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‘È una lacuna’: Il Canada controlla gli antibiotici nei frutti di mare importati, ma non i superbatteri che potrebbero essere resistenti

Tyana Grundig, Robert Osborne, Luke Denne – CBC News

Posted: 15 marzo 2019
Ultimo aggiornamento: 15 marzo 2019

Gambero tigre nera vietnamita
Il Canada importa circa 700 milioni di dollari in gamberi ogni anno, con gran parte di essi provenienti da India, Vietnam, Cina e Thailandia. (Reuters)

Un’indagine di CBC Marketplace ha trovato livelli preoccupanti di batteri resistenti agli antibiotici sui gamberi importati acquistati nei principali negozi di alimentari in tutto il Canada.

La domanda globale di gamberi è esplosa negli ultimi decenni, per un valore stimato di 39 miliardi di dollari USA e in crescita. Solo il Canada importa ogni anno circa 700 milioni di dollari in gamberi, la maggior parte dei quali proviene da paesi come India, Vietnam, Cina e Thailandia.

Ma con la crescita della nostra fame di gamberi, il modo in cui vengono portati nei nostri piatti è cambiato notevolmente. Oggi, gran parte dei gamberi del mondo è d’allevamento, spesso coltivato in stagni affollati e poco profondi che possono ospitare malattie.

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Ecco perché lo chef Rob Clark crede che sia difficile comprare gamberi di qualità al supermercato.

Clark è lo chef di The Fish Counter, un mercato e ristorante di Vancouver focalizzato sui frutti di mare sostenibili. E quando si tratta di gamberi, Clark dice che non mangia gamberi importati da circa 20 anni.

“Potrebbero essere pieni di pesticidi, antibiotici, insetticidi – sono coltivati in pozzi neri.”

Gamberi del Vietnam
A differenza degli allevamenti di pollo, maiale o manzo in Canada, dove l’uso di antibiotici è permesso in circostanze limitate, l’uso di antibiotici sui gamberi è vietato dalla CFIA. (Reuters)

Anche se la Canadian Food Inspection Agency (CFIA) non permette l’uso di antibiotici nell’allevamento di gamberi, l’uso eccessivo di antibiotici nell’acquacoltura di gamberi asiatici ha alcuni ricercatori preoccupati per il potenziale arrivo in Canada di batteri resistenti agli antibiotici attraverso i frutti di mare importati.

Per testare il potenziale di batteri resistenti agli antibiotici, Marketplace ha acquistato 51 prodotti di gamberi congelati dai principali negozi di alimentari a Calgary, Toronto, Saskatoon e Montreal, e li ha inviati a un laboratorio speciale presso l’Università di Saskatchewan per le analisi.

Nove dei prodotti – o 17% – sono stati trovati portatori di batteri, come E. coli e stafilococco aureo, che hanno mostrato resistenza ad almeno un antibiotico.

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Joseph Rubin
L’esperto di resistenza antimicrobica Joseph Rubin ha testato i geni resistenti agli antibiotici sui 51 pacchetti di gamberi che Marketplace ha inviato al suo laboratorio. (CBC)

Tutti i batteri, tranne uno, erano resistenti a più farmaci, il che significa che hanno il potenziale di causare infezioni difficili da trattare – i cosiddetti superbatteri che gli antibiotici potrebbero non essere in grado di uccidere.

In una e-mail, l’Agenzia per la salute pubblica del Canada (PHAC) ha detto a Marketplace che i risultati erano “di preoccupazione” in quanto i geni di resistenza trovati “possono muoversi tra i batteri.”

Quindi anche se i batteri non causano normalmente infezioni umane, PHAC dice, c’è “un rischio che i geni potrebbero passare a batteri più probabili di causare infezioni.”

Una grave minaccia per la salute umana

La resistenza agli antibiotici è stata chiamata una delle più grandi minacce alla salute globale dall’Organizzazione mondiale della sanità, con una stima di 700.000 persone che muoiono globalmente ogni anno da malattie resistenti agli antibiotici.

Uno studio del 2014 di ricercatori del Regno Unito ha ulteriormente avvertito che, se lasciato incontrollato, la diffusione della resistenza antimicrobica potrebbe portare a più morti del cancro entro il 2050.

I batteri sviluppano naturalmente la resistenza quando sono esposti agli antibiotici, ma i ricercatori dicono che l’abuso e l’uso eccessivo dei farmaci sia nell’assistenza sanitaria che nella catena alimentare ha accelerato la diffusione della resistenza.

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È un avvertimento che suona fin troppo vero per Wendy Gould.

