Una donna tiene lo stomaco con uno sguardo di disagio sul viso

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I sintomi gastrointestinali (GI) possono essere l’unica prova del coronavirus COVID-19 in un certo sottogruppo di casi, secondo i ricercatori.

Un sottogruppo di pazienti può avere sintomi digestivi, come la diarrea, come loro unico sintomo di COVID-19, con o senza mai sviluppare sintomi respiratori o anche una febbre, segnalato Xiaohua Hou, MD, PhD, di Huazhong University of Science and Technology in Wuhan, Cina, e colleghi.

Rispetto ai pazienti con solo sintomi respiratori, quelli con sintomi digestivi erano più probabilità di test positivo per COVID-19 nelle loro feci e hanno un ritardo più lungo fino alla clearance virale, gli autori hanno scritto in un preprint che appare in American Journal of Gastroenterology.

Inoltre, hanno concluso che, quando i pazienti presentano solo con nuovi sintomi GI e sono un contatto di un caso COVID-19, può essere ragionevole per testarli per il virus, anche senza febbre o sintomi respiratori.

“Questo studio è vitale perché rappresenta l’80% o più dei pazienti che non hanno malattia grave o critica. Questo riguarda lo scenario più comune di persone nella comunità che lottano per capire se potrebbero avere COVID-19 a causa di nuova diarrea, nausea o vomito,” Brennan M.R. Spiegel, MD, co-editore capo della rivista, ha detto in una dichiarazione.

I sintomi IG sono stati associati all’infezione da COVID-19, come lo erano con la SARS, anche se sembravano essere isolati a una piccola sottosezione di pazienti.

Tuttavia, gli esperti hanno esortato i gastroenterologi a considerare COVID-19 in una diagnosi differenziale quando un paziente presenta sia sintomi respiratori che GI. Questi dati sembrano andare oltre anche che, dicendo COVID-19 dovrebbe essere sospettato con sintomi GI in assenza di sintomi respiratori.

“Perché test COVID-19 ha in gran parte focalizzata su pazienti con sintomi respiratori – non sintomi digestivi – è possibile che ci sia una grande coorte di pazienti non diagnosticati con malattia di bassa gravità ma con sintomi digestivi, come la diarrea, che inconsapevolmente diffondere il virus,” Hou e colleghi hanno scritto.

Hanno esaminato i dati di 206 pazienti da un singolo ospedale, tra cui 48 che ha presentato solo con un sintomo digestivo (diarrea, nausea, vomito), 69 che ha presentato sia digestivo e sintomi respiratori e 89 con sintomi respiratori solo. I pazienti avevano un’età media di 62 anni e il 56% erano donne. È interessante notare che il gruppo digestivo e respiratorio aveva più probabilità di riferire mancanza di respiro, stanchezza e indolenzimento muscolare rispetto al gruppo solo respiratorio.

Tra il gruppo che aveva sintomi GI, 67 avevano diarrea, con una durata media di oltre 5 giorni, e una frequenza di circa quattro movimenti intestinali al giorno. Hanno notato una febbre concomitante nel 62% dei pazienti con un sintomo digestivo, il che significa che quasi il 40% non aveva febbre.

L’intervallo medio tra l’inizio dei sintomi e la clearance virale nei gruppi era di 38 giorni, con una degenza media di circa 24 giorni. Tuttavia, il tempo totale tra l’insorgenza dei sintomi e la clearance virale era significativamente più lungo nel gruppo solo digestivo e digestivo e sintomo respiratorio contro il gruppo solo respiratorio (40.9 vs 42.0 vs 33.5 giorni, rispettivamente, P<0.001).

Similmente, Hou e colleghi hanno trovato pazienti con RNA del coronavirus nelle feci avevano un tempo significativamente più lungo per la clearance virale rispetto ai pazienti che sono risultati negativi nelle feci (44.2 vs 33.7 giorni, P=0.003). non sorprendentemente, quelli con sintomi digestivi erano più probabilità di avere il virus nelle loro feci.

“Il corso della malattia più lungo nei pazienti con sintomi digestivi potrebbe riflettere un carico virale più elevato in questi pazienti rispetto a quelli con solo sintomi respiratori,” hanno scritto.

Le limitazioni ai dati includono piccole dimensioni del campione, incapacità di eseguire correlazioni tra RNA del virus fecale e gravità dei sintomi digestivi e il fatto che lo studio non conferma le particelle virali nelle feci sono infettive e in grado di trasmissione della malattia. Ulteriori ricerche sono necessarie per determinare se COVID-19 può essere diffuso attraverso la via fecale-orale.

Disclosures

Lo studio è stato sostenuto da sovvenzioni di nuovi coronavirus polmonite emergenza scienza e progetti tecnologici dal Dipartimento di scienza e tecnologia della provincia di Hubei, Wuhan, Cina, la National Natural Science Foundation della Cina, e internazionale (regionale) cooperazione e scambio (ICE) progetti della National Natural Science Foundation della Cina.

Hou e i co-autori non hanno rivelato relazioni rilevanti con l’industria.

Fonte primaria

American Journal of Gastroenterology

Fonte di riferimento: Han C, et al “Sintomi digestivi in pazienti COVID-19 con lieve gravità della malattia: Presentazione clinica, Stool Viral RNA Testing, e risultati” Am J Gastroenterol 2020.

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