La scoperta, presentata nell’attuale numero di Scientific Reports, è stata fatta da un team di scienziati guidati da Ramakrishna Mukkamala, professore di ingegneria elettrica e informatica della MSU.

“Sfruttando i sensori ottici e di forza già presenti negli smartphone per scattare ‘selfies’ e impiegare ‘peek and pop’, abbiamo inventato uno strumento pratico per tenere sotto controllo la pressione sanguigna”, ha detto. “Tale monitoraggio ubiquo della pressione sanguigna può migliorare la consapevolezza dell’ipertensione e i tassi di controllo, e quindi contribuire a ridurre l’incidenza delle malattie cardiovascolari e la mortalità.”

In una pubblicazione su Science Translational Medicine all’inizio di quest’anno, il team di Mukkamala aveva proposto il concetto con l’invenzione di un’app e un hardware di pressione sanguigna. Con la combinazione di uno smartphone e l’aggiunta di sensori ottici e di forza, il team ha prodotto un dispositivo che rivaleggiava con le letture del braccio, lo standard nella maggior parte delle impostazioni mediche.

Con i progressi negli smartphone, i sensori ottici e di forza aggiuntivi potrebbero non essere più necessari. Peek and pop, disponibile per gli utenti che cercano di aprire funzioni e app con una semplice pressione del dito, è ora standard su molti iPhone e incluso in alcuni modelli Android.

Se le cose continuano a muoversi al ritmo attuale, un’app potrebbe essere disponibile alla fine del 2019, ha aggiunto Mukkamala.

“Come il nostro dispositivo originale, l’applicazione deve ancora essere convalidata in un test normativo standard”, ha detto. “Ma poiché non è necessario alcun hardware aggiuntivo, crediamo che l’app potrebbe raggiungere la società più velocemente.”

Internazionalmente, questa app potrebbe essere un game-changer. Mentre la pressione alta è curabile con cambiamenti di stile di vita e farmaci, solo circa il 20 per cento delle persone con ipertensione hanno la loro condizione sotto controllo. Questa invenzione dà ai pazienti un’opzione conveniente e mantenendo un registro di misurazioni giornaliere produrrebbe una media accurata, Mukkamala aggiunto.

Anand Chandrasekhar, Keerthana Natarajan, Mohammad Yavarimanesh – tutti i dottorandi di ingegneria elettrica e informatica – hanno contribuito a questa ricerca.

Questa ricerca è stata finanziata in parte dal National Institutes of Health.

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