Suo marito, George, già in lotta contro il cancro al colon, ha preso un superbug da un endoscopio contaminato mentre era in un ospedale della British Columbia.

I medici hanno impiegato mesi per diagnosticare il problema – un ceppo virulento di E. coli chiamato New Delhi metallo-beta-lactamase-1. Nonostante l’attacco ai batteri con antibiotici così potenti da causare a George delle allucinazioni, l’infezione rimase.

George Gould
George Gould, già in lotta contro il cancro al colon, ha contratto un superbug da un cannocchiale contaminato in un ospedale di B.C. Sua moglie, Wendy, dice di essersi sentita impotente nel vedere il marito deperire lentamente. (Wendy Gould)

George è stato ricoverato 23 volte in poco più di un anno, diventando troppo malato per continuare il trattamento del cancro e troppo debole per mangiare. Alla fine è deceduto nel gennaio 2018.

Gould si è sentito impotente guardando suo marito deperire lentamente.

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“Potresti avere tutti i migliori medici del mondo che si prendono cura di te … ma se prendi una di queste infezioni, è finita”, ha detto.

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Ecco perché il dottor Gerry Wright, un esperto di malattie infettive presso la McMaster University, dice che dovremmo essere molto preoccupati per i superbugs che compaiono nella nostra catena alimentare.

“Sono terrorizzato da questa roba. La resistenza multifarmaco è probabilmente la più grande minaccia che abbiamo per la medicina moderna nel 21° secolo”, ha detto.

“Ogni volta che hai una sostituzione del ginocchio, qualsiasi tipo di intervento chirurgico, la chemioterapia del cancro, se hai qualcuno nella tua famiglia estesa che ha avuto un bambino prematuro, tutti si affidano agli antibiotici perché il loro sistema immunitario è debole.”

E se non possiamo rivolgerci agli antibiotici, Wright dice “tutto ciò che consideriamo la medicina moderna diventa incredibilmente rischioso.”

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Risultati dei test

I test di mercato, condotti al Rubin Lab dell’Università di Saskatchewan dal professore associato ed esperto di resistenza antimicrobica Joseph Rubin, hanno trovato MRSA – uno stafilococco aureo multiresistente ai farmaci – su due dei prodotti di gamberi.

I batteri dello stafilococco aureo erano probabilmente il risultato della manipolazione umana durante la lavorazione, secondo Wright, tuttavia egli avverte che “MRSA non dovrebbe comparire nel cibo.”

Guarda come Joseph Rubin prova per i geni resistenti agli antibiotici:

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L’esperto antimicrobico Joseph Rubin mostra al mercato come il suo laboratorio prova per i geni di resistenza 0:55

Di grande preoccupazione per entrambi Wright e Rubin era trovare la presenza di qualcosa chiamato ESBL su tre dei prodotti di gamberetti. I batteri produttori di ESBL possono creare un enzima che impedisce agli antibiotici di funzionare.

Questi batteri possono anche passare quella predisposizione su altri batteri, il che significa che se invadono il corpo, i batteri produttori di ESBL potrebbero influenzare gli altri batteri che normalmente vivono nei nostri sistemi, rendendo potenzialmente inefficaci gli antibiotici che prendiamo.

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Prodotti biologici e certificati

E se pensate che passare ai frutti di mare certificati o biologici possa aiutare, il test di Marketplace ha mostrato che questi prodotti non sono immuni.

Sei dei nove campioni che sono risultati positivi ai batteri resistenti agli antibiotici avevano la certificazione della Global Aquaculture Alliance per le migliori pratiche di acquacoltura (BAP) timbro di approvazione sulla loro confezione, destinato a indicare che il prodotto è stato allevato secondo un certo standard, compresi i limiti di esposizione agli antibiotici.

Per quanto riguarda il biologico, uno dei quattro prodotti biologici è risultato positivo ai ceppi di batteri produttori di ESBL, così come a quelli resistenti a tre diverse classi di farmaci antibiotici.

MRSA staph aureus
Due dei gamberi testati hanno dato un risultato positivo allo staphylococcus aureus resistente alla meticillina, o MRSA, un batterio che è spesso resistente a molti antibiotici. (CBC)

Contattati da Marketplace, sia la Global Aquaculture Alliance che le aziende di gamberi coinvolte hanno detto che i loro gamberi sono sicuri se cucinati correttamente, poiché qualsiasi batterio viene ucciso. Alcune aziende hanno detto che i batteri resistenti agli antibiotici potrebbero derivare da terreno o acqua contaminati, o dalla lavorazione e manipolazione dei gamberi.

