozókat arra, hogy házasságra kényszerítsék a gyermeket.

Nincs alsó korhatár a bevándorlási kedvezményeket igénylő házastársak vagy jegyesek számára

Nem szabad elfelejteni, hogy nincs egyetlen kulturális, etnikai vagy vallási csoport sem, amely felelős a gyermekházasságok előfordulásának gyakoriságáért az USA-ban. Az amerikai bevándorlási törvény azonban nem állapít meg alsó korhatárt azon házastársak vagy jegyesek számára, akik bevándorlási kedvezményeket – például állandó lakhely vagy állampolgárság – igénylő kérelmeket nyújtanak be. A kiskorúaknak továbbá nem kell igazolniuk a házasságkötésükhöz szükséges bírósági vagy szülői beleegyezést, még akkor sem, ha ezeket megkövetelnék a házasságkötéshez abban az államban, ahol a gyermek és házastársa élni kíván. Ezek a politikák kiszolgáltatottá tehetik a gyermekeket a házastársi bevándorlási kedvezmények kihasználására irányuló házasságoknak.

2007 és 2017 között az Egyesült Államok Állampolgársági és Bevándorlási Szolgálata (USCIS) a házastársi vízum iránti kérelmek 88 százalékát hagyta jóvá, ha a kérelmező vagy a vízum kedvezményezettjeként kiskorú volt feltüntetve, és a vőlegényi bevándorlási ellátások iránti kérelmek 72 százalékát, ha a kérelmező vagy a kedvezményezettként kiskorú volt feltüntetve. Az esetek 95 százalékában a fiatalabb házastárs vagy leendő házastárs lány volt. Szakértők arra is rámutattak, hogy amikor egy gyermekmenyasszony az Egyesült Államokba kerül, megtagadhatják tőle a lehetőséget, hogy állampolgárságért folyamodjon, és a kitoloncolás fenyegetése megakadályozhatja, hogy feljelentést tegyen vagy elhagyja bántalmazó házastársát.

A gyermekek jogszerűen házasodhatnak… de nem válhatnak el

Az Egyesült Államokban a gyermekeket érintő házasságok 70-80 százaléka válással végződik. Azt is tudjuk, hogy ezekben a házasságokban az átlagosnál magasabb a családon belüli erőszak aránya, egyéb káros hosszú távú hatások mellett. A házasságból kilépni kívánó gyermeknek azonban korlátozottak a jogi lehetőségei. A jogi értelemben vett kiskorúak a legtöbb szerződést nem köthetik meg. Ennek eredményeképpen az ügyvéd felfogadása és a válás biztosítása nem biztos, hogy lehetséges egy gyermek számára.

A házasságból kiszabadulni próbáló kiskorúak a szociális támogató szolgáltatásokhoz való korlátozott hozzáféréssel is szembesülnek. A házassággal szembesülő lányokat, akik elhagyják otthonukat, szökevényként kezelhetik, és rendőrségi őrizetbe vehetik, majd visszaküldhetik őket a családjukhoz. A családon belüli erőszakkal kapcsolatos menedékhelyek nem mindig jelentenek lehetőséget a szülő vagy gyám által nem kísért kiskorúak számára, az ifjúsági menedékhelyek pedig jellemzően nem képesek hosszú távú tartózkodásra befogadni a kiskorúakat. Egyes gyermekmenyasszonyok válás után nevelőszülőknél kötnek ki, különösen, ha házasságkötés céljából érkeztek az Egyesült Államokba. Azokat a barátokat, tanárokat, tanácsadókat vagy más felnőtteket, akik szállást kínálnak neki, megvádolhatják szökevény rejtegetésével vagy kiskorú bűnelkövetésben való közreműködéssel. A gyermekházasság olyan szörnyű következményekkel járó helyzetbe kényszeríti a lányokat, amelyből túl sok akadálya lehet annak, hogy kiszabaduljanak.

Csatlakozzon az Equality Now-hoz a gyermekházasságok világméretű felszámolásáért folytatott munkánkban, és szólítson fel olyan törvények végrehajtására és betartatására, amelyek biztosítják, hogy egyetlen lány se legyen menyasszony.

Tudjon meg többet a Nemzeti Koalíció a gyermekházasság megszüntetéséért az Egyesült Államokban.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.