La ricerca – sull’effetto degli integratori di vitamine e minerali sui sintomi della schizofrenia – è finanziata dal Medical Research Council e dall’Università di Manchester, ed è pubblicata in Psychological Medicine, una delle principali riviste di psicologia del mondo

L’autore principale Joseph Firth, con sede presso la Divisione di psicologia e salute mentale dell’Università, ha detto: “Esaminando tutti i dati degli studi clinici sugli integratori di vitamine e minerali per la schizofrenia fino ad oggi, possiamo vedere che le vitamine B migliorano effettivamente i risultati per alcuni pazienti.

“Questo potrebbe essere un importante progresso, dato che nuovi trattamenti per questa condizione sono così disperatamente necessari.”

La schizofrenia colpisce circa l’1% della popolazione ed è tra le condizioni a lungo termine più invalidanti e costose in tutto il mondo.

Attualmente, il trattamento si basa sulla somministrazione di farmaci antipsicotici.

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Anche se i pazienti in genere sperimentano la remissione dei sintomi come allucinazioni e deliri entro i primi mesi di trattamento, i risultati a lungo termine sono poveri; l’80% dei pazienti ha una ricaduta entro cinque anni.

I ricercatori hanno esaminato tutti gli studi clinici randomizzati che riportano gli effetti di integratori vitaminici o minerali sui sintomi psichiatrici in persone con schizofrenia.

In quella che è la prima meta-analisi effettuata su questo argomento, hanno identificato 18 studi clinici con un totale combinato di 832 pazienti che ricevono un trattamento antipsicotico per la schizofrenia.

Gli interventi con vitamine B che utilizzavano dosaggi più elevati o combinavano diverse vitamine erano costantemente efficaci per ridurre i sintomi psichiatrici, mentre quelli che utilizzavano dosi inferiori erano inefficaci.

Inoltre, le prove disponibili suggeriscono anche che gli integratori di vitamine del gruppo B possono essere più vantaggiosi quando vengono implementati all’inizio, poiché le vitamine del gruppo B hanno avuto più probabilità di ridurre i sintomi quando sono state utilizzate in studi su pazienti con una durata della malattia più breve.

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Firth ha aggiunto: “Le vitamine B ad alte dosi possono essere utili per ridurre i sintomi residui nelle persone con schizofrenia, anche se ci sono state differenze significative tra i risultati degli studi che abbiamo esaminato.”

“C’è anche qualche indicazione che questi effetti complessivi possono essere guidati da maggiori benefici tra sottogruppi di pazienti che hanno rilevanti carenze nutrizionali genetiche o alimentari.”

Il coautore Jerome Sarris, professore di salute mentale integrativa presso la Western Sydney University, ha aggiunto: “Questo si basa su prove esistenti di altri integratori derivati dal cibo, come alcuni aminoacidi, sono stati benefici per le persone con schizofrenia.

“Questi nuovi risultati si adattano anche alla nostra ultima ricerca che esamina come i trattamenti multi-nutrienti possono ridurre la depressione e altri disturbi.”

Il team di ricerca dice che ora sono necessari più studi per scoprire come i nutrienti agiscono sul cervello per migliorare la salute mentale, e per misurare gli effetti dei trattamenti basati sui nutrienti su altri risultati come il funzionamento del cervello e la salute metabolica.

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