Mentre la cottura completa del prodotto dovrebbe mitigare il rischio, Rubin ha detto che i batteri vivi resistenti agli antibiotici, come ESBL, possono essere particolarmente preoccupanti se mangiati.

“I batteri resistenti agli antibiotici, se ingeriti, possono potenzialmente condividere i geni della resistenza con gli altri batteri del tuo intestino”, ha detto, poiché la resistenza agli antibiotici può accumularsi a lungo termine.

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La cottura dei gamberi uccide completamente ogni possibile batterio? Marketplace testa cosa succede:

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Marketplace testa cosa succede quando si lavora con gamberi crudi 1:00

Paese di origine

Secondo il test di Marketplace, un paese, più degli altri, ha avuto risultati positivi per i batteri resistenti agli antibiotici: L’India. Cinque dei nove positivi provenivano da lì.

Il Canada importa più gamberi dall’India di qualsiasi altro paese: 15 milioni di chilogrammi solo nel 2018. Ma la popolazione dell’India consuma anche più antibiotici di qualsiasi altro paese, aumentando l’uso di uno sbalorditivo 103 per cento dal 2000.

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La preoccupazione per l’uso diffuso di antibiotici riportato negli allevamenti in India ha portato l’UE a imporre un rigido regime di ispezione del 50 per cento sulle importazioni di gamberi dal paese. E gli Stati Uniti stanno attualmente rifiutando un numero quasi record di gamberi provenienti dall’India.

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È difficile sapere esattamente come i gamberi testati da Marketplace abbiano acquisito i batteri resistenti agli antibiotici; mentre la FAO delle Nazioni Unite dice che gli antimicrobici sono “comunemente usati” nell’acquacoltura asiatica, è possibile che i batteri possano sviluppare resistenza agli antibiotici dall’esposizione a terreno o acqua contaminati, o durante la lavorazione e il trattamento.

‘E’ una lacuna’

A differenza dell’allevamento di polli, maiali o manzo in Canada, dove l’uso di antibiotici è permesso in circostanze limitate, l’uso di antibiotici sui gamberi d’allevamento è vietato dalla CFIA sia per i prodotti importati che per quelli nazionali – una politica seguita anche dagli Stati Uniti e dall’Unione Europea.

Mentre la CFIA ispeziona i frutti di mare che arrivano nel paese, compresi i gamberi, l’agenzia testa solo circa il cinque per cento delle importazioni. E gli ispettori testano solo i residui di antibiotici – non i batteri resistenti agli antibiotici.

Se un carico di gamberi viene trovato con residui di antibiotici, l’intero carico viene respinto.

Ma il fatto che il Canada non stia testando specificamente per quali tipi di superbatteri potrebbero arrivare nel paese rappresenta una “lacuna” nella guerra contro la resistenza agli antibiotici che deve essere chiusa, dice Wright.

Dr. Gerry Wright
Dr. Gerry Wright è il direttore dell’Istituto di ricerca sulle malattie infettive alla McMaster University. Dice che poiché i produttori di cibo d’oltremare non hanno necessariamente le stesse norme che regolano l’uso di antibiotici che abbiamo noi, le importazioni possono rappresentare una “porta sul retro” quando si tratta di salvaguardare contro i superbatteri. (CBC)

“Questo è un problema crescente in tutto il mondo. Abbiamo bisogno di venire a patti con esso e abbiamo bisogno di ottenere in cima,” ha detto.

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Quando il Canada sta importando cibo da paesi noti per non avere le stesse restrizioni sull’uso di antibiotici in agricoltura e produzione animale, Wright dice che dovremmo assumere che saranno contaminati.

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“Una volta che questi organismi sono qui, una volta che questi geni sono in Canada, allora non c’è un buon modo per impedire loro di diffondersi. Quindi, ciò che sarebbe davvero una buona idea è impedire loro di entrare in primo luogo”, ha detto.

“Il vaso di Pandora è aperto quando si tratta di resistenza. Non possiamo pulire il pianeta da questo problema.”

Il ministro della salute risponde

Marketplace ha chiesto al ministro federale della salute Ginette Petitpas Taylor cosa sta facendo il governo per proteggere i canadesi dai batteri resistenti agli antibiotici nei gamberi importati.

Ha detto che il suo dipartimento è preoccupato per la resistenza antimicrobica, e che è “assolutamente impegnata” a scoprire quali test CFIA vengono fatti per assicurarsi che l’approvvigionamento alimentare del Canada sia “sicuro per tutti i canadesi.”

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Con file di David Common

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